Est-ce que les chameaux rejettent le virus mers?


Est-ce que les chameaux rejettent le virus mers?

D'abord identifié en 2012, le virus du syndrome respiratoire du Moyen-Orient a causé une maladie respiratoire aiguëdans environ 900 personnes de la péninsule arabique. Des recherches antérieures ont suggéré que les chameaux pourraient être un porteur du virus, le transmettre aux humains, mais une nouvelle étude a confirmé pour la première fois que les chameaux émettent effectivement des volumes du virus - ce qui les fait soupçonner le numéro un pour le répandre chez les humains.

Danielle Adney (à gauche) et collègue avec deux des chameaux du projet de vaccination MERS à CSU. Adney et son équipe travaillent sur un vaccin pour les chameaux infectés par MERS.

Crédit d'image: CSU

L'équipe de recherche vient de l'Université d'État du Colorado (CSU), où, dans le Laboratoire de reproduction et de biotechnologie animale, ils ont pu prendre soin de leurs chameaux dans un laboratoire scellé de niveau 3 de biosécurité.

C'est l'un des seuls établissements de recherche aux États-Unis qui est équipé pour mener à bien des tests sur les chameaux avec un virus aussi contagieux et l'équipe CSU a travaillé avec un bras des National Institutes of Health (NIH).

Le virus du syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS) est un coronavirus qui provoque, dans la plupart des cas, la fièvre, la toux et l'essoufflement. Au total, environ 30% des personnes atteintes d'une infection confirmée par MERS sont mortes.

Bien que tous les cas aient été liés aux pays de la péninsule arabique, en mai de cette année, deux cas importés importés de MERS aux États-Unis provenaient de deux personnes voyageant en Arabie Saoudite; Les cas n'étaient pas liés.

Le virus MERS se développe dans le système respiratoire supérieur des chameaux

Danielle Adney, une doctorante du Département de Microbiologie, d'Immunologie et de Pathologie de CSU, dirige l'étude, qui sera publiée dans le journal Maladies infectieuses émergentes .

De l'étude, Adney et ses collègues ont montré que trois chameaux dromadaires infectés émettaient des niveaux élevés du virus MERS - principalement à partir des narines. En outre, les chercheurs ont constaté que le virus se développe dans le système respiratoire supérieur des animaux et ils ont versé le virus infectieux jusqu'à une semaine.

En quelques semaines, les chameaux ont surmonté le virus comme s'il s'agissait d'un rhume, ajoute l'équipe.

Commentant leurs résultats, le chercheur principal Richard Bowen, du Département des sciences biomédicales de CSU, déclare:

Il serait très surprenant, compte tenu de la quantité qu'ils perdent, s'ils n'étaient pas en mesure d'infecter d'autres chameaux et humains. Il soutient fermement la théorie des chameaux étant le réservoir primaire de ce virus. Jusqu'à cette étude, les gens savaient que les chameaux infectés ont versé un certain virus et l'ont porté, mais ce sont surtout des preuves circonstancielles.

Confirmer les chameaux en tant que source est crucial pour l'avancement des connaissances et des solutions pour ce virus infectieux. Mark Pallansch, directeur de la Division des maladies virales des Centres pour la prévention et la prévention des maladies (CDC) appelle la découverte d'une "étape nécessaire", ajoutant:

"Nous n'avons pas une intervention efficace pour arrêter la propagation du virus autre que les précautions d'hygiène standard et éviter le contact avec des personnes infectées. Cela fournit une intervention possible pour empêcher l'hôte d'infecter les humains".

Vaccine en test

Les chercheurs testent maintenant un vaccin qui pourrait empêcher les chameaux de perdre le virus MERS. Au début du mois d'août, ils ont donné aux animaux le vaccin expérimental avec l'espoir qu'il éliminerait ou au moins réduirait la quantité de virus que les chameaux abandonnaient.

  • Les responsables de la santé ont d'abord signalé la maladie en Arabie Saoudite en 2012, mais ils ont plus tard trouvé le premier cas survenu en Jordanie en avril 2012
  • L'information actuelle suggère que la période d'incubation pour MERS est de 2 à 14 jours
  • Environ 30% des personnes atteintes d'une infection MERS confirmée sont mortes.

En savoir plus sur MERS

Le vaccin, développé par le NIH, contient une protéine inoffensive trouvée dans MERS qui devrait déclencher des anticorps pour lutter contre le virus.

Bien que d'autres groupes de recherche travaillent sur des vaccins MERS, l'équipe CSU-NIH est la seule à en tester les chameaux.

Le professeur Bowen dit que «le concept est de vacciner les chameaux pour protéger les gens». Il ajoute que, si effectif, ils disposeraient des «outils pour vacciner les chameaux et prévenir la transmission».

L'investigateur principal Vincent Munster, chef de l'écologie des virus de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses du NIH, a déclaré: "ce serait un très grand pas, que vous pourriez utiliser un vaccin dans les chameaux pour lutter contre les maladies humaines".

"Le plus grand pas serait d'amener des pays comme l'Arabie saoudite et le Qatar à commencer à administrer le vaccin à des dizaines de milliers de chameaux", ajoute-t-il.

En septembre 2013, les chercheurs qui ont utilisé des techniques avancées d'analyse d'ADN pour analyser les génomes MERS directement chez les patients MERS ont été capables de "reconstruire" où, quand et comment le virus a évolué. Leurs résultats ont suggéré que le virus soit centré autour de la région de Riyad en Arabie Saoudite.

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