L'étude du cerveau montre que l'inflammation est un marqueur de l'autisme


L'étude du cerveau montre que l'inflammation est un marqueur de l'autisme

"Il existe de nombreuses façons différentes d'obtenir l'autisme, mais nous avons constaté qu'ils ont tous le même effet en aval", a déclaré le professeur Dan Arking au sujet de l'étude de son équipe de recherche selon laquelle les cerveaux touchés par l'autisme partagent un schéma d'inflammation résultant d'une augmentation des réponses immunitaires.

Dans la dernière étude, les chercheurs ont constaté que le cerveau des personnes atteintes d'autisme possède des gènes de réponse à l'inflammation qui sont continuellement activés.

Crédit d'image: Arthur Toga, UCLA via NIGMS

Le Prof. Arking et ses collègues de l'École de médecine de l'Université Johns Hopkins à Baltimore, MD - avec des chercheurs de l'Université de l'Alabama à Birmingham - publient leurs résultats dans le journal Nature Communications .

Le trouble du spectre de l'autisme (ASD) est un trouble du développement neurologique qui affecte les interactions sociales et le développement communicatif et se caractérise par des intérêts restrictifs et des comportements répétitifs.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), environ 1 enfant sur 68 aux États-Unis a une ASD.

Dans la plupart des cas, la cause de la maladie est inconnue et les chercheurs notent que malgré une forte composante génétique, la progression de l'identification des gènes impliqués dans la maladie a été lente, ce qui a conduit à une «compréhension limitée de la base moléculaire de l'autisme».

Le Prof. Arking a observé que les études sur l'autisme et l'expression des gènes - que ce soit et combien de gènes sont utilisés - ont-elles eu peu de données et n'ont pas pu tirer de résultats utiles. C'est parce que les tests d'expression des gènes doivent être effectués sur le tissu spécifique lui-même, et dans ce cas, ce serait le cerveau, qui ne peut être acquis que par une autopsie.

Gènes de réponse à l'inflammation perpétuellement activés dans les cerveaux autistes

Afin d'effectuer une enquête plus approfondie, les chercheurs ont analysé les données d'expression des gènes à partir de 104 échantillons de cerveau provenant de 72 individus - certains atteints d'autisme et de certains témoins sains - ce qu'ils disent est le plus grand ensemble de données utilisé jusqu'ici dans une expression de gène et autisme étude.

  • La TSA est presque cinq fois plus fréquente chez les garçons que chez les filles
  • La situation se produit plus souvent chez les personnes ayant certaines affections génétiques ou chromosomiques
  • Près de la moitié des enfants atteints de TSA ont une capacité intellectuelle moyenne à supérieure à la moyenne.

En savoir plus sur l'autisme

Le professeur Arking explique que des études antérieures ont identifié des anomalies dans les cellules qui sont liées à l'autisme, qui soutiennent les neurones du cerveau et de la moelle épinière. En tant que tel, lui et son équipe ont pu identifier un type spécifique d'une de ces cellules de support, appelée cellule microgliale.

Les cellules microgliales "la police" le cerveau pour les menaces et les agents pathogènes, disent les chercheurs.

Après avoir analysé les cerveaux, les chercheurs ont découvert que dans le cerveau des personnes atteintes d'autisme, la microglie était constamment activée et leurs gènes de réponse à l'inflammation étaient activés.

Bien que ce type d'inflammation ne soit pas encore bien compris, les chercheurs disent que cela brille sur le manque de compréhension de la façon dont l'immunité affecte les circuits neuronaux.

"Ce que nous ne savons pas, c'est de savoir si cette réponse immunitaire va améliorer les choses à court terme et pire à long terme", explique le Prof. Arking, qui ajoute que c'est "une conséquence en aval de la mutation du gène en amont".

Par cela, il veut dire que, compte tenu de ce qu'ils savent déjà sur les contributions génétiques à l'autisme, l'inflammation est peu susceptible d'être la cause de la maladie.

Pour de plus amples recherches, l'équipe veut maintenant déterminer si le traitement de l'inflammation pourrait atténuer les symptômes de l'autisme.

En août de cette année, Medical-Diag.com A rapporté une étude de chercheurs du Columbia University Medical Center, qui a constaté que les enfants atteints d'autisme ont trop de synapses dans leur cerveau. Les résultats ont révélé que les enfants atteints d'autisme ont des cerveaux avec des neurones composés de composants anciens et endommagés, et les chercheurs ont trouvé une voie potentielle pour aider à traiter l'état.

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Section Des Questions Sur La Médecine: Psychiatrie