Cancer de la peau: à quel point les applications des smartphones sont-elles efficaces pour une détection précoce?


Cancer de la peau: à quel point les applications des smartphones sont-elles efficaces pour une détection précoce?

Le cancer de la peau est le cancer le plus courant aux États-Unis, ce qui représente presque la moitié de tous les cancers. Mais si elle est détectée tôt - avant de se propager à d'autres parties du corps - elle est presque toujours curable. Il existe maintenant une gamme d'applications de téléphones intelligents disponibles pour aider à la détection précoce du cancer de la peau. Mais à quel point sont-ils efficaces?

Le diagnostic précoce du cancer de la peau est essentiel à la lutte contre la maladie. Mais les applications de cancer de la peau peuvent-elles aider?

Chaque année, plus de 3,5 millions de cas de cancers de la peau basale et squameuse sont diagnostiqués aux États-Unis et l'année dernière a vu le diagnostic de plus de 76 000 cas de mélanome - la forme la plus mortelle de la maladie.

Les cancers de la peau basale et des cellules squameuses, également appelés cancers de la peau sans mélanome, sont ceux qui se développent sur les couches externes de la peau - dans les cellules basales ou les cellules squameuses. Ce sont les formes les plus courantes de cancer de la peau.

Le mélanome est un cancer de la peau qui se forme dans les cellules responsables de la pigmentation de la peau, appelées mélanocytes. Bien qu'il soit moins fréquent que les cancers de la peau basale ou squameuse, il est beaucoup plus agressif. Sur les 13 000 décès par cancer de la peau par an, le mélanome représente environ 9 700.

Les symptômes des cancers de la peau non mélanome et du mélanome comprennent une modification de la taille ou de la couleur d'une taupe, d'une croissance ou d'une tache sur la peau, d'une nouvelle croissance, d'une modification de la sensation de peau - comme une démangeaison, une douleur ou une tendresse - et une propagation De pigmentation à l'extérieur de la bordure d'une taupe ou d'une marque sur la peau.

Un certain nombre de applications de smartphones affirment pouvoir évaluer certains changements de peau et informer les individus si ces changements justifient une visite chez un dermatologue pour une analyse plus approfondie.

Mais à quel point ces applications sont-elles précises? Aident-ils à la détection précoce du cancer de la peau? Ou met-on en danger les patients en retardant le diagnostic? Nous enquêtons.

La montée des applications de cancer de la peau

En 2012, Medical-Diag.com A rapporté la création d'une application de cancer de la peau appelée UMSkinCheck.

L'application - disponible pour télécharger gratuitement depuis iPhone App Store - fournit des conseils sur la façon de vérifier les lésions et les taupes de la peau, et les utilisateurs peuvent prendre des photos de toute lésion ou taupe suspecte et demander à l'application de les évaluer. L'application rappelle également aux utilisateurs de surveiller les modifications de la peau au fil du temps et inclut des informations sur la prévention du cancer de la peau.

L'année dernière, Medical-Diag.com A rapporté une autre application de cancer de la peau appelée Mole Detective - disponible pour l'achat via Google Play. L'application analyse les images des taupes de la peau et les analyse en utilisant la méthode ABCDE (asymétrie, bordure, couleur, diamètre et évolution) entreprise par les dermatologues. L'application calcule ensuite le risque de cancer de la peau d'une personne en fonction des caractéristiques de leur taupe.

Plus récemment est venu le lancement d'une application appelée SkinVision, qui prétend aider à la détection précoce du mélanome.

SkinVision utilise une théorie mathématique appelée «géométrie fractale» pour analyser les photos des lésions cutanées et des taupes prises par l'utilisateur. Selon les fabricants, SkinVision est la première application à utiliser cette théorie pour la détection précoce du mélanome.

La vidéo ci-dessous fournit plus d'informations sur la façon dont fonctionne SkinVision:

Dans une étude publiée dans le Journal de l'Académie européenne de dermatologie et de vénéréologie L'année dernière, les chercheurs ont testé la précision de l'application grâce à l'analyse de 195 images de lésions cutanées. L'application avait 81% de précision dans la détection du mélanome, avec une sensibilité de 73% et une spécificité de 83%. Cependant, les diagnostics cliniques par dermatologues ont présenté 88% de sensibilité et 97% de spécificité.

"Avec une précision de 81% dans la détection du mélanome, l'algorithme pourrait avoir un certain potentiel à l'avenir pour l'évaluation des névirus mélanocytaires, mais jusqu'à présent est insuffisant pour détecter le mélanome avec précision", ont noté les chercheurs.

Et ce n'est pas la seule étude à remettre en question l'exactitude des applications de cancer de la peau.

Le recours aux applications de cancer de la peau pour la détection "n'est pas encore justifié"

L'année dernière - dans une étude publiée en Dermatologie JAMA - Joel A. Wolf et ses collègues de l'Université de Pittsburgh, PA, ont analysé quatre applications de téléphones intelligents qui prétendent détecter le cancer de la peau.

Trois des applications ont utilisé des algorithmes pour évaluer le risque de cancer chez 188 photos de lésions cutanées - 60 pré-diagnostiquées comme mélanome et 128 pré-diagnostiquées comme bénignes - alors que la quatrième application envoyait les photos à un dermatologue pour évaluation.

La quatrième application a été jugée la plus précise. Les trois autres applications qui utilisaient des algorithmes, cependant, ont été trouvées pour catégoriser incorrectement un grand nombre de lésions cutanées. Même l'application la plus précise a raté près de 30% des mélanomes, les diagnostiquant comme des lésions à faible risque.

Parler à Medical-Diag.com , Le Dr Frank Perna, directeur de programme pour la Division du contrôle du cancer et des sciences de la population au National Cancer Institute, indique que ces résultats indiquent que les applications de cancer de la peau ne devraient pas être utilisées pour la détection du cancer:

Les études publiées suggèrent que, à ce stade, il existe une grande variabilité dans la sensibilité et la spécificité de ces applications pour la détection du mélanome. En tant que tel, la dépendance à l'égard de ces applications n'est pas justifiée."

Il convient de noter que la majorité des développeurs d'applications pour le cancer de la peau soulignent que les utilisateurs ne devraient pas uniquement compter sur les applications pour détecter le cancer de la peau. SkinVision, par exemple, indique sur son site web:

«Le contenu n'est pas destiné à remplacer un conseil médical professionnel, un diagnostic ou un traitement. Ne négligez jamais les conseils médicaux professionnels ou ne le demandez pas à cause de quelque chose que vous avez lu sur SkinVision. Ne comptez pas sur les informations de SkinVision au lieu de chercher un avis médical professionnel."

Les applications de cancer de la peau peuvent-elles retarder le diagnostic?

Mais dans ces temps modernes, nous avons tendance à compter sur la technologie pour de nombreux aspects de la vie, et un sondage 2012 du Pew Research Internet Project a révélé qu'environ 35% des adultes américains disent qu'ils ont utilisé des ressources en ligne - y compris des applications de santé - pour diagnostiquer un Condition médicale.

Bien sûr, les applications de santé ont leurs utilisations. C'est génial d'être capable de surveiller constamment la tension artérielle et de suivre notre poids ou ce que nous mangeons. Mais quand il s'agit d'un diagnostic de cancer de la peau, certains professionnels croient que compter sur une application de smartphone pour la détection est inquiétant.

"Si les patients utilisent l'une de ces [applications] pour dire«mélanome »ou«pas de mélanome », ils vont avoir des problèmes. Ce ne peut être que le seul dermatologue d'une personne. Ken Beer, un dermatologue à West Palm Beach, en Floride, a déclaré Le journal de Wall Street l'année dernière.

Le Dr Darrell Rigel, du NYU Langone Medical Center à New York, NY, a fait écho à ce commentaire lorsqu'il a parlé ABC News :

Il est très préoccupant que ces applications soient utilisées pour le diagnostic par les patients, car cela pourrait entraîner un retard dans le diagnostic du mélanome, le cancer qui est peut-être le plus critique dans le diagnostic précoce est important pour la survie ".

Les avantages potentiels des applications pour cancer de la peau

Bien que de nombreux professionnels de la santé ont soulevé des inquiétudes quant à la dépendance à l'égard des applications de cancer de la peau, d'autres ont fait l'éloge de telles applications en termes de sensibilisation potentielle du grand public et d'encourager les patients à consulter un dermatologue pour l'évaluation.

Les chercheurs de l'étude qui ont évalué l'application SkinVision, par exemple, disent:

«Nous voyons le potentiel principal pour les applications de téléphones intelligents dans l'amélioration de la communication patient-médecin en prenant conscience de la nécessité d'un dépistage du cancer de la peau et en donnant une base d'interaction».

Parler à Medical-Diag.com , Le Dr Perna note que certaines applications de cancer de la peau peuvent également aider à prévenir le cancer de la peau. SkinVision - et d'autres applications - fournissent des informations sur l'indice ultraviolet (UV) dans la zone d'un utilisateur, ce qui lui permet de prendre les mesures appropriées pour réduire l'exposition excessive aux UV - une cause principale de cancer de la peau.

Le Dr Perna a ajouté que l'information sur l'indice UV seule ne devrait pas suffire à modifier le comportement de protection d'une personne, mais cela pourrait aider.

"Étant donné que de nombreuses personnes reçoivent une exposition excessive aux rayons UV par une exposition accidentelle - par exemple en s'engageant dans des activités physiques ou professionnelles -, il peut y avoir des occasions de tirer parti des plates-formes / dispositifs de suivi des activités physiques avec des plates-formes qui fournissent des informations sur les UV.

"Cette approche reste à tester. Cependant, compte tenu des développements technologiques et des opportunités pour tirer parti de la santé mobile, nous aimerions encourager de nouvelles recherches dans ce domaine".

Davantage de travail est nécessaire pour améliorer les applications de cancer de la peau

À ce moment-là, les professionnels de la santé sont d'accord pour dire que les applications de cancer de la peau ne sont pas suffisamment précises pour être utilisées en remplacement d'un dermatologue pour évaluer le risque de cancer de la peau chez un individu. Mais vont-ils atteindre un point quand ils sont?

Le docteur Perna nous a dit:

Il semble qu'il soit nécessaire de faire plus pour améliorer ces applications, mais il est en cours. En fin de compte, la mesure dans laquelle une approche d'intervention d'application donne des résultats médiocres et peut-être des effets iatrogènes est une question de recherche empirique.

Lorsque des améliorations techniques et des liens avec les stratégies de changement de comportement ont été incorporés, je crois que les données seraient informatives."

Mais pour l'instant, les professionnels de la santé et les organisations du monde entier recommandent que si un individu remarque des marques ou des lésions suspectes sur la peau, ou des changements de moles ou de sensation de peau, le premier appel doit être un médecin ou un dermatologue.

Cet article fait suite à une fonction de projecteur compilée par Medical-Diag.com En septembre, dans lequel nous avons étudié si les applications de santé font plus de mal que de bien.

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