Narcolepsie: causes, symptômes et traitements


Narcolepsie: causes, symptômes et traitements

La narcolepsie est un trouble non diagnostiqué et invalidant du cerveau qui affecte le contrôle du sommeil et de l'éveil.

Les personnes souffrant de narcolepsie ont une somnolence chronique chronique, un sommeil anormal du mouvement oculaire rapide et une cataplexe (brèves attaques de faiblesse musculaire et tonalité déclenchées par de fortes émotions).

La narcolepsie peut aller de légère à sévère et affecter négativement les activités sociales, l'école, le travail et la santé et le bien-être général.

La narcolepsie commence généralement dans l'adolescence, au début de la vingtaine et la trentaine. Cela affecte 3 millions de personnes dans le monde entier. La cause exacte de la narcolepsie est inconnue, bien que les chercheurs croient qu'elle est une maladie auto-immune héréditaire qui entraîne une déficience de l'hypocrétine, un produit chimique dont le cerveau doit rester éveillé.

Bien qu'il n'y ait aucun remède contre la narcolepsie, il peut être géré avec des modifications de style de vie et une thérapie médicamenteuse.

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Voici quelques points clés de la narcolepsie. Plus d'informations détaillées et de soutien sont dans l'article principal.

  • 40 millions d'Américains souffrent chaque année de troubles chroniques et à long terme du sommeil.
  • Bien que très répandus, les troubles du sommeil communs sont rarement identifiés par les fournisseurs de soins primaires.
  • La narcolepsie est la deuxième cause de somnolence diurne excessive après une apnée obstructive du sommeil.
  • Le temps moyen entre le début de la narcolepsie et le diagnostic est d'environ 10 ans.
  • Les symptômes commencent généralement entre 10 et 30 ans.
  • La narcolepsie est causée par la perte des deux substances chimiques du cerveau appelées hypocrétines.
  • Les chercheurs ont identifié un gène lié à la narcolepsie.
  • Les principaux symptômes de la narcolepsie sont une somnolence diurne excessive et un sommeil anormal du mouvement rapide des yeux (REM).
  • La communauté médicale a d'abord reconnu la narcolepsie à la fin du 19ème siècle.
  • Environ 1: 2000 personnes ont le trouble.
  • Il est également commun chez les hommes et les femmes.
  • La narcolepsie peut être traitée avec des médicaments et des ajustements au mode de vie.

Qu'est-ce que la narcolepsie?

La narcolepsie est considérée comme une hypersomanie ou un trouble du sommeil caractérisé par une somnolence diurne excessive.

De nombreux cas de narcolepsie sont causés par un manque d'orexine chimique du cerveau (également connu sous le nom d'hypocrétine), qui régule le sommeil.

Dans un cycle de sommeil typique, nous entrons dans le stade précoce du sommeil, suivis d'un stade de sommeil plus profond pendant 90 minutes, où le sommeil paradoxal survient finalement.

Pour les personnes atteintes de narcolepsie, le sommeil paradoxal se produit presque immédiatement dans le cycle du sommeil et intermittent pendant les heures de veille. C'est dans le sommeil REM que des rêves et une paralysie musculaire se produisent.

Causes de la narcolepsie

Les produits chimiques de signalisation nerveuse appelés neurotransmetteurs contrôlent si nous endormons ou éveillés en agissant sur différents groupes de cellules nerveuses ou des neurones dans le cerveau.

La narcolepsie résulte de la perte des neurotransmetteurs connus sous le nom d'hypocrétine (également appelée orexine). Ces neurotransmetteurs sont fabriqués dans la région de l'hypothalamus du cerveau et sont nécessaires pour maintenir la veille.

Lorsque l'hypocrétine n'est pas disponible, le cerveau permet aux phénomènes de sommeil paradoxal de s'immiscer dans des périodes normales de réveil. En conséquence, les personnes souffrant de narcolepsie souffrent de somnolence diurne excessive et de problèmes de sommeil nocturnes.

On pense que la narcolepsie est une maladie auto-immune avec une prédisposition génétique. Une maladie auto-immune est un trouble où le système immunitaire du corps s'attaque à tort et lutte contre les cellules saines comme s'il s'agissait d'envahisseurs étrangers. Certaines maladies auto-immunes reconnues sont la polyarthrite rhumatoïde, le diabète de type 1 et la maladie cœliaque.

Symptômes de la narcolepsie

Le symptôme caractéristique de la narcolepsie est une somnolence diurne excessive (EDS). Les symptômes supplémentaires peuvent inclure la cataplexie, les hallucinations hypnagogiques et la paralysie du sommeil.

Dans la plupart des cas, une somnolence diurne excessive est le premier signe de narcolepsie. Cela peut avoir un impact significatif sur la vie quotidienne.

La somnolence de jour excessive (EDS) est une sensation de somnolence persistante avec une tendance à se coucher à intervalles tout au long de la journée, souvent à des moments inappropriés (crises de sommeil).

EDS peut conduire à un brouillard cérébral, à une mauvaise concentration, à une diminution de l'énergie, à des laps de mémoire, à l'épuisement et à une humeur dépressive.

La cataplexie est une faiblesse musculaire soudaine dans le visage, le cou et les genoux. Certaines personnes ont seulement une faiblesse légère, comme la chute de la tête ou de la mâchoire, tandis que d'autres s'écrouleront complètement au sol. Ces épisodes sont généralement déclenchés par des émotions fortes comme la surprise, le rire ou la colère. La faiblesse est temporaire, dure deux minutes ou moins.

En savoir plus sur la cataplexie.

Les hallucinations hypnogogiques sont des hallucinations sensorielles vivantes, souvent effrayantes, qui se produisent tout en s'endormant. Ceux-ci pourraient être causés par le mélange de l'éveil et le rêve qui se produit avec REM-sleep.

La paralysie du sommeil est une courte incapacité de se déplacer ou de parler tout en s'endormant ou se réveiller. Ces épisodes durent généralement quelques secondes à plusieurs minutes. Après la fin de l'épisode, les gens récupèrent rapidement leur pleine capacité à se déplacer et à parler.


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