Flavanols de cacao associés à une meilleure mémoire chez les personnes âgées


Flavanols de cacao associés à une meilleure mémoire chez les personnes âgées

Le déclin de la mémoire est presque considéré comme une caractéristique typique du vieillissement. Mais une nouvelle étude publiée en Nature Neuroscience Suggère qu'il ne soit peut-être pas nécessaire; Les chercheurs du Centre médical de Columbia University à New York, à New York, disent que les flavanols naturels présents dans le cacao ont inversé la diminution de la mémoire liée à l'âge chez les personnes agées.

Les chercheurs disent que les flavanols naturels dans le cacao ont inversé la baisse de la mémoire liée à l'âge chez les personnes âgées.

Selon l'équipe de recherche, y compris l'auteur principal, le Dr Scott Small, le déclin de la mémoire commence au début de l'âge adulte, bien qu'il ne devienne pas très perceptible jusqu'à ce que nous atteignions nos années 50 ou 60 - lorsqu'il est connu comme un déclin de la mémoire lié à l'âge.

Des études passées ont suggéré que cette forme de déclin de la mémoire pourrait provenir des changements dans la fonction d'une région du cerveau connue sous le nom de gyrus denté, mais démontrer que l'association était causale a été un défi pour les chercheurs.

Les flavanols trouvés dans les fèves de cacao ont été liés à des améliorations dans les liaisons cérébrales dans le gyrus denté de la souris. En tant que tel, le Dr Small et ses collègues voulaient voir si ces flavanols augmenteraient la fonction du gyrus denté chez les humains et amélioreraient la mémoire.

Régime à forte teneur en flavanol

Pour atteindre leurs résultats, les chercheurs ont inscrit 37 personnes en bonne santé âgées de 50 à 69 ans à leur étude.

Pendant 3 mois, certains participants ont été randomisés pour suivre un régime alimentaire à haute teneur en flavanol, contenant 900 mg de flavanols chaque jour. Les autres participants ont suivi un régime à faible teneur en flavanol, contenant seulement 10 mg de flavanols par jour.

Les Flavanols ont été consommés par une boisson de cacao produite par la société alimentaire Mars. La boisson - faite spécifiquement à des fins de recherche - a été produite pour contenir des flavanols qui se trouvent généralement dans le cacao brut, dont beaucoup sont perdus lorsque le cacao est traité. Mars a également financé en partie l'étude.

À la base de l'étude et lorsque l'étude a cessé, chaque participant a subi une imagerie cérébrale en utilisant une nouvelle technique développée dans le laboratoire du Dr Small. Cela a permis aux chercheurs d'évaluer le volume de sang spécifique au gyrus denté, ce qui, selon eux, constitue une mesure du métabolisme dans cette région.

Les sujets étaient également tenus de participer à des tests de mémoire aux deux points de temps, ce qui impliquait une tâche de reconnaissance de 20 minutes. La tâche - également développée par Dr. Small et ses collègues - leur a permis d'évaluer une forme de mémoire que le gyrus denté contrôle.

Diète à haute teneur en flavanol lié à une meilleure fonction gyrus dentée, à la mémoire

L'équipe a constaté que les participants qui suivaient le régime alimentaire à haute teneur en flavanol ont démontré une amélioration du fonctionnement du gyrus denté, par rapport à ceux qui suivaient le régime à faible teneur en flavanol. En outre, les participants au groupe à haut flavanol ont beaucoup mieux performé sur les tests de mémoire.

Dr Small comments:

Si un participant avait le souvenir d'un homme de 60 ans typique au début de l'étude, après 3 mois, cette personne avait en moyenne le souvenir d'une personne typique âgée de 30 ou 40 ans.

L'équipe souligne que la boisson au cacao utilisée dans cette étude n'est pas la même que le chocolat. Parce que le chocolat a été transformé, il ne contient pas de flavanol à des niveaux élevés comme le cacao brut utilisé pour fabriquer la boisson dans cette recherche. Par conséquent, l'équipe met en garde contre l'augmentation de la consommation de chocolat pour améliorer la mémoire.

Bien que leurs résultats semblent suggérer un lien de causalité entre la fonction du gyrus denté chez les humains et la mémoire liée à l'âge, les chercheurs disent que les résultats doivent être reproduits dans une étude plus vaste - quelque chose qu'ils envisagent de mener à l'avenir.

Ce ne sont pas seulement des flavanols de cacao qui ont été liés à une mémoire améliorée. Plus tôt cette année, une autre étude publiée en Nature Neuroscience A réclamé une dose de caféine après une session d'apprentissage pourrait stimuler la mémoire à long terme. Plus récemment, Medical-Diag.com Rapporté sur une étude reliant la consommation légère d'alcool à la mémoire améliorée chez les adultes âgés de plus de 60 ans.

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