Trouble d'anxiété sociale: comment faire face pendant la saison des fêtes


Trouble d'anxiété sociale: comment faire face pendant la saison des fêtes

C'est la saison pour être joyeux, et pour la plupart des gens, cela signifie assister à une foule de rencontres avec des membres de la famille, des amis et des collègues de travail. Mais alors que beaucoup d'entre nous attendons de telles festivités, c'est une histoire différente pour les personnes atteintes de troubles d'anxiété sociale.

Environ 15 millions d'adultes américains sont affectés par le trouble d'anxiété sociale: peur ou anxiété à propos des situations sociales.

«Le trouble d'anxiété sociale se caractérise par la présence de peur ou d'angoisse à propos de situations sociales ou de performance dans lesquelles la personne est exposée à un contrôle possible par d'autres personnes», a déclaré le Dr Kalina Michalska, chercheur de la Section des Neurochimiques Développement et Affectives au National Institut de santé mentale (NIMH), a déclaré Medical-Diag.com .

"L'individu surestime sa probabilité d'être rejeté et craint fréquemment qu'il ou elle agira d'une manière embarrassante et humiliante", at-elle ajouté.

Bien sûr, nous avons tous expérimenté la timidité ou la nervosité dans certaines situations - lorsque nous devons faire une présentation à des collègues au travail, par exemple, ou lorsque nous rencontrons des personnes pour la première fois.

Cependant, les personnes atteintes d'un trouble d'anxiété sociale - également appelé phobie sociale - s'inquiètent tellement des situations communales que la condition peut devenir invalidante, affectant gravement leur travail, leur vie sociale et leurs relations.

Les symptômes et les causes de l'anxiété sociale

Le trouble d'anxiété sociale affecte plus de 15 millions d'adultes aux États-Unis et l'apparition est plus fréquente au début de l'adolescence.

Les symptômes de l'état incluent l'anxiété autour d'autres personnes, l'incapacité de parler à autrui, la conscience de soi, la peur que les autres les jugent et les jours ou les semaines d'angoisse sévère avant un événement social.

"Les symptômes physiques peuvent inclure une augmentation du rythme cardiaque, des tensions musculaires, des étourdissements, de la difficulté à respirer, de la transpiration, de l'agitation et de la maladresse", a déclaré Sam Challis, de l'organisme britannique de soins de santé mentale Mind Medical-Diag.com .

"Si vous éprouvez de l'anxiété sociale, vous pouvez également éviter les situations qui pourraient déclencher votre anxiété, comme rencontrer des amis, faire des courses ou même répondre au téléphone", at-il ajouté.

La gravité du trouble d'anxiété sociale varie; Certaines personnes atteintes de la maladie peuvent craindre des situations sociales spécifiques, telles que parler ou manger en public, tandis que d'autres peuvent avoir une phobie de toutes les situations sociales, même avec une anxiété intense autour de membres proches de la famille.

Si un individu éprouve des symptômes d'anxiété sociale pendant 6 mois ou plus, cela entraîne habituellement un diagnostic de trouble d'anxiété sociale. Mais selon l'Association d'anxiété et de dépression de l'Amérique (ADAA), environ 36% des personnes ayant un trouble d'anxiété sociale déclarent avoir des symptômes pendant 10 ans ou plus avant de demander de l'aide.

"Beaucoup de gens attendent trop longtemps avant de voir leur médecin généraliste, en discutant de l'anxiété sociale comme un stress au jour le jour", a déclaré Challis. "Mais ce n'est pas la même chose que d'être«un peu timide », et il est important de demander de l'aide dès que possible Si possible si vous pensez que votre anxiété interfère avec votre capacité à faire les choses que vous le feriez normalement."

Les causes exactes du désordre ne sont pas claires, bien que des recherches antérieures aient suggéré que les personnes ayant des antécédents familiaux d'anxiété sociale risquent d'être plus à risque. On ignore si cela dépend de la génétique, ou est le résultat d'un comportement savant.

D'autres études ont indiqué que le désordre peut être déclenché par une hyperactivité dans une structure cérébrale appelée l'amygdale, qui joue un rôle dans la régulation de la réponse à la peur.

L'anxiété sociale souvent «négligée» comme une maladie mentale

Mais malgré environ 7% de la population américaine vivant avec un trouble d'anxiété sociale, de nombreux professionnels de la santé croient que la condition est souvent dépassée en tant que problème de santé mentale.

"Les personnes socialement angoissées sont souvent moins considérées comme simplement timides ou introverties. D'autres fois, leur comportement peut être mal interprété comme étant indépendant ou désintéressé", a déclaré le Dr Michalska Medical-Diag.com , ajouter:

Parce que la plupart d'entre nous se sentent timides ou même modérément socialement anxieux dans certaines situations, l'anxiété sociale peut parfois être négligée comme une maladie mentale.

Bien qu'il soit généralement perçu comme moins sévère que d'autres formes de psychopathologie, comme la schizophrénie ou la psychose, la recherche montre qu'elle est associée à une variété de résultats indésirables graves, y compris le développement d'autres troubles psychiatriques tels que la dépression majeure et le suicide ".

Le trouble d'anxiété sociale a également été lié à un risque accru de toxicomanie - en particulier la consommation excessive d'alcool. Selon l'ADAA, environ 20% des personnes souffrant de troubles d'anxiété sociale dépendent de l'alcool, utilisent l'alcool comme outil pour faire face à leurs symptômes et se détendre dans des situations sociales.

Le Dr Michalska nous a dit qu'il fallait sensibiliser davantage à la gravité du désordre d'anxiété sociale.

"Ironiquement," at-elle dit, "les personnes atteintes d'anxiété sociale sont moins susceptibles de parler de leurs angoisses en public, mais leur donner plus d'une voix publique - potentiellement par écrit - aidera les autres à comprendre et à l'empathie de la façon dont cette maladie peut être débilitante."

Les défis sociaux de la saison festive

Bien que les personnes atteintes de troubles d'anxiété sociale puissent trouver des situations sociales difficiles à n'importe quel moment de l'année, la saison festive est particulièrement difficile.

En raison de l'augmentation des demandes sociales au cours de la période festive, cette période de l'année est particulièrement difficile pour les personnes atteintes de troubles anxieux sociaux.

"Les personnes atteintes d'un trouble d'anxiété sociale ont de la difficulté dans les grands groupes, qui ont tendance à être un élément de base de la saison des fêtes", a expliqué le Dr Michalska. "C'est aussi un moment où les gens devraient être avec la famille et les amis".

Elle a ajouté que les personnes atteintes d'un trouble d'anxiété sociale ont tendance à éviter de socialiser en grand groupe pendant la période de fête par crainte qu'elles ne s'humilisent ou ne soient jugées par d'autres, mais que contourner de telles situations ne favorise plus leur anxiété.

Un bon exemple de ceci est donné dans un article de nouvelles de la BBC En décembre dernier, dans lequel une femme de 38 ans ayant un trouble d'anxiété sociale a déclaré: «La plupart des années, j'achète un billet pour le travail [la fête]. En fait, j'achète le billet, sachant très bien, je ne vais pas. J'achète [C'est] pour s'assurer que les gens ne pensent pas que je suis serré, ou que je déteste Noël, ou que je n'aime pas leur compagnie."

D'autres personnes ayant un trouble de l'anxiété sociale peuvent même éviter de passer les vacances avec leurs propres familles. "Les gens peuvent souffrir d'anxiété sociale dans l'unité familiale", a déclaré le Dr Gillian Butler, psychologue clinicien consultant au Royaume-Uni et auteur du livre Surmonter l'anxiété sociale et la timidité , Raconté nouvelles de la BBC "Vous pouvez, en tant que personne âgée, ressentir un véritable imbécile parler aux enfants. Cela peut rapporter des souvenirs de l'adolescence et des moments embarrassants dans le passé".

Conseils pour réduire l'anxiété sociale pendant les vacances

Il existe toutefois un certain nombre de stratégies qui peuvent aider les personnes atteintes d'un trouble d'anxiété sociale à mieux faire face aux défis sociaux durant la saison des fêtes.

A déclaré le Dr Michalska Medical-Diag.com Que l'anticipation des événements sociaux qui peuvent provoquer l'anxiété sociale et la planification de la manière de traiter ces situations à l'avance pourrait réduire l'angoisse.

"Par exemple," a-t-elle ajouté ", lors d'une fête de bureau, une personne socialement angoissante pourrait envisager d'inviter un ami pour le soutien ou laisser une personne de confiance savoir combien il est difficile d'interagir dans des situations sociales et de leur demander un soutien émotionnel. Pourrait alors aider à interférer avec des interactions avec une personne particulièrement difficile. La plupart des gens sont honorés d'être une source de confort et de ressentir de l'affinité envers ceux qu'ils aident.

Challis a dit qu'il est également sage de parler d'angoisse avec les amis ou la famille:

Il est essentiel de ne pas prendre trop et d'être honnête avec les gens proches de vous si vous avez du mal à faire face. Garder l'anxiété en bouteille peut aggraver les choses, afin de trouver quelqu'un dans lequel vous pouvez vous confier et leur faire savoir que vous avez besoin d'un soutien."

Le Dr Michalska nous a dit que les personnes ayant une anxiété sociale devraient essayer de se concentrer sur les domaines externes d'un événement social, plutôt que sur la façon dont ils se sentent personnellement. Par exemple, elle a déclaré que si un événement est hébergé dans la maison d'un ami, ils pourraient se demander si ils peuvent faire n'importe quoi pour aider, comme préparer un dessert.

"S'ils peuvent expliquer qu'avoir quelque chose à faire est plus confortable pour eux, la plupart des gens seront plus qu'heureux d'accueillir - et ont une paire supplémentaire de mains pour vous aider!" Elle a dit. "La clé est que la personne ne reste pas à la maison, même si elle est anxieuse. L'évitement des situations sociales entraîne seulement plus d'anxiété".

Challis a déclaré qu'il est également important que les personnes atteintes d'anxiété sociale soient en bonne santé pendant la saison des fêtes. "Le prix de la fête est notoirement élevé dans le sucre, la graisse, la caféine et l'alcool, ce qui peut avoir un impact sur l'énergie et les niveaux d'anxiété", at-il ajouté. Faire de petits changements à votre alimentation, comme un petit-déjeuner de porridge, qui libère de l'énergie plus lentement, peut aider à garder les niveaux d'anxiété en échec ".

Comment les amis et la famille peuvent aider

Il n'est pas surprenant que de nombreuses personnes souffrant de troubles d'anxiété sociale ne parlent pas de leurs soucis avec d'autres personnes craignant qu'elles ne provoquent une réaction négative.

En tant que tel, il est important que les amis et la famille de ceux qui ont la condition reconnaissent les symptômes et les encouragent à demander de l'aide. "Une étape importante est de connaître le trouble d'anxiété sociale et les stratégies qui sont utiles à long terme, y compris Chercher un traitement ", a déclaré le Dr Michalska.

Le traitement de la condition peut impliquer une thérapie comportementale cognitive (TCC), qui enseigne à une personne comment penser, se comporter et réagir dans diverses situations sociales afin de réduire l'anxiété. Les médicaments comme les anti-anxiété et les antidépresseurs peuvent également être utilisés pour traiter les troubles d'anxiété sociale.

L'une des choses les plus importantes qu'un ami ou un membre de la famille peut faire pour aider une personne atteinte d'anxiété sociale offre un soutien. Challis a dit Medical-Diag.com Que vous n'avez pas besoin d'être un expert en santé mentale pour faire ceci:

Il suffit de leur demander comment ils se sentent et écouter de manière non judicieuse et peut faire une grande différence, tout comme les rassure que cela passera et que vous êtes là pour eux. Si quelqu'un est évidemment très angoissant dans une situation, il peut aider à trouver un endroit tranquille pour être jusqu'à ce que leur anxiété facilite.

Être favorable à long terme peut être une question de trouver le bon équilibre. Vous devez accepter la personne telle qu'elle est et ne pas les pousser dans des situations qui sont au-delà. En même temps, il peut être utile de les encourager à surmonter de petits défis. De cette façon, ils peuvent renforcer leur confiance en soi et se sentir en contrôle."

Bien que le trouble d'anxiété sociale puisse être une maladie isolante, Louisa Hatton, de Social Anxiety UK (SAUK), a déclaré nouvelles de la BBC Il est important que les personnes avec la condition se souviennent qu'ils ne sont "absolument pas seuls".

SAUK organise un forum d'anxiété sociale, dans lequel les personnes ayant une phobie sociale peuvent parler ouvertement à d'autres personnes avec la condition et obtenir des informations et des conseils. Social Anxiety Support et anxietytribe.com organisent également des forums similaires.

Notre article sur le Centre de connaissances fournit de plus amples informations sur le trouble d'anxiété sociale.

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