Comment un smartphone pourrait prévenir les chutes


Comment un smartphone pourrait prévenir les chutes

Chaque année, 1 personne sur 3 âgés de 65 ans et plus aux États-Unis connaît une chute. En 2010 seulement, 2,3 millions de blessures non mortuaires chez les personnes âgées ont entraîné des visites au service des urgences et 662 000 de ces patients ont été hospitalisés. Mais une étude menée par des chercheurs de l'Université de Purdue indique comment un smartphone pourrait empêcher les chutes de se produire.

L'équipe de Purdue, y compris Babak Ziaie, professeur à l'École d'ingénierie électrique et informatique et de l'École Weldon d'ingénierie biomédicale, présentera leurs conclusions lors du Congrès mondial de la Société internationale pour la posture et la démarche 2014 au Canada le mois prochain.

Les chercheurs expliquent que les personnes ayant des vitesses plus lentes (la marche à suivre) et les tendances irrégulières sont plus susceptibles de tomber. Mais ils notent qu'à l'heure actuelle, il n'existe aucun moyen de mesurer cette information à mesure que les individus suivent leurs routines quotidiennes.

En tant que tel, l'équipe a créé un outil de smartphone portatif - appelé SmartGait - qui est porté sur la taille et mesure la longueur de la marche d'une personne (la distance entre la pointe du pied avant à la pointe du pied arrière), la largeur de la marche (la Distance entre chaque pied) et vitesse de marche.

Pour créer le périphérique, les chercheurs ont pris un smartphone standard avec une lentille à angle large à la baisse et a ajouté une application qui permet au téléphone d'enregistrer et de calculer les mesures de la démarche d'un utilisateur. L'application enregistre les mesures de la marche à l'aide de «marqueurs de pieds» colorés portés sur la pointe de chaque chaussure.

Device 'aidera les professionnels de la santé à évaluer le risque de chute des patients'

Pour tester l'efficacité de SmartGait, l'équipe l'a comparé à un système de laboratoire «standard d'or» qui mesure la démarche à l'aide de capteurs et de diodes électroluminescentes infrarouges.

Les chercheurs disent que le dispositif SmartGait devrait aider les professionnels de la santé à mieux évaluer les patients et à recommander des mesures susceptibles de prévenir les chutes.

Crédit d'image: Purdue University / Mark Simons

Ils rapportent que l'outil de smartphone a été capable de calculer la longueur d'une personne avec une précision de 95% et une largeur de longueur avec une précision de 90%.

Ziaie dit qu'il s'intéresse à ce domaine de recherche après que son grand-père a subi une chute et a cassé sa hanche. Il est mort plus tard à la suite de ses blessures.

L'équipe estime que ce nouveau dispositif peut aider à réduire l'apparition de chutes, non seulement pour les personnes âgées, mais pour ceux qui ont des conditions qui influent sur leur équilibre, comme la maladie de Parkinson.

Ils expliquent que les professionnels de la santé pourraient utiliser l'information du dispositif SmartGait pour mieux évaluer les patients et recommander des mesures pouvant empêcher une chute, comme la physiothérapie, l'exercice ou la correction de la vision. En outre, ils disent que le patient pourrait porter l'appareil au fil du temps afin qu'un professionnel de la santé puisse déterminer sa confiance en la marche.

"La beauté de SmartGait est qu'il vous donne des résultats similaires à un système qui coûte plusieurs dizaines de milliers de dollars. Les gens peuvent le porter en marche à l'étage, en bas, à l'extérieur, à l'achat, tout ce qu'ils font pendant une journée normale", explique Ziaie.

"Nous croyons que cet appareil sera très bénéfique pour les chercheurs et les cliniciens qui effectuent des évaluations de la route sur le terrain", poursuit-il. "Réduire le taux de chute a autant d'avantages: prévenir les blessures, minimiser les douleurs, maintenir l'indépendance et sauver des vies".

L'équipe a déclaré avoir déposé une demande de brevet américain pour l'appareil via le bureau Purdue of Technology Commercialization.

L'année dernière, Medical-Diag.com Rapporté sur une étude publiée dans le BMJ , Qui prétendait que l'exercice pourrait prévenir les blessures liées à l'automne chez les personnes âgées.

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