La «peau électronique» pourrait révolutionner la détection du cancer du sein


La «peau électronique» pourrait révolutionner la détection du cancer du sein

Un groupe de scientifiques travaille actuellement sur le développement d'une «peau électronique» qui a la capacité de détecter - ou de «sentir» - et de produire des images de petits morceaux dans le tissu mammaire que les doigts exercés d'un clinicien pourraient manquer.

L'auto-examen du sein joue un rôle important dans la détection précoce du cancer. Le nouveau dispositif "peau électronique" pourrait-il jouer un rôle similaire?

La nouvelle technologie pourrait conduire à améliorer les taux de survie du cancer de plus de 94% si elle peut réussir à détecter les grumeaux et à déterminer avec précision leur forme lorsqu'ils ont moins de 10 millimètres de longueur.

Le dispositif tactile à film mince est développé par Chieu Van Nguyen et Ravi F. Saraf, de l'Université du Nebraska-Lincoln, et ils décrivent à la fois l'appareil et son essai préliminaire dans le journal Matériaux et interfaces appliques ACS .

À l'heure actuelle, il existe plusieurs façons différentes de tester le cancer du sein, mais chacun a ses limites. La méthode la plus courante est la mammographie, mais cette forme de dépistage a été critiquée pour avoir donné des résultats incorrects occasionnellement et était inefficace pour les patients atteints de seins denses.

L'examen médical des seins (CBE) par un professionnel de la santé est l'autre méthode largement utilisée pour le dépistage du cancer, car elle est peu coûteuse, sans rayonnement et peut être effectuée dans un établissement ambulatoire. L'inconvénient majeur est que les cliniciens ne sont généralement pas en mesure de détecter les grumeaux jusqu'à ce qu'ils atteignent 21 mm de longueur.

Le dépistage précoce du cancer du sein est essentiel à un pronostic positif, car il permet aux professionnels de la santé de traiter les grumeaux envahissants avant de pouvoir se propager au tissu voisin et dans tout le corps.

Le cancer du sein est la forme de cancer la plus fréquente chez les femmes américaines; Environ 1 femme sur 8 (12%) développera une forme invasive de cancer du sein au cours de leur vie. En 2013, les responsables ont estimé que près de 300 000 nouveaux cas ont été diagnostiqués dans le pays.

Test de la 'peau électronique'

Le dispositif est fabriqué à partir de nanoparticules et de polymères et peut comporter des caractéristiques palpables dans les tissus mammaires. Les scientifiques ont formulé le dispositif afin qu'il fonctionne avec un niveau de sensibilité optimal afin de fournir une image de qualité tout en ne nécessitant pas de niveau de pression qui pourrait créer un inconfort.

Les dispositifs préexistants tels que le SureTouch disponible dans le commerce ont déjà émulé le CBE, mais la qualité de leur imagerie est relativement médiocre et les périphériques ne sont pas en mesure de déterminer avec précision la forme des grumeaux - un facteur crucial dans l'identification des tumeurs cancéreuses.

Afin de tester leur "peau électronique" pour voir comment cela pourrait fonctionner avec un patient humain, les scientifiques ont placé des objets en forme de morceau dans un morceau de silicone pour simuler le tissu mammaire. Ils ont ensuite appliqué l'appareil à leur modèle avec le même niveau de pression qu'un clinicien utiliserait dans un CBE.

Au cours de ce test, l'appareil a pu identifier avec succès des grumeaux aussi petits que 5 mm et aussi profondément dans la silicone que 20 mm (trois fois l'épaisseur de la masse elle-même) - des mesures qui seraient généralement très difficiles à détecter même pour une expérience Clinicien.

L'importance du dépistage précoce

Le développement de ce dispositif "peau électronique" a été financé par les National Institutes of Health.

Ces premiers résultats sont prometteurs, et Saraf croit que, à l'avenir, ainsi que le cancer du sein, leur appareil pourrait être utilisé pour détecter les premiers signes de mélanome et d'autres cancers.

Les médecins disent que la détection du cancer permet de sauver des milliers de vies chaque année. Actuellement, l'American Cancer Society (ACS) recommande les mesures suivantes comme lignes directrices de dépistage pour la majorité des adultes:

  • Ont une mammographie annuelle à partir de 40 ans en bonne santé.
  • Avoir un CBE tous les 3 ans à partir de l'âge de 20 ans, augmentant à un CBE annuel pour les femmes âgées de 40 ans et plus.
  • Commencez l'auto-examen des seins à partir de l'âge de 20 ans.

Il est recommandé aux personnes de consulter leur médecin au sujet de leur meilleur plan d'action. Certaines personnes peuvent être conseillées d'avoir des tests supplémentaires à un âge plus précoce en raison de facteurs tels que leurs antécédents familiaux et médicaux.

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