Le «signal d'accueil» du cerveau nous pointe vers la bonne direction


Le «signal d'accueil» du cerveau nous pointe vers la bonne direction

Une nouvelle étude révèle que nos cerveaux disposent d'un mécanisme de «signal d'accueil» qui se met à jour continuellement à mesure que nous nous déplaçons dans notre environnement. Ainsi, non seulement il peut dire à quel point nous sommes confrontés - comme une boussole - mais il peut également dire à quel point nous devrions faire face pour atteindre notre but.

Les chercheurs ont découvert que la région entorhineuse du cerveau est responsable de nos «signaux d'accueil».

Crédit d'image: Hugo Spires, UCL.

L'étude explique pourquoi certaines personnes sont de meilleurs navigateurs que d'autres - elles ont des signaux d'accueil plus forts. Selon les chercheurs du University College London (UCL) au Royaume-Uni.

L'équipe rend compte de ses résultats dans le journal Biologie actuelle .

La capacité de trouver notre chemin à la maison ou au nid est un comportement fondamental pour les humains et autres animaux complexes. Et une première étape cruciale dans la navigation dans le parcours est de connaître la bonne direction à affronter.

Nous savons déjà comment les cellules du cerveau peuvent indiquer dans quelle direction nous sommes actuellement confrontés.

Cette découverte a été célébrée lorsque le professeur de l'UCL, John O'Keefe, a reçu le prix Nobel 2014 en physiologie ou médecine pour découvrir le «GPS intérieur» du cerveau.

Cette nouvelle étude s'ajoute à cette découverte en révélant d'où vient notre «sens de direction». Cela montre que la partie du cerveau qui indique la direction à laquelle nous sommes confrontés - appelée la région entorhineuse - indique également la direction à laquelle nous devons voyager.

Le chef de l'étude, le Dr Hugo Spires, conférencier principal du Département de psychologie expérimentale de l'UCL, a déclaré que les scientifiques pensaient depuis des années que ce type de «signal d'accueil» existe, mais jusqu'à présent, ce n'était qu'une spéculation:

Les études sur les chauffeurs de taxi de Londres ont montré que la première chose qu'ils font lorsqu'ils établissent un itinéraire est de calculer dans quelle direction ils doivent se diriger. Nous savons maintenant que le cortex entorhinal est responsable de ces calculs et de la qualité des signaux de cette région Semble déterminer la qualité des compétences de navigation de quelqu'un ".

La force du signal d'homing a influencé la performance de la navigation

Pour l'étude, le Dr Spires et son équipe ont invité 16 bénévoles sains à naviguer dans une simulation par ordinateur d'un environnement carré simple avec quatre murs. Chaque mur a montré un paysage différent et chaque coin contenait un objet différent.

Les bénévoles se sont familiarisés avec l'environnement en utilisant la simulation par ordinateur. Ensuite, ils ont été placés dans un certain coin et ont demandé de naviguer vers un objet dans un autre coin tandis que les chercheurs ont enregistré leur activité cérébrale en utilisant une résonance magnétique fonctionnelle (IRMF).

Dr. Spires dit que c'était un test simple où ils voulaient simplement voir quelles zones du cerveau étaient actives alors que les volontaires pensaient à différentes directions.

Mais ils ont été surpris, souligne-t-il, de la façon dont «la force et la cohérence des signaux cérébrales de la région entorhineuse ont sensiblement influencé la performance des gens dans une tâche aussi fondamentale».

"Nous devons maintenant étudier l'effet dans des tâches de navigation plus complexes, mais je m'attends à ce que les différences dans l'activité entorhineuse aient un impact plus important sur des tâches plus complexes", ajoute-t-il.

L'auteur principal, le Dr Martin Chadwick, également du département de psychologie expérimentale de l'UCL, affirme que l'étude confirme l'idée que notre «boussole interne» se met en place à mesure que nous traversons notre environnement:

Par exemple, si vous tournez à gauche, votre région entorhineuse devrait traiter cela pour déplacer votre sens de face et votre objectif en conséquence. Si vous vous perdez après avoir pris trop de virages, cela pourrait être dû au fait que votre cerveau ne pouvait pas rester en place et n'a pas réussi à ajuster vos visages et vos objectifs.

Dans d'autres essais, l'équipe a constaté que la région entorhineuse fait référence à ce qu'elle appelle l'information "géocentrique" - c'est-à-dire que la boussole interne utilise l'environnement externe comme point de référence et non l'axe du corps.

La région entorhineuse est l'une des premières zones du cerveau affectées par la maladie d'Alzheimer, de sorte que l'étude explique pourquoi se perdre et se confondre sur la direction est un symptôme précoce.

L'équipe espère développer la simulation informatique afin qu'elle puisse être utilisée comme aide simple pour diagnostiquer et surveiller la maladie.

L'étude a été financée par le Wellcome Trust.

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