Les chercheurs identifient la source de la pandémie du vih


Les chercheurs identifient la source de la pandémie du vih

Depuis des années, les chercheurs ont essayé de repérer les origines de la pandémie du VIH qui est responsable d'environ 36 millions de décès dans le monde. Maintenant, une équipe de recherche internationale a déclaré avoir trouvé la réponse; Il a commencé à Kinshasa - ce qui est maintenant la capitale de la République démocratique du Congo - dans les années 1920.

"Nos données génétiques nous indiquent que le VIH s'est rapidement répandu dans toute la RDC, voyageant avec des gens le long des chemins de fer et des cours d'eau pour atteindre Mbuji-Mayi et Lubumbashi dans l'extrême sud et Kisangani dans le Grand Nord à la fin des années 1930 et au début des années 1950" Dit le Dr Nuno Faria.

Crédit d'image: KU Leuven

L'équipe de recherche, menée par des chercheurs de l'Université d'Oxford au Royaume-Uni et de l'Université de Louvain (KU Leuven) en Belgique, publient leurs résultats dans le journal Science .

Le VIH (virus de l'immunodéficience humaine) a été décrit pour la première fois il y a plus de 30 ans. À ce jour, près de 75 millions de personnes dans le monde ont été infectées par le virus. L'Afrique subsaharienne est la plus gravement touchée, avec près d'un sur 20 adultes infectés par le VIH.

Selon les chercheurs, il est bien établi que le VIH a été transmis de primates et de singes aux humains au moins 13 fois.

Ils notent toutefois qu'une seule de ces transmissions - impliquant la souche du groupe VIH-1 M - a conduit à la pandémie que nous connaissons aujourd'hui. Mais où et quand cette pandémie a-t-elle commencé?

L'auteur principal, le professeur Oliver Pybus, du Département de zoologie de l'Université d'Oxford, affirme que la majorité des études sur le VIH ont utilisé une «approche fragmentée» pour déterminer l'histoire génétique du VIH, en analysant des génomes spécifiques du VIH de certains endroits. Mais lui et ses collègues ont décidé d'adopter une approche différente.

"Pour la première fois, nous avons analysé toutes les données disponibles en utilisant les dernières techniques phylogéographiques, ce qui nous permet d'estimer statistiquement d'où provient un virus", explique le Prof. Pybus. Cela signifie que nous pouvons dire avec une grande certitude où et Lorsque la pandémie du VIH est originaire."

À l'aide de ces techniques, l'équipe retraçait les origines de la pandémie du VIH à Kinshasa - anciennement Léopoldville - dans les années 1920. Situé sur le fleuve Congo, Kinshasa est maintenant la plus grande ville et la capitale de la République démocratique du Congo (RDC).

Le Prof. Pybus dit qu'ils ont identifié un certain nombre de facteurs qui ont créé une "tempête parfaite" pour que le VIH se propage de Kinshasa à l'Afrique subsaharienne entre les années 1920 et 1950.

"Une fois que les origines spatiotemporelles de la pandémie étaient claires, elles pouvaient être comparées aux données historiques et il est devenu évident que la propagation précoce du VIH-1 de Kinshasa à d'autres centres de population a suivi des modèles prévisibles", a déclaré l'auteur principal Prof. Phillippe Lemey, du Raga Institut de l'Université de Louvain.

Les transports et les changements sociaux susceptibles d'avoir conduit à la pandémie du VIH

Les transports en commun de Kinshasa à l'Afrique centrale - en particulier les chemins de fer - ont probablement contribué de manière majeure à la propagation du VIH, selon les chercheurs, notant que plus d'un million de personnes utilisaient les chemins de fer de Kinshasa chaque année vers la fin des années 1940.

"Nos données génétiques nous indiquent que le VIH s'est rapidement répandu dans toute la RDC, voyageant avec des gens le long des chemins de fer et des cours d'eau pour atteindre Mbuji-Mayi et Lubumbashi dans l'extrême sud et Kisangani dans le Grand Nord à la fin des années 1930 et au début des années 1950" Explique le premier auteur, le Dr Nuno Faria, du Département de zoologie de l'Université d'Oxford. «Cela a permis d'établir les premiers foyers secondaires de la transmission du VIH-1 dans des régions bien connectées aux pays de l'Afrique australe et orientale».

Les chercheurs notent que les changements sociaux entourant l'indépendance dans les années 1960 ont probablement conduit à la propagation de l'infection de petites populations à des populations plus importantes, menant éventuellement à une pandémie mondiale.

Ils soulignent qu'il y a eu un nombre élevé de travailleuses du sexe dans les années 1960 ainsi que des campagnes de santé publique contre d'autres maladies qui ont mené à l'utilisation dangereuse d'aiguilles contaminées - deux facteurs qui auraient pu conduire à la propagation dramatique du VIH.

Le Prof. Pybus ajoute:

Notre recherche suggère que, suite à la transmission animale originale du virus (probablement par la chasse ou la manipulation de la viande de brousse), il n'y avait qu'une petite «fenêtre» pendant l'ère coloniale belge pour que cette souche particulière de VIH émerge et se propage pandémie.

Au cours des années 1960, les systèmes de transport tels que les chemins de fer qui permettaient au virus de répandre de vastes distances étaient moins actifs, mais à ce moment-là, les germes de la pandémie étaient déjà semés en Afrique et au-delà.

L'équipe affirme que d'autres recherches sont justifiées pour déterminer d'autres facteurs sociaux qui peuvent avoir contribué à la pandémie du VIH.

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