Qu'est-ce qu'une étude cas-témoins dans la recherche médicale?


Qu'est-ce qu'une étude cas-témoins dans la recherche médicale?

Une étude cas-témoins est un type d'enquête de recherche médicale souvent utilisée pour déterminer la cause d'une maladie, en particulier lorsqu'il s'agit d'une épidémie ou d'un état rare.

Si les scientifiques de la santé publique veulent un moyen relativement rapide et facile de trouver des indices sur la cause, par exemple, d'une nouvelle épidémie de maladie, ils peuvent comparer deux groupes de personnes:

  • Ceux qui ont déjà la maladie - "cas"
  • Des personnes similaires qui n'ont pas été affectées - "contrôles".

Une étude cas-témoins est généralement rétrospective: les chercheurs se tournent vers les données recueillies dans le passé, ce qui leur permet de tester si un résultat particulier peut être lié à un facteur de risque suspecté.

Les études prospectives de cas-témoins sont moins fréquentes; Cela implique d'inscrire une cohorte spécifique et de suivre cette cohorte de manière prospective, les «cas» émergeant en tant que personnes qui développent la maladie ou l'état sous enquête et ceux qui ne sont pas affectés à former le groupe «contrôle».

Pour tester des causes spécifiques, les scientifiques doivent formuler une hypothèse sur ce qu'ils pensent être derrière l'épidémie ou la maladie. Ceux-ci sont connus comme des facteurs de risque.

Ils comparent ensuite la fréquence à laquelle le groupe de cas a été exposé à la cause présumée (facteur de risque), et à quelle fréquence les témoins avaient été exposés. Si le facteur de risque a une plus grande prévalence parmi les cas, il s'agit de certaines preuves indiquant qu'il s'agit d'une cause de la maladie.

Les facteurs de risque pourraient être découverts par des chercheurs qui étudient les antécédents médicaux et de style de vie des personnes de chaque groupe. Un modèle peut émerger qui relie la condition sous enquête à certains facteurs.

Si un facteur de risque spécifique (comme l'âge, le sexe, le tabagisme ou la consommation de viande rouge) a déjà été identifié pour une maladie ou un état, les chercheurs peuvent utiliser des méthodes statistiques pour ajuster ce facteur de risque en les aidant à identifier d'autres facteurs de risque possibles facilement.

La recherche cas-contrôle est un outil central utilisé par les épidémiologistes, les chercheurs qui s'intéressent aux facteurs qui affectent la santé et la maladie des populations.

Un seul facteur de risque pourrait être étudié pour un résultat de maladie particulier. Un bon exemple en est d'analyser le nombre de personnes atteintes de cancer du poumon, contre combien de personnes, ont des antécédents de tabagisme.

Pourquoi une étude cas-contrôle est-elle utile dans la recherche médicale?

Il existe plusieurs raisons pour lesquelles les études cas-contrôle sont utiles aux chercheurs.

Relativement rapide et facile

Pour tester des causes spécifiques, les scientifiques formulent une hypothèse quant à la cause d'une épidémie ou d'une maladie. Ils comparent ensuite l'exposition à la cause présumée (facteur de risque) dans les cas qui émergent par rapport à ceux qui ne sont pas affectés par la maladie ou l'état (les témoins).

Parce qu'une étude cas-témoins est généralement rétrospective, il est relativement rapide à faire. Les scientifiques peuvent analyser les données existantes pour examiner les événements de santé qui se sont déjà produits et les facteurs de risque déjà observés.

Une étude rétrospective de cas-témoins n'exige pas que les scientifiques attendent et voient ce qui se passe dans un essai qui se déroule sur une période de jours, semaines ou même années (connue sous le nom d'une étude prospective d'intervention).

Le fait que les données soient déjà disponibles pour le regroupement et l'analyse signifie qu'une étude cas-témoins est utile lorsque des résultats rapides sont souhaités, peut-être lorsque des indices sont recherchés pour ce qui provoque une épidémie de maladie soudaine.

Une étude prospective de cas-témoins peut également être utile dans ce scénario car les chercheurs peuvent recueillir des données sur des facteurs de risque présumés alors qu'ils surveillent de nouveaux cas.

Cet avantage de temps pour les études de cas-témoins signifie également qu'ils sont plus pratiques que d'autres modèles d'essais scientifiques si l'exposition à une cause suspecte est très longue avant l'issue d'une maladie.

Par exemple, si vous vouliez tester l'hypothèse selon laquelle une maladie observée à l'âge adulte est liée à des facteurs qui se produisent dans la petite enfance, une étude prospective prendrait des décennies à faire. Une étude cas-contrôle est une option plus réalisable dans un tel scénario.

Pas besoin d'un grand nombre de personnes

De nombreux facteurs de risque peuvent être évalués dans les études de cas-témoins car ils n'exigent pas un grand nombre de personnes pour donner des résultats statistiquement significatifs. Plus de ressources peuvent être utilisées dans l'analyse de moins de personnes.

Surmonte les défis éthiques

Comme les études de cas-témoins sont observatoires et généralement rétrospectives, elles ne posent pas les obstacles éthiques observés avec des études d'intervention prospectives.

Par exemple, il serait contraire à l'éthique de priver un groupe d'enfants d'un vaccin potentiellement sauvé afin de voir qui a développé la maladie associée, mais une analyse rétrospective d'un groupe d'enfants ayant une mauvaise prise ou accès à ce vaccin peut aider à déterminer qui Est le plus susceptible de développer la maladie et de cibler les futurs efforts de vaccination.

Limites des études de cas-témoins

Si une étude cas-témoins peut aider à tester une hypothèse sur le lien entre un facteur de risque et un résultat, il n'est pas aussi puissant que d'autres types d'étude dans la détermination d'une relation causale entre l'exposition à quelque chose et un résultat spécifique.

Les études de cas-témoins sont souvent utilisées pour produire des indices précoces qui informent de nouvelles recherches en utilisant des méthodes scientifiques plus rigoureuses.

Le principal problème avec les études cas-témoins est que, parce qu'ils regardent les choses qui se sont passées dans le passé (elles sont rétrospectives), elles ne sont pas aussi fiables que les études prévues à l'avance que les données enregistrées au moment où les événements se produisent réellement.

Les principales limites des études cas-témoins sont les suivantes:

'Rappel de partialité'

Lorsque les personnes répondent à des questions concernant leur exposition antérieure à certains facteurs de risque, leur rappel peut ne pas être fiable. Par rapport aux personnes en bonne santé, les personnes atteintes d'un certain résultat de la maladie risquent de rappeler un certain facteur de risque - même s'il n'existait pas - en raison de la tentation de créer leurs propres liens subjectifs afin d'expliquer leur état.

Les études de cas-contrôle reposent souvent sur des personnes qui essaient de rappeler les symptômes du passé ou les facteurs de style de vie, limitant ainsi leur valeur scientifique.

Ce biais peut être réduit si les données sur les facteurs de risque - l'exposition à certains médicaments, par exemple - ont été entrées dans des enregistrements fiables à l'époque. Mais cela peut ne pas être possible pour les facteurs de style de vie, par exemple, car ils sont généralement étudiés par questionnaire.

Un exemple illustratif de biais de rappel est la différence entre demander aux participants de l'étude de rappeler la météo au moment de l'apparition d'un certain symptôme, par rapport à une analyse des conditions météorologiques scientifiquement mesurées autour du moment d'un diagnostic formellement enregistré.

Trouver un biomarqueur de l'exposition à un facteur de risque est une autre façon de réduire la subjectivité des études cas-témoins. Par exemple, les chercheurs peuvent se pencher sur les résultats des analyses de sang ou d'urine pour la preuve d'un médicament spécifique, plutôt que de demander à un participant de l'usage de drogue.

Cause et effet

Juste parce qu'un association A été retrouvé rétrospectivement entre une chose et l'autre, cela ne signifie pas nécessairement une chose directement Provoqué L'autre.

En fait, une étude rétrospective - qui n'est pas une «expérience» - ne peut jamais prouver définitivement qu'une association représente une cause. Il existe cependant des questions qui peuvent être utilisées pour tester la probabilité d'une relation causale - par exemple, si l'association est d'une grandeur ou s'il existe une «réponse à la dose» aux niveaux croissants du facteur de risque.

L'une des façons d'illustrer les limites des causes et des effets est de considérer une association trouvée entre un facteur culturel et un résultat sanitaire particulier. Le facteur culturel lui-même - un certain type d'exercice, disent - ne peut pas être la cause du résultat si un autre facteur commun plausible - une certaine préférence alimentaire, peut-être - est partagé par le même groupe culturel de cas.

En outre, les chercheurs doivent prendre en compte le regroupement ou le chevauchement de certains facteurs de risque, tels que la conduite d'un mode de vie sédentaire, la dépression et la pauvreté.

Si les chercheurs effectuant une étude rétrospective de cas-témoins trouvent une association entre la dépression et le gain de poids dans le temps, par exemple, ils ne peuvent pas dire avec certitude que la dépression est un facteur de risque de gain de poids sans contrôler un mode de vie sédentaire. Cela impliquerait de voir si les personnes qui mènent un mode de vie actif et qui souffrent de dépression sont plus susceptibles d'avoir un gain de poids que les personnes qui exercent un mode de vie actif et qui ne sont pas déprimées.

'Biais d'échantillonnage'

Les cas et les contrôles choisis pour l'étude peuvent ne pas être vraiment représentatifs de la maladie étudiée. Un exemple est le cas lorsque des cas sont observés dans un hôpital d'enseignement, ce qui est un établissement hautement spécialisé par rapport à la communauté dans laquelle la plupart des cas de la maladie peuvent survenir. Les contrôles, aussi, peuvent ne pas être typiques de la population - les personnes qui offrent leurs données pour l'étude peuvent avoir un niveau particulièrement élevé de motivation pour la santé.

Il existe d'autres limitations dans les études de cas-témoins. Bien qu'ils soient bons à étudier des conditions rares (parce qu'ils n'exigent pas les nombreux participants dont les études prospectives ont besoin), ils ne sont pas très bons à étudier les facteurs de risque rares, qui exigent des études de cohorte.

Enfin, les études de cas-témoins ne peuvent pas examiner différents niveaux ou types de la maladie étudiée. Ils ne peuvent regarder qu'un seul résultat, car la définition d'un cas est définie par des critères diagnostiques spécifiques par rapport à la question directe de savoir si, oui, ils avaient la condition ou non, ils ne l'ont pas fait.

Les autres termes utilisés pour décrire les études cas-témoins sont «épidémiologiques» et «observationnels».

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Section Des Questions Sur La Médecine: Pratique médicale