Alzheimer: causes, symptômes et traitements


Alzheimer: causes, symptômes et traitements

La maladie d'Alzheimer est un trouble neurologique dans lequel la mort des cellules du cerveau provoque une perte de mémoire et un déclin cognitif. Un type de démence neurodégénératif, la maladie commence légèrement et devient progressivement pire.

Certaines informations sur la maladie d'Alzheimer s'appliquent également à d'autres types de déclin cognitif. Consultez notre page plus large sur la démence - vous trouverez également des liens vers des parties utiles de cette page dans certaines des sections sur la maladie d'Alzheimer ci-dessous.

Voici quelques points clés sur la maladie d'Alzheimer. Plus d'informations détaillées et de soutien sont dans l'article principal.

  • La maladie d'Alzheimer est le type de démence le plus fréquent. Le terme «démence» décrit une perte de capacité mentale associée à la mort progressive des cellules du cerveau.
  • On estime à 5,3 millions d'Américains de tous âges atteints de la maladie d'Alzheimer.
  • On estime que 5,1 millions de personnes âgées de 65 ans et plus, et environ 200 000 personnes ont moins de 65 ans.
  • Toutes les 67 secondes, une personne aux États-Unis développe la maladie.
  • C'est la seule cause de décès dans le top 10 des États-Unis qui ne peut être empêché, guéri ou ralenti.
  • Près des deux tiers des Américains atteints de la maladie d'Alzheimer sont des femmes.
  • 1 personne sur trois décède avec la maladie d'Alzheimer ou une autre démence.
  • La maladie d'Alzheimer et d'autres démences ont coûté 226 milliards de dollars par année à la nation.
  • En raison du poids physique et affectif des soins, les aidants naturels atteints de la maladie d'Alzheimer et de la démence ont eu des coûts additionnels de soins de santé de 9,7 milliards de dollars en 2014.
  • À mesure que la population des États-Unis vieillit, la maladie d'Alzheimer devient une cause de décès plus fréquente.

Causes de la maladie d'Alzheimer

Comme tous les types de démence, la maladie d'Alzheimer est causée par la mort de cellules cérébrales. 3 C'est une maladie neurodégénérative, ce qui signifie qu'il y a une mort progressive de la cellule cérébrale qui se produit au cours d'un certain temps.

La taille totale du cerveau diminue avec la maladie d'Alzheimer - le tissu a progressivement moins de cellules nerveuses et de connexions. 3,4

Cellules nerveuses (neurones) dans le cerveau. Dans la maladie d'Alzheimer, il existe des «plaques» et des «tanges» microscopiques entre les cellules du cerveau et à l'intérieur de celles-ci.

Bien qu'ils ne puissent pas être vus ou testés dans le cerveau vivant affecté par la maladie d'Alzheimer, l'autopsie / autopsie affichera toujours de minuscules inclusions dans le tissu nerveux, appelées plaques et enchevêtrements: 3,4

  • Des plaques sont trouvées entre les cellules mourantes du cerveau - à partir de l'accumulation d'une protéine appelée bêta-amyloïde (vous pouvez entendre le terme «plaques amyloïdes»).
  • Les enchevêtrements se trouvent dans les neurones du cerveau - d'une désintégration d'une autre protéine, appelée tau.

Pour une visualisation détaillée de ce qui se passe dans le processus de la maladie d'Alzheimer, en passant du cerveau normal à l'augmentation des changements de démence, l'Association de la maladie d'Alzheimer a réalisé un voyage de 16 diapositives. Voir les illustrations: À l'intérieur du cerveau: une tournée interactive.

Les touffes de protéines anormales, les inclusions, dans le tissu cérébral sont toujours présentes avec la maladie, mais il pourrait y avoir un autre processus sous-jacent qui provoque réellement la maladie d'Alzheimer - les scientifiques ne sont pas encore sûrs. 3

Ce type de changement dans les nerfs cérébraux est également observé dans d'autres troubles, 3 Et les chercheurs veulent découvrir plus que juste qu'il existe des anomalies protéiques - ils veulent aussi savoir comment ils se développent afin qu'un remède ou une prévention puisse être découvert.

Les chercheurs ne comprennent pas complètement pourquoi les changements qui mènent à la maladie d'Alzheimer se produisent. Plusieurs facteurs différents sont impliqués. Les facteurs de risque pour développer l'état comprennent le vieillissement, les antécédents familiaux de la maladie d'Alzheimer et le transport de certains gènes.

Symptômes de la maladie d'Alzheimer

Les informations contenues dans cette section se rattachent étroitement à celles-ci concernant les tests et le diagnostic ci-dessous, car les symptômes constatés par les patients ou les personnes proches d'eux sont exactement les mêmes signes que les professionnels de la santé recherchent au cours des tests.

Les symptômes peuvent être diagnostiqués à n'importe quel stade de la maladie d'Alzheimer et la progression à travers les étapes de la maladie est surveillée après un diagnostic initial, aussi, lorsque les symptômes en développement indiquent comment les soins sont gérés.

Bien sûr, la nature même des symptômes peut être source de confusion pour le patient et les personnes qui les entourent, avec différents niveaux de gravité. Pour cette raison, et parce que les symptômes pourraient signaler certains des diagnostics, il est toujours utile de consulter un médecin.

Pour que les médecins puissent faire un diagnostic initial de la maladie d'Alzheimer, ils doivent d'abord être convaincus qu'il existe une démence - les lignes directrices précisent la démence de la démence. Cela implique des symptômes cognitifs ou comportementaux qui montrent un déclin par rapport aux niveaux antérieurs de «fonctionnement et performance» et entravent la capacité de «fonctionner au travail ou dans des activités habituelles». 11

Le déclin cognitif est au moins au moins DEUX Des cinq domaines de symptômes énumérés ci-dessous (à partir des lignes directrices produites conjointement par l'Institut national sur le vieillissement et l'Association de la maladie d'Alzheimer): 11

1. Poursuite de la capacité de se rapprocher de nouvelles informations, par exemple:

  • "Questions ou conversations répétitives
  • Rassembler des objets personnels
  • Oubliez les événements ou rendez-vous
  • Se perdre sur un parcours familier. "

2. Déficiences au raisonnement, complexité des tâches, exercice du jugement:

  • «Mauvaise compréhension des risques pour la sécurité
  • Incapacité de gérer les finances
  • Mauvaise capacité de décision
  • Incapacité de planifier des activités complexes ou séquentielles. "

3. Compétences visuo-spatiales altérées (mais pas, par exemple, en raison de problèmes visuels):

  • «Incapacité de reconnaître les visages ou les objets communs ou de trouver des objets en vue directe
  • Incapacité d'opérer des outils simples ou d'orienter les vêtements sur le corps. "

4. Permet de parler, de lire et d'écrire:

  • "Difficulté à penser à des mots communs en parlant, hésitations
  • Erreurs de parole, d'orthographe et d'écriture ".

5. Changements de personnalité et de comportement, par exemple:

  • Changements d'humeur hors caractère, y compris l'agitation; Moins d'intérêt, de motivation ou d'initiative; apathie; Retrait social
  • Perte d'empathie
  • Comportement compulsif, obsessionnel ou socialement inacceptable.

Une fois que le nombre et la gravité de ces exemples de symptômes confirment la démence, la meilleure certitude qu'ils sont à cause de la maladie d'Alzheimer est donnée par:

  • Un début progressif "sur des mois à des années" plutôt que des heures ou des jours (Le cas avec d'autres problèmes)
  • Une nette aggravation du niveau normal de connaissance de la personne dans des domaines particuliers. 11

La présentation la plus courante de la démence d'Alzheimer est l'endroit où les symptômes de perte de mémoire sont les plus importants, en particulier dans le domaine de l'apprentissage et le rappel de nouvelles informations. Mais la présentation initiale peut également être l'une des principales difficultés linguistiques, auquel cas le plus grand symptôme cherche à trouver les bons mots. 11

Si les déficits visuo-spatiaux sont les plus importants, entre-temps, cela impliquerait l'incapacité de reconnaître les objets et les visages, de comprendre des parties séparées d'une scène à la fois (simultanagnosia) et un type de difficulté à lire le texte (alexia). Enfin, les déficits les plus importants dans le «dysfonctionnement exécutif» seraient liés au raisonnement, au jugement et à la résolution de problèmes. 11

Étapes de la maladie d'Alzheimer

La progression de la maladie d'Alzheimer peut se décomposer en trois étapes de base: 12

  • Préclinique (pas de signes ou de symptômes encore)
  • Déficience cognitive légère
  • Démence.

L'Association de la maladie d'Alzheimer a dégradé cette situation en décrivant sept étapes selon un continuum de déclin cognitif basé sur la sévérité des symptômes - d'un état sans altération, par un déclin modéré et modéré, et par la suite atteignant un «déclin très sévère».

L'association a publié les sept étapes en ligne. 13 Ce n'est généralement pas jusqu'à la quatrième étape qu'un diagnostic est clair - ici, on appelle une maladie d'Alzheimer légère ou précoce, et «une entrevue médicale attentive devrait pouvoir détecter des symptômes clairs dans plusieurs domaines».

Quelle est la fréquence de la maladie d'Alzheimer?

Aux États-Unis, le recensement le plus récent a permis aux chercheurs d'évaluer le nombre de personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer. En 2010, quelque 4,7 millions de personnes de 65 ans et plus vivaient avec la maladie d'Alzheimer aux États-Unis. 1

Le rapport statistique de 2013 de l'Association de la maladie d'Alzheimer donne une proportion de la population touchée - un peu plus d'un dixième des personnes dans le groupe d'âge de plus de 65 ans ont la maladie aux États-Unis. Dans les années supérieures à 85, la proportion dépasse environ un tiers. 2

Comme le montre notre page de démence, il existe une poignée de différents types, mais la maladie d'Alzheimer est le problème derrière la plupart des cas de perte de mémoire et de déclin cognitif: 2

  • L'Association de la maladie d'Alzheimer affirme qu'elle représente entre 60% et 80% de tous les cas de démence.

La démence vasculaire, qui est causée par accident vasculaire cérébral et non par la maladie d'Alzheimer, est le deuxième type de démence le plus fréquent.

Facteurs de risque de la maladie d'Alzheimer

Certaines choses sont plus fréquemment associées à la maladie d'Alzheimer - pas souvent vu chez les personnes sans trouble. Ces facteurs peuvent donc avoir une connexion directe. Certains sont des facteurs évitables ou modifiables (par exemple, la réduction du risque de diabète ou de maladie cardiaque peut, à son tour, réduire le risque de démence).

Si les chercheurs obtiennent une meilleure compréhension des facteurs de risque ou prouvent scientifiquement toute relation «causale» pour la maladie d'Alzheimer, cela pourrait aider à trouver des moyens de l'empêcher ou de développer des traitements.

Les facteurs de risque associés à la maladie d'Alzheimer comprennent: 5,6

    Facteurs de risque inévitables

  • Âge - le trouble est plus probable chez les personnes âgées, et une plus grande proportion de plus de 85 ans l'ont plus que de plus de 65 ans. 2
  • L'histoire familiale (héritage des gènes): la maladie d'Alzheimer dans la famille est associée à un risque plus élevé. C'est le deuxième facteur de risque le plus important après l'âge. 7
  • Le fait d'avoir un certain gène (l'apolipoprotéine E ou le gène APOE) met une personne, selon sa génétique spécifique, à un risque trois à huit fois plus élevé qu'une personne sans le gène. 6 De nombreux autres gènes ont été trouvés associés à la maladie d'Alzheimer, même récemment (voir les développements ci-dessous). 7
  • Facteurs potentiellement évitables ou modifiables

  • Facteurs qui augmentent le risque vasculaire (vasculaire) - y compris le diabète, l'hypercholestérolémie et l'hypertension artérielle. (Ceux-ci augmentent également le risque d'accident vasculaire cérébral, ce qui peut conduire à un autre type de démence).
  • Faible niveau de scolarité et d'éducation professionnelle.
  • Blessure avant de la tête. (Bien qu'une lésion cérébrale traumatique ne conduise pas nécessairement à la maladie d'Alzheimer, certains liens de recherche ont été établis, avec un risque croissant lié à la gravité de l'histoire du traumatisme). 8
  • Les troubles du sommeil (le problème respiratoire de l'apnée du sommeil, par exemple).

La maladie d'Alzheimer de début précoce

La génétique est derrière la maladie d'Alzheimer familial de début précoce, qui se présente généralement entre 30 et 60 ans et affecte les personnes ayant des antécédents familiaux.

En raison de l'un des trois gènes héréditaires, il est également connu sous le nom de jeune apparition, et il est rare, ce qui représente moins de 5% de tous les cas d'Alzheimer. 6,9

L'Association de la maladie d'Alzheimer affirme dans son premier temps que l'information peut parfois être «un processus long et frustrant» pour que ce diagnostic soit confirmé car les médecins ne s'attendent pas à trouver de la maladie d'Alzheimer chez les jeunes. Pour les groupes d'âge plus jeunes, les médecins chercheront d'abord les autres causes de démence.

Les professionnels de la santé, selon l'organisation à but non lucratif, peuvent également «attribuer de manière incorrecte» des symptômes au stress et ainsi de suite, ou ne pas être d'accord sur le diagnostic. dix

L'exposition à la toxine environnementale peut conduire à la maladie d'Alzheimer

Les villageois Chamorro vivant dans l'île du Pacifique de Guam - un territoire des États-Unis - ont conduit les scientifiques à une découverte importante; Une toxine environnementale présente dans certains sols et lacs de l'île peut augmenter le risque de maladie d'Alzheimer et d'autres troubles neurodégénératifs.

Les plaques cérébrales d'Alzheimer découvertes chez les personnes atteintes de lésions cérébrales

Une nouvelle étude, publiée en Neurologie , Trouve des plaques dans le cerveau des personnes d'âge moyen qui ont subi des blessures à la tête. Ces plaques amyloïdes correspondent à celles trouvées dans la maladie d'Alzheimer, mais leur répartition spatiale diffère.

La maladie des gencives peut aggraver le déclin cognitif chez les patients atteints d'Alzheimer

La maladie des gencives est un état désagréable, causant de la mauvaise haleine, des saignements et des gencives douloureuses, des ulcères et même une perte de dent. Mais les personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer pourraient pire, après une nouvelle étude suggère que la maladie des gencives peut accélérer le déclin cognitif.

Risque d'Alzheimer plus élevé chez les personnes atteintes de rosacée

Les personnes atteintes de rosacée semblent avoir un risque légèrement plus élevé de développer une démence, et la maladie d'Alzheimer en particulier, par rapport aux personnes sans état cutané inflammatoire chronique commun.


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