La consommation excessive d'alcool chez les adolescents liée à des changements cérébrales à long terme


La consommation excessive d'alcool chez les adolescents liée à des changements cérébrales à long terme

L'alcoolisation pendant l'adolescence peut avoir des effets durables sur la fonction du cerveau, selon une nouvelle étude publiée dans Le Journal of Neuroscience .

Les chercheurs disent que la consommation excessive d'alcool pendant l'adolescence pourrait provoquer des changements cérébrales qui persistent dans l'âge adulte.

La consommation excessive d'alcool - définie comme les hommes consommant cinq ou plus de boissons et les femmes qui boivent quatre verres ou plus en 2 heures - est un grave problème aux États-Unis. Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), environ 90% de l'alcool consommé chez les moins de 21 ans est sous forme de binge drinking.

Des recherches antérieures ont documenté les effets de la consommation excessive d'alcool sur le cerveau - en particulier pendant l'adolescence - lorsque le cerveau continue de se développer. Des études ont mis en cause une forte consommation d'alcool chez les adolescents à des changements dans la myéline - le revêtement protecteur entourant les fibres nerveuses qui favorise la communication entre les neurones et les déficiences cognitives plus tard dans la vie.

Mais selon l'étude co-auteur Heather Richardson, Ph.D., de l'Université du Massachusetts Amherst, on ne sait pas si de tels changements de cerveau sont le résultat direct de la consommation d'alcool ou d'autres facteurs.

En vue de la découverte, Richardson et ses collègues ont évalué les effets de la consommation d'alcool sur le cerveau des rats d'adolescents masculins.

Pendant 2 semaines, un groupe de rats a eu accès à de l'alcool sucré chaque jour, tandis que l'autre groupe - en tant que témoin - a eu accès à de l'eau sucrée.

Les chercheurs expliquent que - comme les adolescents - les rats ont une préférence pour les boissons sucrées et ont été heureux de travailler pour leur boisson en appuyant sur un levier qui lui a permis d'accéder. Cela a déclenché des niveaux élevés de consommation volontaire d'alcool chez les rats, semblable à celui de la consommation excessive d'alcool chez les humains.

La consommation excessive d'alcool chez les adolescents "cause des déficits de myéline durables dans le cortex préfrontal du cerveau"

À la fin de la période d'étude, les chercheurs ont analysé le cerveau des rats - en particulier leurs niveaux de myéline.

Ils ont constaté que les rats qui ont bu l'alcool sucré tous les jours pendant 2 semaines ont réduit la myéline dans le cortex préfrontal du cerveau - une région du cerveau crucial pour la prise de décision et la régulation des émotions - par rapport aux rats qui ont bu l'eau sucrée.

Lors de l'évaluation des niveaux de myéline dans le cerveau des rats, des mois plus tard, lorsqu'ils ont atteint l'âge adulte, ils ont constaté que les rats qui avaient consommé de l'alcool sucré au cours de l'adolescence ont continué à montrer des taux de myéline réduits dans le cortex préfrontal.

Commentant ces résultats, Richardson dit:

Notre étude fournit de nouvelles données démontrant que l'alcool consommant au début de l'adolescence entraîne des déficits de myéline durables dans le cortex préfrontal.

Ces résultats suggèrent que l'alcool peut affecter négativement le développement du cerveau chez les humains et avoir des conséquences à long terme sur les domaines du cerveau qui sont importants pour contrôler les impulsions et prendre des décisions ».

En outre, les chercheurs notent que lorsque les rats qui ont consommé de l'alcool au cours de l'adolescence ont été exposés à l'alcool à nouveau à l'âge adulte, les effets sur le cerveau étaient comparables dans chaque cas, même si les rats ont consommé moins d'alcool pendant des périodes plus courtes pendant l'adolescence. Les chercheurs disent que cela indique que dans l'adolescence, le cerveau peut avoir une sensibilité accrue à l'alcool.

Les effets de l'ivresse chez les adolescentes sur la mémoire

Dans une autre expérience, les deux groupes de rats ont été soumis à une tâche de mémoire de travail en tant qu'adulte, qui a testé leur capacité à conserver de nouvelles informations pour de courtes périodes.

Les rats adultes qui avaient consommé de l'alcool pendant l'adolescence ont affiché une performance plus médiocre sur cette tâche, par rapport aux rats adultes qui ont bu l'eau sucrée pendant l'adolescence.

Richardson et ses collègues disent que leurs résultats indiquent que, tout en causant des dommages structurels durables au cerveau, la consommation excessive d'alcool au cours de l'adolescence peut nuire aux fonctions cognitives associées à l'apprentissage et à la mémoire plus tard dans la vie.

L'équipe affirme espérer que leurs résultats ouvriront la voie à de nouvelles stratégies pour traiter les troubles liés à l'alcool. En outre, ils disent que «les résultats de ce travail axés sur le cortex préfrontal pourraient également nous aider à mieux comprendre la fonction de la myéline et comment les déficits de myéline peuvent contribuer à d'autres affections psychiatriques associées à des déficiences préfrontales, telles que l'impulsivité, le syndrome de Tourette et la schizophrénie."

En mai de cette année, Medical-Diag.com Rapporté sur une étude publiée dans PLOS ONE Prétendant qu'une seule séance d'alcool peut être nocive pour la santé.

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Section Des Questions Sur La Médecine: Psychiatrie