Les mères transmettent la peur à leurs bébés par des odeurs


Les mères transmettent la peur à leurs bébés par des odeurs

Un phénomène qui a longtemps dérangé les chercheurs est la façon dont l'expérience traumatique d'une mère peut affecter son enfant - même lorsque l'événement survient avant la naissance du bébé. Au fur et à mesure d'une explication, une équipe d'enquêteurs a étudié les rats-mères et a découvert comment ils ont transféré leurs peurs à leurs chiots au cours de leurs premiers jours de vie - par des odeurs sorties en détresse.

Grâce à une nouvelle étude sur les rats qui pourrait avoir des implications pour les humains, les chercheurs ont constaté que les peurs des mères de rat sont transférées à leur progéniture par des odeurs émis lorsqu'elles rencontrent un stimulant qui les rend effrayés.

L'équipe, de l'École de médecine de l'Université du Michigan (U-M) et de l'Université de New York, a publié ses résultats dans le journal Actes de l'Académie nationale des sciences .

Ils disent que leurs résultats les ont aidés à identifier le domaine spécifique du cerveau où la transmission de la peur s'installe pendant les premiers jours de la vie, ce qui pourrait conduire à une meilleure compréhension de la raison pour laquelle tous les enfants des mères en détresse n'ont pas les mêmes effets.

Pour leur étude, les chercheurs, dirigés par les neurologistes et psychiatre Dr. Jacek Debiec de l'école de médecine U-M, ont enseigné aux femmes à craindre l'odeur de menthe poivrée en les soumettant à des chocs électriques légers, avant la grossesse, tout en sentant l'arôme.

Ensuite, une fois qu'ils ont accouché, les chercheurs ont présenté l'odeur de menthe poivrée - sans chocs - aux mères pour susciter la peur. De plus, ils utilisaient un groupe témoin de mères qui ne craignaient pas la menthe poivrée.

L'équipe a présenté l'odeur de menthe poivrée aux chiots des deux groupes, avec ou sans leur mère à proximité.

«Pendant les premiers jours de la vie d'un rat infantile», explique le Dr Debiec, «ils sont à l'abri de l'information sur les dangers de l'environnement. Mais si leur mère est la source d'informations sur les menaces, nous avons montré qu'ils peuvent apprendre d'elle et produire durablement Souvenirs ".

Le Dr Debiec ajoute que leur recherche sur les rats leur permet d'observer ce qui se passe dans le cerveau lors de la diffusion de la peur, qu'ils ne pourraient jamais faire chez les humains.

Les descendants «acquièrent les expériences de leurs mères»

L'équipe s'est concentrée sur une structure cérébrale appelée amygdale en utilisant une imagerie cérébrale spéciale et des études d'activité génétique dans des cellules du cerveau unique, ainsi que l'étude du cortisol dans le sang.

Ce domaine du cerveau est l'endroit clé où les menaces sont détectées et traitées, de sorte que les chercheurs disent qu'il est logique que ce domaine soit également le centre d'apprentissage de nouvelles peurs.

Non seulement les petits rats apprenaient les peurs de la mère à travers les odeurs qu'elle a dégénérées lors de la peur, mais l'introduction de l'odeur de leur mère absente réagissant à l'odeur de menthe mentale a également suscité la même réaction de peur chez les chiots.

Cependant, les chercheurs ont également constaté que lorsqu'ils donnaient aux petits rats une substance qui bloquait l'activité de l'amygdale, les chiots n'avaient pas appris la peur de la menthe poivrée de leur mère.

Le Dr Debiec dit que cela suggère qu'il pourrait y avoir un moyen d'empêcher les enfants d'apprendre des réactions nuisibles à la peur de leur mère.

Il ajoute:

Notre recherche démontre que les nourrissons peuvent apprendre de l'expression maternelle de la peur, très tôt dans la vie. Avant qu'ils ne puissent même faire leurs propres expériences, ils acquirent essentiellement les expériences de leurs mères. Plus important encore, ces souvenirs transmis par la mère sont de longue durée, tandis que d'autres types d'apprentissage infantile, sinon répétés, périrent rapidement ".

Quelles sont les implications pour les humains?

Les chercheurs notent que les experts en santé mentale observent depuis des générations que des traumatismes émotionnels sont transmis entre générations. Le Dr Debiec a travaillé avec des enfants de survivants de l'Holocauste qui ont eu des cauchemars et des flash-back à des expériences traumatisantes qu'ils n'ont jamais vécues.

Parce que cette peur pathologique est transmise socialement aux enfants, l'équipe affirme qu'elle est «d'intérêt clinique».

Sur la base de ce que les scientifiques ont déjà appris sur les circuits de peur dans le cerveau, les psychiatres ont pu développer des traitements pour les humains avec des phobies et des troubles anxieux. Par exemple, l'équipe explique que la thérapie d'exposition peut aider un patient à surmonter une peur en faisant face progressivement à la source de la peur.

Le Dr Debiec espère que d'autres recherches sur ce sujet aideront les patients humains. Bien qu'il soit encore trop tôt pour savoir si le même effet d'odeur-transmission se produit entre les mères humaines et leurs bébés, il note qu'il est déjà connu que l'odeur d'une mère joue un rôle dans l'apaisement des bébés humains.

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Section Des Questions Sur La Médecine: Psychiatrie