La perte de cellules du cerveau «interrupteur de sommeil» peut expliquer la perturbation du sommeil chez les personnes âgées


La perte de cellules du cerveau «interrupteur de sommeil» peut expliquer la perturbation du sommeil chez les personnes âgées

Alors que les scientifiques savent que beaucoup de personnes âgées ont du mal à se reposer, la cause sous-jacente de leur insomnie et de leur interruption du sommeil est largement inconnue. Maintenant, une nouvelle étude suggère que c'est peut-être parce que, à mesure que nous vieillissons, nous perdons des cellules dans une zone du cerveau qui nous permet de nod off.

Les chercheurs ont constaté qu'au fur et à mesure que nous vieillissons, nous perdons des cellules dans une région du cerveau qui nous permet de dormir, en fournissant des indices pour savoir pourquoi les personnes âgées souffrent d'insomnie.

Avec ses collègues, le neurologie Andrew Lim, professeur adjoint de neurologie au centre Sunnybrook Health Sciences de l'Université de Toronto, montre pour la première fois que la quantité de neurones dans la zone «interrupteur de sommeil» du cerveau, dont la perte chez le rat conduit à La perturbation du sommeil, est considérablement diminuée dans le cerveau des personnes âgées.

Ils rapportent leurs résultats dans le journal Cerveau .

"Dans de nombreuses personnes âgées atteintes d'insomnie et d'autres formes de troubles du sommeil, la cause sous-jacente est inconnue. Nous fournissons des preuves que la perte de neurones dans une région particulière du cerveau qui contrôle le sommeil peut être un facteur important de l'insomnie chez beaucoup d'individus plus âgés" Dit Prof. Lim.

Lui et ses co-chercheurs espèrent que leur découverte entraînera de nouveaux traitements pour l'insomnie et les troubles du sommeil chez les personnes agées et contribuera à améliorer leur qualité de vie.

De plus, affirme le Prof. Lim, après des preuves récentes que la perturbation du sommeil peut prédisposer ou déclencher la maladie d'Alzheimer, peut-être les traitements basés sur les résultats peuvent même prévenir ou ralentir la maladie.

«Interrupteur de veille» éteint les systèmes d'excitation dans le cerveau

Co-auteur Clifford B. Saper, James Jackson Putnam Professeur de neurologie à Harvard Medical School, Boston, MA, dit comparativement à nos années 20, au moment où nous atteignons nos années 70, en moyenne, nous recevons environ une heure de moins de sommeil par nuit:

La perte de sommeil et la fragmentation du sommeil sont associées à un certain nombre de problèmes de santé, y compris un dysfonctionnement cognitif, une augmentation de la tension artérielle et des maladies vasculaires, et une tendance à développer un diabète de type 2. Il semble maintenant que la perte de ces neurones peut contribuer à ces différents troubles à mesure que les gens vieillissent.

Il y a près de 20 ans, lorsque le professeur Saper a mené des recherches qui ont trouvé le «changement de sommeil» dans l'hypothalamus des rats. Son laboratoire a découvert que ce groupe inhibiteur de cellules cérébrales - connu sous le nom de noyau préoptique ventrolatéral - était responsable de l'extinction des systèmes d'éveil du cerveau, ce qui permet aux animaux de s'endormir.

Ils ont constaté que lorsque les neurones étaient perdus, les rats ont connu une profonde insomnie: leur temps de sommeil a été réduit de 50%, et tout sommeil qu'ils ont réussi à obtenir était fragmenté et perturbé.

Moins de neurones dans le sommeil se mettent chez les humains liés à plus de troubles du sommeil

Le cerveau humain a un groupe de cellules similaire connu sous le nom de noyau intermédiaire, également situé dans l'hypothalamus, et il montre les mêmes neurotransmetteurs inhibiteurs que chez les rats. Les chercheurs se sont demandés si cela pourrait conduire de la même façon à contrôler le sommeil.

Ils ont donc examiné les données d'une étude à long terme sur le vieillissement et la démence, où les participants se sont portés volontaires pour donner leur cerveau à la recherche lorsqu'ils sont morts. Cette étude, connue sous le nom de «Rush Memory and Aging Project», a commencé à suivre environ 1 000 personnes âgées de 65 ans en bonne santé en 1997.

Depuis 2005, certains participants surveillent leur activité tous les 2 ans pendant environ une semaine à 10 jours en portant des enregistreurs d'actigraphie sur leurs poignets. Les dispositifs imperméables surveillent tous les mouvements, grands et petits, en intervalles de 15 secondes. Le professeur Lim a déclaré avoir utilisé ces résultats auparavant dans leur recherche et a constaté «l'absence de mouvement pendant 5 minutes ou plus en corrélation avec les intervalles de sommeil».

En comparant ce qu'ils ont trouvé dans les autopsies cérébrales de 45 des participants qui sont décédés à l'âge de 89 ans environ avec des lectures d'actigraphes depuis les années précédant leur décès, les chercheurs ont trouvé des liens entre le nombre de neurones dans la zone de changement de sommeil et La quantité de perturbation du sommeil, comme l'explique le professeur Saper:

"Nous avons constaté que chez les patients plus âgés qui n'avaient pas de maladie d'Alzheimer, le nombre de neurones préoptiques ventrolatéraux était en corrélation inversée avec la quantité de fragmentation du sommeil. Plus les neurones sont nombreux, plus le sommeil est fragmenté".

Le Dr Lim explique en outre ses résultats dans la vidéo ci-dessous:

Ils ont constaté que les participants dont le changement de sommeil contenait plus de 6 000 neurones ont passé au moins 50% de leur sommeil dans un sommeil non interrompu. Mais les participants ayant moins de 3 000 neurones dans cette zone du cerveau ont seulement eu un sommeil non interrompu pendant moins de 40% de leur sommeil.

Pendant ce temps, Medical-Diag.com A récemment appris comment les chercheurs de Singapour trouvaient un manque de sommeil pour accélérer le vieillissement du cerveau.

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Section Des Questions Sur La Médecine: Psychiatrie