Les scientifiques développent un processus qui transforme les déchets humains en fusée


Les scientifiques développent un processus qui transforme les déchets humains en fusée

Au cours d'un vol spatial, les déchets humains générés par les astronautes sont stockés dans des conteneurs et chargés dans des capsules qui brûlent à travers leur atmosphère terrestre. Mais dans une nouvelle étude - publiée dans le journal Avances dans la recherche spatiale - des chercheurs de l'Université de Floride ont déclaré avoir trouvé un moyen de mettre ces déchets à l'emploi; Ils peuvent le convertir en un biogaz qui alimente les roquettes.

Les chercheurs disent qu'ils ont trouvé un moyen de transformer les déchets humains en un biogaz qui peut alimenter des navettes spatiales.

Pour les vols spatiaux courts, le déchargement et la combustion des déchets humains ne posent pas beaucoup de problème. Mais c'est en ce qui concerne les missions à long terme, comme le plan de la NASA visant à créer une unité habitable sur la lune pendant 5 ans à partir de 2019.

Bien sûr, les déchets humains générés pendant ce temps ne peuvent pas être laissés sur la lune, mais le ramener à la Terre augmenterait considérablement le poids de la navette. La NASA a approché les chercheurs de l'Université de la Floride Abhishek Dhoble et Pratap Pullammanappallil pour proposer une solution.

Pour lancer les recherches de l'équipe, la NASA leur a fourni des colis de déchets humains produits chimiquement, à côté des colis de déchets alimentaires, de serviettes, de linge, de vêtements et d'autres déchets qui seraient probablement générés par les astronautes vivant sur la lune pendant 5 ans.

Dhoble et Pullammanappallil se sont mis à voir combien de méthane ils pourraient générer à partir de tels déchets. Les navettes spatiales sont généralement alimentées par de l'hydrogène liquide et de l'oxygène liquide, mais ces dernières années, les scientifiques ont cherché du méthane comme source de combustible de fusée.

"Le méthane peut être utilisé pour alimenter les roquettes", dit Pullammanappallil. "L'idée [derrière cette recherche] était de voir si nous pouvions fabriquer assez de carburant pour lancer des roquettes et ne pas transporter tout le carburant et son poids de la Terre pour le retour."

«On peut produire suffisamment de méthane pour revenir de la lune»

L'équipe a développé un processus de digestion anaérobie. Ce processus détruit les agents pathogènes dans les déchets humains avant de briser la matière organique et de produire une combinaison de méthane et de dioxyde de carbone.

En utilisant ce processus, l'équipe a constaté qu'elle pouvait produire 290 litres de méthane pour chaque membre de l'équipage tous les jours pendant 1 semaine. "On peut produire suffisamment de méthane pour revenir de la lune", dit Pullammanappallil.

Le processus pourrait également fournir aux astronautes un système d'oxygène de secours. L'équipe affirme qu'il a le potentiel de produire environ 200 gallons d'eau non potable par an. Cette eau est présente dans la matière organique des déchets humains et est libérée lorsqu'elle se décompose. L'eau peut être divisée en hydrogène et oxygène par électrolyse, et les astronautes pourraient inhaler l'oxygène.

De plus, la technique nouvellement créée peut également être utile ici sur Terre. Les chercheurs disent que le carburant qu'il produit pourrait être utilisé pour générer de l'électricité et du chauffage. "Il pourrait être utilisé sur le campus ou autour de la ville, ou n'importe où, pour convertir les déchets en carburant", ajoute Pullammanappallil.

Les déchets humains peuvent également avoir d'autres avantages. Medical-Diag.com Récemment signalé une étude revendiquant Clostridium difficile L'infection pourrait être traitée avec des matières fécales encapsulées gelées.

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