La carence en sérotonine comme cause de la dépression - est-ce un mythe?


La carence en sérotonine comme cause de la dépression - est-ce un mythe?

Une nouvelle étude chez la souris suggère que la carence en sérotonine peut ne pas jouer un rôle influent dans la dépression comme cela a déjà été pensé.

En raison de l'utilisation répandue de Prozac, la théorie selon laquelle les faibles niveaux de sérotonine ont causé la dépression a également augmenté en popularité.

Depuis la fin des années 1980, une théorie populaire a affirmé que les niveaux croissants de la molécule de signalisation de la sérotonine sont essentiels au traitement de la dépression. Cette approche du traitement de la dépression est typée par l'antidépresseur Prozac, qui fonctionne en stimulant les niveaux de sérotonine.

Lorsque Prozac a été lancé dans les années 1980, il est devenu un traitement populaire pour la dépression très rapidement.

Cependant, certains experts créditent la popularité de Prozac pour ne pas être plus efficace que les précédents médicaments antidépresseurs - tels que les tricycliques, qui fonctionnent en bloquant l'absorption de la sérotonine et de la norepinephrine dans le cerveau - mais parce qu'il avait moins d'effets secondaires que les autres antidépresseurs.

En raison de l'utilisation répandue de Prozac, la théorie selon laquelle les faibles niveaux de sérotonine ont causé la dépression a également augmenté en popularité.

Mais y avait-il des preuves solides pour étayer cette théorie? De nombreux experts pensent pas. En tant que chercheur antidépresseur Alan Frazer, président du département de pharmacologie du Centre de sciences de la santé de l'Université du Texas à San Antonio, a déclaré Radio Nationale Publique En 2012 sur la théorie de la sérotonine:

Je ne pense pas qu'il existe un ensemble convaincant de données selon lesquelles quelqu'un a déjà constaté que la dépression est associée de manière significative à une perte de sérotonine ".

Dans la même pièce, le docteur Joseph Coyle, professeur de neuroscience à la Harvard Medical School de Boston, MA, est cité comme suit: «Le déséquilibre chimique est une sorte de pensée du siècle dernier. C'est beaucoup plus compliqué que cela. C'est vraiment dépassé façon de penser."

  • Les tricycliques ont été les premiers antidépresseurs, expérimentés à la fin des années 1950, et ont initié la théorie selon laquelle le déséquilibre chimique provoqué la dépression
  • Dans les années 1990, Pedro Delgado, président du département de psychiatrie de l'Université de Texas, a mené une étude qui a révélé que l'appauvrissement des sujets humains de la sérotonine ne les a pas rendus déprimés
  • La dépression est considérée comme la principale cause de handicap au monde. L'Organisation mondiale de la santé (OMS) estime que plus de 350 millions de personnes en souffrent.

Maintenant, les études montrent que 60 à 70% des patients déprimés ne répondent pas au Prozac ou à des médicaments similaires.

Par conséquent, les chercheurs derrière la nouvelle étude - du John D. Dingell VA Medical Center et de la Wayne State University School of Medicine, à Detroit, MI - ont voulu voir quel rôle, le cas échéant, la sérotonine joue dans la dépression.

L'équipe a développé des souris qui n'ont pas la capacité de produire de la sérotonine et ont utilisé une variété de tests pour déterminer si les souris présentaient des symptômes de dépression.

Les chercheurs ont constaté que les souris présentaient une forte compulsivité et une agression, mais elles ne présentaient pas de symptômes de dépression.

De plus, lorsqu'on a été soumis à un stress, il n'y avait aucune différence dans les comportements entre les souris qui ne possédaient pas de sérotonine et un groupe témoin de souris normales. Une proportion similaire de souris normales et de souris dépourvues de sérotonine ont répondu thérapeutiquement aux médicaments antidépresseurs.

Les chercheurs concluent que la sérotonine peut ne pas être un facteur dominant de la dépression, le risque étant que la condition soit comprise au lieu d'une gamme de facteurs différents. Les résultats de l'étude - qui sont publiés dans le journal ACS Chemical Neuroscience - pourrait "modifier radicalement" le développement des futurs antidépresseurs, affirment les chercheurs.

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Section Des Questions Sur La Médecine: Psychiatrie