La science derrière les «états de rêve» des médicaments psychédéliques


La science derrière les «états de rêve» des médicaments psychédéliques

Les personnes qui ont pris des médicaments psychédéliques, comme les champignons magiques ou le LSD, se disent souvent comme si elles étaient dans un état de conscience accrue. Maintenant, les chercheurs de l'Imperial College de Londres au Royaume-Uni disent qu'ils auraient découvert pourquoi; Les drogues déclenchent une activité cérébrale similaire à ce qui se passe pendant le rêve.

L'équipe de recherche, y compris le Dr Robin Carhart-Harris du Département de médecine de l'Imperial College de Londres, ont récemment publié leurs résultats dans le journal Cartographie du cerveau humain .

Les médicaments psychédéliques sont connus pour provoquer des hallucinations et fausser le sens de la réalité d'une personne - des événements décrits comme «l'expansion de l'esprit». Mais exactement, comment les médicaments ne sont pas clairs.

En vue de la découverte, les chercheurs ont effectué une nouvelle analyse sur une étude qu'ils avaient déjà publiée en 2012. Dans l'étude initiale, les chercheurs ont utilisé l'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf) pour analyser l'activité cérébrale de 15 volontaires lorsqu'ils ont été donnés La psilocybine - une substance chimique psychédélique trouvée dans les champignons magiques - et comme ils recevaient un placebo.

Plus précisément, l'équipe a examiné tous les changements dans le signal dépendant du niveau de sang-oxygène des participants (BOLD), ce qui indique des changements dans l'activité cérébrale.

La psilocybine déclenche l'activité cérébrale dans un réseau lié à la pensée émotionnelle

Dans cette dernière étude, les chercheurs ont appliqué un modèle mathématique aux résultats, appelé entropie. Cela leur a permis de mesurer la variabilité de l'activité cérébrale dans des zones spécifiques du cerveau afin de mieux déterminer comment la psilocybine déclenche l'expansion de l'esprit.

Les participants qui avaient reçu de la psilocybine - un composé trouvé dans les champignons magiques - ont démontré une activité simultanée dans certaines zones du cerveau, y compris l'hippocampe et le cortex cingulaire antérieur, ce qui est généralement observé chez les personnes qui rêvent.

Les résultats de l'étude ont révélé que lorsque les sujets avaient reçu de la psilocybine, ils ont montré une plus grande activité dans le réseau du cerveau associé à la pensée émotionnelle. Les chercheurs notent que certaines zones de ce réseau - y compris l'hippocampe (impliqué dans la mémoire et l'émotion) et le cortex cingulaire antérieur (liés aux états d'éveil) - étaient actives en même temps, ce qui est généralement observé dans le cerveau des personnes qui sont rêver.

«J'étais fasciné de voir des similitudes entre le modèle de l'activité cérébrale dans un état psychédélique et le mode d'activité du cerveau pendant le sommeil des rêves, d'autant plus que les deux éléments impliquent les zones primordiales du cerveau liées aux émotions et à la mémoire», explique le Dr Carhart-Harris "Les gens décrivent souvent que la psilocybine produit un état de rêve et que nos résultats ont pour la première fois fourni une représentation physique pour l'expérience dans le cerveau".

En outre, l'équipe a constaté que les participants qui avaient pris de la psilocybine ont montré une activité non synchronisée et désorganisée dans les zones du cerveau liées à la pensée de haut niveau, comme la conscience de soi.

Selon les chercheurs, des études antérieures ont suggéré que pour que le cerveau fonctionne normalement, c'est-à-dire à un niveau de conscience normal, il doit avoir un nombre optimal de réseaux actifs. Leurs résultats suggèrent que la psilocybine augmente le nombre de réseaux actifs, ce qui met l'esprit dans un «régime chaotique», provoquant des effets psychologiques tels qu'un état de rêve.

Dr Carhart-Harris dit que déterminer exactement comment les drogues psychédéliques affectent le cerveau peut conduire à une meilleure compréhension de la façon dont ils peuvent être utilisés pour certaines conditions de santé:

Nous étudions actuellement l'effet du LSD sur la pensée créative et nous examinerons également la possibilité que la psilocybine puisse aider à atténuer les symptômes de la dépression en permettant aux patients de changer leurs schémas de pensée rigide et pessimistes.

Les psychédéliques ont été utilisés à des fins thérapeutiques dans les années 1950 et 1960, mais maintenant, nous commençons enfin à comprendre leur action dans le cerveau et comment cela peut vous aider à les utiliser.

Les chercheurs concluent que de nouvelles recherches sont justifiées avant qu'une conclusion solide puisse être faite à partir de leurs résultats concernant la façon dont les psychédéliques affectent l'activité cérébrale.

En 2011, Medical-Diag.com A rapporté une étude suggérant que la psilocybine peut changer la personnalité d'un individu en permanence, ce qui les rend plus ouverts à propos de leurs sentiments et de la façon dont ils perçoivent les choses.

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