Les gens peuvent apprendre à aimer les aliments sains, les examens du cerveau suggèrent


Les gens peuvent apprendre à aimer les aliments sains, les examens du cerveau suggèrent

Une petite étude utilisant des scans cérébraux suggère que le pouvoir addictif des aliments malsains et à haute teneur en calories peut être réduit et que le cerveau est recyclé pour préférer des aliments sains et à faible teneur en calories. Les participants qui ont suivi un programme de perte de poids comportemental de 6 mois ont montré des changements importants dans la façon dont les centres de récompense dans leur cerveau ont répondu aux deux types de nourriture.

L'équipe d'étude, y compris les chercheurs de Harvard Medical School et Tufts University, tous deux à Boston, MA, rapporte les résultats dans le journal Nutrition et diabète .

L'auteur principal Susan B. Roberts, qui, parmi d'autres postes, occupe un poste de professeur à l'École de la science et de la politique nutritionnelle de Tufts 'Friedman, déclare:

Nous ne commençons pas à aimer les patates françaises et à haïr, par exemple, des pâtes de blé entier. Ce conditionnement se produit au fil du temps en réponse à la consommation répétée! - Qu'est-ce qu'il y a dans l'environnement alimentaire toxique?

Quelque chose dont les scientifiques sont incertains, c'est quand les gens deviennent accro à des aliments malsains, cela signifie-t-il que les circuits cérébrales qui renforcent la dépendance sont fixés pour de bon ou peuvent-ils être inversés? S'ils sont réparés, les personnes qui essaient de perdre un excès de poids font face à une vie de tentation de lutte et ignorent les envies de nourriture.

L'étude suggère que le cerveau est «plastique» et la dépendance aux aliments malsains peut être inversée

En comparant les scans prélevés avant et après le programme, l'équipe a vu un changement significatif dans l'activité du centre de récompense loin des aliments riches en calories vers les aliments à faible teneur en calories dans le groupe qui a suivi le programme.

Mais cette étude - bien que petite et encore confirmée par des recherches à plus long terme avec des groupes beaucoup plus importants - offre espoir. Il suggère que le cerveau est «plastique» en matière de dépendance alimentaire: les circuits peuvent être inversés avec une formation.

Le professeur Roberts et ses collègues ont étudié les systèmes de récompense dans le cerveau de 13 hommes et femmes en surpoids et obèses. Huit des bénévoles ont été inscrits à un nouveau programme de perte de poids de 6 mois conçu par l'Université Tufts et les cinq autres n'étaient pas - ils étaient le groupe témoin.

Tous les participants ont eu des examens cérébraux au début et à la fin du programme. À partir des analyses d'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf), qui ont été menées alors que les participants présentaient des images d'aliments à haute et faible teneur en calories, les chercheurs pouvaient observer une activité dans les centres de récompense du cerveau associés à l'apprentissage et à la dépendance.

À la fin du programme de 6 mois, par rapport aux contrôles (qui en moyenne ont gagné plus de 2 kg), les adeptes du programme ont connu une perte de poids significative (en moyenne, ils ont perdu plus de 6 kg).

Les résultats de l'analyse ont montré que par rapport aux témoins, le groupe qui a suivi le programme de perte de poids a montré une activité accrue du centre de récompense en réponse à l'apparition d'images d'aliments à faible teneur en calories à la fin du programme et à une diminution de l'activité en réponse à une teneur élevée en calories nourriture.

(À proprement parler, le terme «faible en calories» est un raccourci pour les types d'aliments recommandés par le programme de perte de poids et «haute teneur en calories» est un raccourci pour les types de nourriture que le programme décourage.)

Et lorsque l'équipe a comparé les scans effectués avant et après le programme, ils ont vu un changement significatif dans l'activité du centre de récompense loin des aliments riches en calories vers les aliments à faible teneur en calories dans le groupe qui a suivi le programme.

Ces changements suggèrent que les participants connaissaient plus de récompense et de jouissance de signaux alimentaires plus sains à la fin du programme qu'ils n'étaient au début.

Inverser la dépendance à la nourriture malsaine plus un goût croissant pour une alimentation saine est la clé

Le programme de perte de poids est conçu pour changer la façon dont les gens réagissent à différents aliments. L'équipe suggère que c'est la combinaison d'une dépendance à l'inverse des aliments malsains et de l'augmentation du goût d'une alimentation saine qui est importante pour une perte de poids soutenue. En tant que premier auteur, le Dr Thilo Deckersbach, psychologue à l'Hôpital général du Massachusetts à Boston, explique:

Bien que d'autres études aient montré que les interventions chirurgicales comme la chirurgie de pontage gastrique peuvent diminuer combien les gens apprécient les aliments en général, ce n'est pas très satisfaisant parce qu'il enlève le plaisir de manger en général plutôt que de rendre les aliments plus sains plus attrayants.

"Nous montrons ici qu'il est possible de transférer les préférences des aliments malsains à des aliments sains sans intervention chirurgicale, et que l'IRM est une technique importante pour explorer le rôle du cerveau dans les indices alimentaires", ajoute-t-il.

L'équipe croit que c'est la première étude à montrer le changement dans les préférences alimentaires de cette façon.

En spéculant sur les aspects du programme de perte de poids important, ils disent que c'était probablement la combinaison d'apprendre à modifier le comportement et les plans de menus à faible teneur en glycémie et à faible glycémie suivis par les participants.

Le professeur Roberts souligne qu'il reste encore beaucoup plus de recherche pour confirmer ces résultats, y compris des études impliquant plus de participants, avec un suivi à long terme, et aussi en regardant d'autres domaines du cerveau.

"Mais nous sommes très encouragés à ce que le programme de perte de poids semble changer les aliments qui tentent les gens", ajoute-t-elle.

Les fonds pour l'étude proviennent du ministère de l'Agriculture des États-Unis et du Centre de recherche sur le vieillissement humain John Mayer USDA sur le vieillissement à l'Université Tufts.

Le professeur Roberts a une participation financière dans iDiet, un programme de perte de poids en ligne similaire à celui utilisé dans l'étude.

En avril 2014, dans la première étude de ce genre, les scientifiques ont indiqué qu'ils utilisaient l'IRM pour identifier les graisses brunes chez un adulte vivant. Rédaction dans The Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism , Ils ont expliqué comment les résultats pourraient conduire à de nouveaux traitements pour l'obésité et le diabète.

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