Stress lié à la perte de mémoire à court terme chez les adultes vieillissants


Stress lié à la perte de mémoire à court terme chez les adultes vieillissants

La plupart d'entre nous sont conscients que le stress peut augmenter les risques pour certaines conditions, telles que les maladies cardiovasculaires, les troubles de la fonction immunitaire et les troubles psychologiques. Mais maintenant, une étude suggère un lien entre les niveaux élevés de cortisol - une hormone du stress - et une perte de mémoire à court terme chez les personnes âgées.

Les chercheurs de l'Université d'Iowa (UI) publient leurs résultats dans Journal of Neuroscience .

Ils notent que bien que les augmentations à court terme du cortisol soient importantes pour notre survie - en nous rendant plus alertes au moment où des pointes exceptionnellement élevées ou prolongées dans l'hormone du stress peuvent produire des effets négatifs, tels que les problèmes de digestion, d'anxiété, de gain de poids et de haut niveau tension artérielle.

Jason Radley, professeur adjoint en psychologie à l'IU et auteur d'étude, dit:

"Les hormones de stress sont un mécanisme qui, selon nous, entraîne une altération du cerveau. Comme une roche sur le littoral, après des années et des années, il finira par se décomposer et disparaître".

Bien que des études antérieures aient montré que le cortisol produit des effets similaires dans d'autres régions du cerveau, le leur est le premier à évaluer comment il affecte le cortex préfrontal - la zone du cerveau liée à la mémoire à court terme.

Pour enquêter davantage, Radley et son équipe ont étudié des rats de 21 mois, ce qui représente l'équivalent des rongeurs chez les humains de 65 ans. Les chercheurs expliquent que les lacunes de mémoire à court terme liées au cortisol commencent autour de cet âge chez les humains.

Les rats plus âgés avec des niveaux élevés de cortisol ont eu le pire

L'équipe a ensuite comparé les rats vieillis à des rats âgés de 4 mois - l'équivalent d'une personne de 20 ans. Ces groupes ont ensuite été séparés en fonction de niveaux naturellement élevés ou naturellement bas de corticostérone, qui est l'équivalent hormonal du cortisol chez l'homme.

Les chercheurs disent que leurs résultats pourraient générer des traitements qui diminuent les niveaux de cortisol, ralentissant ou empêchant le déclin de la mémoire à court terme chez les personnes âgées.

Ensuite, l'équipe a placé les rats dans un labyrinthe en forme de T qui nécessite l'utilisation de la mémoire à court terme; Pour recevoir un répit, les rats ont dû se rappeler quelle direction ils avaient tourné au sommet du T soit 30, 60 ou 120 secondes auparavant, puis tournez le chemin opposé à chaque fois.

Les résultats ont montré que, bien que la mémoire a été dépréciée dans tous les groupes alors que le temps que les rats ont attendu avant d'augmenter le labyrinthe a augmenté, les rats plus âgés avec des niveaux élevés de corticostérone ont eu le pire.

En détail, les rats plus âgés avec des taux élevés d'hormone du stress ont choisi la direction correcte seulement 58% du temps, par rapport aux rats plus âgés avec un faible taux de stress, qui l'ont choisi 80% du temps.

De plus, lorsque l'équipe a examiné des échantillons de tissus à partir des cortex préfrontaux des rats au microscope, ils ont découvert que les rats qui avaient mal ont diminué et 20% moins de synapses par rapport à tous les autres groupes.

Les chercheurs expliquent que cela indique une perte de mémoire, car les synapses sont les connexions dans le cerveau qui nous aident à traiter, stocker et se souvenir de l'information. Lorsqu'ils rétrécissent et disparaissent en raison de l'exposition répétée à long terme au cortisol, la mémoire à court terme diminue également.

En comparaison, les rats plus âgés à faible taux de corticostérone présentaient peu de perte de mémoire et se comportaient dans le labyrinthe presque aussi bien que les rats plus jeunes, qui n'étaient pas touchés par des niveaux de stress bas ou élevés.

Possibilité de traitements qui diminuent le cortisol

Radley dit que, bien que leurs résultats soient préliminaires, ils suggèrent la possibilité que la diminution de la mémoire à court terme chez les personnes âgées soit ralentie ou empêchée par des traitements qui diminuent les niveaux de cortisol.

  • Il aide à manger des plats sains et bien équilibrés
  • Exercice régulier
  • Restez en repos
  • Prenez une pause si vous vous sentez stressé
  • Parlez à d'autres sur votre stress
  • Évitez les drogues et l'alcool.

Cela pourrait inclure le traitement des personnes ayant des niveaux naturellement élevés de cortisol ou ceux qui rencontrent un stress récurrent et à long terme suite à des événements traumatiques.

Parler avec Medical-Diag.com , Radley nous a dit que lui et son équipe «sont ravis qu'une telle possibilité soit proposée en fonction de nos résultats».

En ce qui concerne les recherches supplémentaires sur le sujet, cependant, lui et son équipe sont «incertains».

"Les études sur le vieillissement coûtent cher et prend du temps", a-t-il déclaré, "mais nous envisageons une prochaine série d'études".

En outre, l'équipe de recherche dit qu'il est important de se rappeler que les hormones du stress ne sont qu'un des nombreux facteurs en matière de déclin mental et de perte de mémoire dans le vieillissement.

Medical-Diag.com Récemment rapporté sur une étude qui suggère des récepteurs de l'hormone du stress dans les papilles gustatives pourrait expliquer la consommation émotionnelle.

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