Le vaccin contre l'hépatite c est prometteur dans un premier essai clinique


Le vaccin contre l'hépatite c est prometteur dans un premier essai clinique

Environ 3,2 millions d'Américains ont une hépatite C chronique, ce qui en fait la maladie transmise par le sang à long terme la plus fréquente aux États-Unis. Mais un vaccin contre la maladie pourrait-il être visible? Les chercheurs révèlent comment un vaccin s'est avéré prometteur contre l'hépatite C dans un essai clinique de phase 1.

Les chercheurs disent qu'un nouveau vaccin - développé pour initier et stimuler la réponse immunitaire du corps à l'infection à l'hépatite C - s'est avéré prometteur dans un essai clinique de phase 1.

L'hépatite C est une maladie du foie causée par le virus de l'hépatite C (VHC). Il est transmis par le contact avec le sang d'un individu infecté, le plus souvent en partageant des aiguilles, des seringues ou d'autres équipements d'injection de drogue, ou par des blessures par aiguille dans les milieux de soins de santé.

Être né d'une mère avec du VHC peut également causer une infection. Dans de rares cas, le virus peut se propager par contact sexuel.

Environ 75 à 85% des personnes atteintes de VHC développeront une infection chronique contre l'hépatite C. Parmi ceux-ci, environ 60 à 70% développeront une maladie hépatique chronique et 5 à 20% développeront une cirrhose hépatique sur une période de 20 à 30 ans. Environ 1 à 5% des personnes atteintes d'hépatite C chronique meurent d'une cirrhose du foie ou d'un cancer du foie.

Bien que la majorité des personnes atteintes du VHC continuent à développer une infection chronique, l'équipe de recherche - y compris la Prof. Ellie Barnes, du Département de médecine de Nuffield à l'Université d'Oxford au Royaume-Uni - note que 1 personne sur 4 efface naturellement le virus de son corps Première infection. Cela indique que le corps est capable de produire une réponse immunitaire pour éviter le virus.

Dans leur étude, publiée dans le journal Science Translational Medicine , Les chercheurs révèlent comment ils ont développé une approche vaccinale à deux niveaux qui déclenche et améliore une réponse immunitaire au VHC, protégeant contre les infections.

Vaccin «hautement immunogène contre le VHC, sûr et bien toléré»

Le professeur Barnes et ses collègues ont testé la sécurité et l'efficacité du vaccin dans 15 volontaires sains.

Premièrement, les volontaires ont reçu un vaccin qui «prime» une réponse immunitaire initiale au VHC. Un deuxième vaccin a été administré 8 semaines plus tard, ce qui «stimule» cette réponse immunitaire et protège contre l'infection.

Les chercheurs expliquent que les vaccins ont été développés pour déclencher une forte réponse des lymphocytes T, ce qui, selon eux, sont les cellules immunitaires qui empêchent l'infection chez les personnes capables d'éliminer naturellement le VHC de leur corps.

Les résultats de l'étude ont révélé que les deux vaccins ont activé une forte réponse immunitaire chez les volontaires, dont l'équipe a déclaré qu'elle a continué pendant la période d'étude de 6 mois. De plus, les chercheurs disent que les réponses immunitaires des volontaires étaient comparables à celles trouvées chez les individus qui éliminent naturellement le VHC.

Commentant ces résultats, le Prof. Barnes dit:

La réponse des lymphocytes T est vraiment élevée, et ce qui est prometteur, c'est que cette réponse est large. Une gamme de cellules T différentes sont produites ciblant différentes parties du virus de l'hépatite C.

Il s'agit du premier vaccin immunodéficile de cellules T développé contre l'hépatite C. Nous avons trouvé qu'il était sûr et bien toléré dans ce groupe de 15 volontaires sains."

L'équipe affirme qu'un autre essai du vaccin est déjà en cours aux États-Unis, dans lequel les chercheurs testent leur efficacité chez les consommateurs de drogues par voie intraveineuse. "Nous ne saurons vraiment pas si cela fonctionne - s'il est capable de prévenir l'infection par l'hépatite C - jusqu'à Nous avons les résultats des études d'efficacité aux États-Unis ", note le professeur Barnes.

En août, Medical-Diag.com A rapporté une étude suggérant que le dépistage actuel et les traitements pour l'hépatite C pourraient en faire une maladie "rare" d'ici 2036, affectant seulement 1 personne sur 1 500 personnes aux États-Unis.

Mais les chercheurs de cette étude prétendent que si un dépistage ponctuel a été offert à tous les Américains - permettant aux personnes de recevoir un traitement plus précoce - l'hépatite C pourrait devenir une maladie rare 10 ans plus tôt.

"Bien que les recommandations de dépistage récentes aident à diminuer les taux chroniques d'infection par le VHC, des recommandations de dépistage plus agressives et des progrès thérapeutiques continus sont essentiels pour réduire le fardeau, prévenir les décès liés au foie et finalement éradiquer le VHC", a déclaré l'auteur principal Jagpreet Chhatwal, Ph.D., assistant Professeur de recherche sur les services de santé au Centre de cancer MD Anderson de l'Université du Texas.

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