Des bruits forts changent la façon dont le cerveau traite le discours


Des bruits forts changent la façon dont le cerveau traite le discours

Une nouvelle étude montre pour la première fois que l'exposition prolongée au bruit fort modifie la façon dont le cerveau traite la parole, ce qui suggère que les dommages causés par cette exposition ne se limitent pas aux changements physiques dans l'oreille elle-même.

Selon l'Institut national de surdité et autres troubles de la communication (NIDCD), l'organisation qui a financé l'étude, une exposition prolongée aux niveaux de bruit à 85 décibels et plus augmente le risque de perte auditive des personnes.

Et il est une pensée désagréable que de nombreux appareils utilisés par les enfants aujourd'hui ont des niveaux de bruit beaucoup plus élevés que ce seuil - par exemple, un lecteur MP3 sur son réglage le plus fort donne un son à 105 décibels, 100 fois plus intense que 85 décibels.

L'exposition répétée au bruit fort endommage les cellules capillaires réceptrices de son à l'oreille

L'exposition répétée à un bruit intensément fort entraîne éventuellement des dommages permanents aux cellules ciliées de l'oreille qui agissent comme récepteurs sonores - ils convertissent l'énergie sonore en signaux électriques qui se déplacent vers le cerveau.

Une fois endommagés, les cellules cérébrales ne reculent pas, entraînant une perte auditive induite par le bruit (NIHL), une condition qui affecte environ 15% des Américains âgés de 20 à 69 ans.

Pour la première fois, les neuroscientifiques de l'Université du Texas (UT) à Dallas, en écrivant dans le journal Oreille et audition , Décrivez comment après avoir étudié la perte auditive induite par le bruit chez les rats, ils ont découvert que cela affectait également la reconnaissance par le cerveau des sons de la parole.

Co-auteur Dr. Michael Kilgard, Margaret Fonde Jonsson Professeur à l'École des sciences du comportement et du cerveau à UT Dallas, dit:

Comme nous avons rendu les machines et les appareils électroniques plus puissants, le potentiel de dommages permanents a considérablement augmenté. Même les lecteurs MP3 plus petits peuvent atteindre des niveaux de volume qui sont très dommageables pour l'oreille en quelques minutes."

Jusqu'à cette étude, il n'était pas clair comment les NIHL pourraient affecter la capacité du cerveau à répondre à la parole.

Une perte auditive sévère a entraîné des changements dans le cortex auditif du cerveau

Pour leur enquête, le Dr Kilgard et ses collègues ont exposé deux groupes de rats à des niveaux de bruit modérés ou intenses pendant une heure. Un groupe a été exposé à un bruit à haute fréquence à 115 décibels - ce qui a provoqué une perte d'audition modérée. L'autre groupe a développé une perte auditive sévère après avoir été exposé au bruit à basse fréquence à 124 décibels.

L'exposition régulière à des sons supérieurs à 100 décibels pendant plus d'une minute à la fois peut conduire à une perte d'audition permanente, selon l'Institut national de surdité et autres troubles de la communication.

Crédit d'image: l'Université du Texas à Dallas

Un mois après cette exposition, l'équipe a constaté que les deux types de perte d'audition ont affecté la façon dont les circuits cérébrales dans le cortex auditif ont répondu aux sons de la parole. Cette partie du cerveau, l'un des principaux domaines qui traitent le son, est organisée sur une échelle, tout comme un piano, les cellules du cerveau répondant à un son de basse fréquence et, à l'autre extrémité, traitent le son haute fréquence.

L'équipe a retrouvé moins d'un tiers des sites du cortex auditif testés pour réagir à la stimulation chez les rats qui ont subi une perte auditive sévère. Et dans les sites qui ont répondu, les cellules du cerveau ont répondu plus lentement et les sons devaient être plus fort, et dans des plages de fréquences plus étroites, pour provoquer une réaction.

En outre, les rats souffrant d'une perte auditive sévère ont été moins capables de distinguer différents sons de la parole dans une tâche comportementale qu'ils avaient terminée avec succès avant de subir une perte auditive sévère.

Dans le groupe de rats qui ont développé une perte auditive modérée, l'équipe n'a pas vu la même ampleur de changement dans le cortex auditif que ceux qui ont vu l'audition avoir été gravement altérée, mais ils ont constaté qu'une zone plus grande du cortex auditif a répondu à Les sons à basse fréquence et les cellules cérébrales répondant à des sons à haute fréquence ont besoin d'une stimulation plus intense et ont réagi plus lentement que chez les animaux ayant une audition normale.

Cependant, malgré ces changements physiques, les rats ayant une perte auditive modérée ont été en mesure de compléter la tâche de discrimination de discours aussi bien qu'ils l'avaient avant d'avoir subi des dommages auditifs.

Dr. Kilgard dit que l'étude montre:

Bien que l'oreille soit critique pour l'ouïe, ce n'est que la première étape de plusieurs étapes de traitement nécessaires pour tenir une conversation. Nous commençons à comprendre comment les dommages auditifs altèrent le cerveau et rend difficiles à traiter la parole, surtout dans les environnements bruyants ".

Pendant ce temps, Medical-Diag.com A récemment appris comment les ingénieurs de l'Université du Texas à Austin travaillent sur les prothèses auditives de la prochaine génération qui imitent la capacité d'une mouche à repérer le son afin que les dispositifs aident le porteur à distinguer les conversations plus clairement contre le bruit de fond.

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