Le plomb dans les dents révèle l'origine d'un corps


Le plomb dans les dents révèle l'origine d'un corps

Nos dents peuvent révéler l'endroit où nous avons grandi, selon une nouvelle étude qui, à mesure que notre émail dentaire se développe, se verrouille dans la composition isotopique du plomb dont nous avons été exposés dans l'enfance. Et comme l'activité humaine qui génère une pollution par le plomb varie dans le monde entier, les profils d'isotopes de plomb sont également présents dans l'environnement.

Les chercheurs disent que nos dents se verrouillent dans la composition isotopique du plomb dans notre environnement environnant, des informations qui pourraient être utilisées pour aider la police à résoudre les cas froids.

George Kamenov, de l'Université de Floride, et Brian L. Gulson, de Macquarie University à Sydney, en Australie, écrivent sur la découverte dans le journal Science de l'environnement total .

Dans leur document, ils décrivent comment ils utilisaient des données d'isotopes de plomb de haute précision à partir de dents humaines modernes et historiques pour révéler leur provenance.

Le Dr Kamenov, un chercheur en géologie, affirme que la découverte pourrait aider les policiers à résoudre les cas froids. Par exemple, tester les dents dans un corps mal décomposé pourrait aider à focaliser l'enquête dans une zone géographique particulière:

"Nous pouvons utiliser ce signal de pollution pour déterminer d'où proviennent ces personnes", explique-t-il.

Lead est un élément qui existe sous quatre formes appelées isotopes. La quantité de chaque isotope diffère selon qu'il se trouve dans le monde dans les roches, dans le sol et dans les minerais. Ainsi, les échantillons de plomb prélevés dans différentes parties du monde auront des proportions légèrement différentes des quatre isotopes: leur profil d'isotopes de plomb sera différent.

Le profil isotopique principal d'une région reflète également les différents types d'activité humaine qui ont provoqué la libération du plomb dans l'environnement. Cela s'accumule dans les corps des enfants à mesure qu'ils poussent et l'inhalent de l'air et l'ingèrent du contact avec le sol.

L'émail étirable se verrouille à la tête de l'exposition à l'enfance

Contrairement à l'os, qui se régénère toujours, l'émail dentaire se développe pendant l'enfance et reste là, en verrouillant le profil unique des isotopes de plomb et en les préservant, comme l'explique le Dr Kamenov:

Lorsque vous grandissez, vous enregistrez le signal de l'environnement local. Si vous déménagez ailleurs, votre isotope sera distinct de la population locale."

En outre, disent les auteurs, parce que différentes dents se développent à des moments différents pendant l'enfance, elles peuvent montrer si une personne s'est déplacée dans son enfance.

Par exemple, l'émail dans les dents de première molaire a fini de se former à l'âge de 3 ans et révèle l'origine de cette personne depuis l'âge de la petite enfance.

L'émail dans l'incisive et les dents canines commence à se former plus tard et se termine vers l'âge de 5 ans, en donnant des indices sur la résidence au début de l'enfance et l'émail de la troisième molaire ne finit pas jusqu'à l'âge de 8 ans, donnant des indices sur les années d'enfance ultérieures.

Les profils de plomb peuvent distinguer les dents modernes et historiques

L'analyse des profils de plomb dans les dents peut également identifier une période - permettant de distinguer les dents modernes et historiques. En raison de l'exploitation minière et de l'utilisation du plomb dans l'essence, il existe une distinction claire dans le type de plomb dans l'environnement aux temps modernes par rapport aux siècles précédents.

Les auteurs suggèrent que leur découverte peut également aider les archéologues à identifier les premiers organismes européens dans les régions du Nouveau Monde.

"Vous pouvez revenir dans le temps, regarder les sites archéologiques et essayer de reconstituer la migration humaine", suggère M. Kamenov.

Lui et son collègue montrent aussi comment la dent de l'Amérique moderne est comme nulle autre ailleurs dans le monde. Alors que les profils de plomb pour des régions comme l'Amérique du Sud se chevauchent avec l'Europe, l'industrie minière américaine a utilisé les minerais d'une manière unique, donnant lieu à un profil distinct du plomb dans l'environnement.

"Les isotopes de plomb peuvent être utilisés pour identifier facilement les étrangers aux États-Unis, car les dents américaines modernes sont distinctes de toute autre région du monde. Par analogie, les individus américains peuvent être identifiés pratiquement dans toute autre région du monde", note-t-il.

"Ce qui se passe dans l'environnement est dans votre corps", déclare le Dr Kamenov.

Pendant ce temps, les chercheurs au Canada travaillent sur un nouvel outil médico-légale qui détecte l'origine ethnique et le genre dans un seul cheveu. Une étude récente a montré que la technique de pointe a produit des résultats 100% précis plus rapidement que l'analyse d'ADN actuelle.

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