Thérapie assistée par les animaux: est-elle sous-évaluée comme traitement alternatif?


Thérapie assistée par les animaux: est-elle sous-évaluée comme traitement alternatif?

"Un animal de compagnie est une île de la sérénité dans ce qui semble être un monde insensé. L'amitié conserve ses valeurs et valeurs traditionnelles dans sa relation avec son animal de compagnie. Que ce soit un chien, un chat, un oiseau, un poisson, une tortue ou ce que vous avez, on peut Compter sur le fait que son animal de compagnie restera toujours un ami fidèle, intime et non compétitif, quelle que soit la bonne ou la mauvaise fortune qui nous apporte la vie ».

Si vous êtes un amoureux des animaux, vous vous référerez entièrement à cette citation du psychologue américain de l'enfant, le Dr Boris Levinson. Et cela semble être la majorité d'entre nous. En 2012, 62% des ménages américains comprenaient au moins un animal de compagnie.

Il ne fait aucun doute que les humains ont un lien étroit avec les animaux, et c'est ce lien qui a conduit à l'introduction d'une thérapie assistée par les animaux (AAT), ou à une thérapie pour animaux de compagnie - l'idée que les animaux peuvent aider les humains à faire face ou à se remettre de certains médicaments conditions.

En fait, ce fut le Dr Levinson qui a d'abord abordé l'idée d'AAT dans les années 1960, après avoir constaté qu'il était mieux en mesure de toucher un garçon de 9 ans retiré chaque fois que son chien - appelé Jingles - était dans la chambre avec lui. Avec le cadeau de Jingles - que le docteur Levinson a estimé son «co-thérapeute» - il a constaté qu'il était capable de gagner la confiance du garçon, ce que les trafiquants passés n'avaient pas fait.

En 1961, le Dr Levinson a présenté l'idée d'AAT à l'American Psychological Association (APA). À l'époque, la théorie était connue avec le cynisme. Mais un sondage mené par le Dr Levinson 10 ans plus tard a révélé que sur 319 psychologues, 16% ont utilisé des animaux de compagnie dans leurs séances de thérapie, indiquant que les gens réchauffaient l'idée d'AAT.

Aujourd'hui, AAT est plus populaire que jamais. Un rapport de 2011 du Département de santé et des services sociaux des États-Unis, les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) et le National Health Centre for Health Statistics ont révélé que près de 60% des fournisseurs de soins palliatifs qui offrent des thérapies complémentaires et alternatives offrent une thérapie pour animaux de compagnie les patients.

Qu'est-ce que AAT?

L'AAT est une intervention qui utilise l'interaction animale pour aider à récupérer des problèmes de santé ou pour aider les gens à faire face à certaines conditions médicales.

La thérapie est censée avoir une gamme d'avantages, y compris le développement personnel et social, l'estime de soi accrue, l'amélioration de la santé mentale, de meilleures compétences sociales et l'empathie accrue et les compétences de soutien.

L'AAT est censé aider le développement personnel et social, augmenter l'estime de soi, améliorer la santé mentale, renforcer les compétences sociales et accroître l'empathie et les compétences éducatives.

Les patients souffrant d'insuffisance cardiaque chronique, le cancer, le syndrome de stress post-traumatique, l'autisme, le trouble déficitaire de l'attention avec hyperactivité (TDAH) et la schizophrénie ne sont que des groupes qui bénéficient d'AAT.

Plus tôt cette année, Medical-Diag.com A rapporté une étude de l'Ohio State University, qui a révélé que la thérapie équine - AAT impliquant l'interaction avec les chevaux - améliorait les symptômes chez les patients atteints de la maladie d'Alzheimer.

Le co-auteur de l'étude Holly Dabelko-Schoeny, professeur associé de travail social à l'Ohio State, a déclaré des résultats:

"Nous voulions tester si les personnes atteintes de démence pouvaient avoir des interactions positives avec les chevaux, et nous avons constaté qu'ils pouvaient - absolument. L'expérience a immédiatement soulevé leur humeur et nous avons vu une connexion à moins d'incidents de comportement négatif.

Les personnes ayant un handicap physique peuvent également bénéficier d'AAT. La thérapie équine, qui peut également impliquer l'équitation, s'est avérée améliorer la force, la flexibilité et l'équilibre des patients.

AAT ne se limite pas à l'interaction avec les chats, les chiens et les chevaux; Il peut inclure tout, des hérissons, des lapins et des mouffettes, des serpents et même des araignées. Critterish Allsorts - une pratique AAT basée au Royaume-Uni - utilise une tarentule appelée Fluffy comme thérapie pour les personnes atteintes d'autisme.

Dans le passé, des préoccupations ont été soulevées concernant la sécurité et l'assainissement de l'AAT, en particulier si une telle thérapie est menée dans les hôpitaux. Cependant, des règles sont mises en place pour s'assurer que les animaux sont bien formés, propres et vaccinés. À ce jour, les CDC n'ont reçu aucun rapport d'infection par AAT.

Comment fonctionne AAT?

En général, les avantages de l'AAT proviennent de l'interaction avec les animaux. Certaines formes d'AAT, telles que la thérapie équine, impliquent le soin des animaux sur une base régulière. Par exemple, la thérapie équine peut nécessiter des individus pour nourrir, se marcher et se baigner les chevaux une ou deux fois par semaine.

En parlant de la façon dont la thérapie équine aide les patients atteints d'Alzheimer, Dabelko-Schoeny a dit Medical-Diag.com :

L'exposition aux animaux peut entraîner des niveaux d'engagement plus élevés et moins de comportements problématiques, ce qui peut faciliter le soin de la personne avec la maladie.

En outre, AAT «ouvre le monde entier» pour les personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer et d'autres démences. Il n'est pas rare que les personnes atteintes de démence aient rétréci leur monde pour répondre aux besoins humains fondamentaux et avoir des relations avec les animaux peut leur fournir une stimulation et quelque chose à penser et à discuter avec les autres ".

D'autres formes d'AAT peuvent inclure un animal dans un établissement de soins pour l'interaction du patient. Par exemple, Pet Partners - une organisation à but non lucratif aux États-Unis qui fournit AAT - a un bénévole qui amène un chat à un centre de réadaptation pour travailler avec un ergothérapeute et un enfant qui a des problèmes de mouvement. L'ergothérapeute demande à l'enfant de gérer le col du chat, ou d'ouvrir une boîte de friandises et de nourrir le chat - des activités qui aident à améliorer les compétences motrices de l'enfant.

«Les activités assistées par des animaux peuvent fournir une motivation, une éducation ou des loisirs indispensables pour améliorer la qualité de vie d'une personne», a déclaré Mary Craig, directrice générale du conseil d'administration des partenaires pour animaux de compagnie et un vétérinaire. Medical-Diag.com .

Devrait-on se concentrer davantage sur l'utilisation d'AAT?

Mais Craig note un point important:

«Il est facile pour nos bénévoles impliqués dans des activités animées par les animaux de voir et de comprendre les avantages pour les activités assistées par les animaux. Mais la magie qui se passe dans ces interactions est difficile à quantifier et à«prouver ». Les bénéfices réalisés sont souvent uniques aux personnes impliquées dans les échanges personnels."

De ce fait, de nombreux experts dans le domaine AAT croient que la thérapie est sous-évaluée et qu'il devrait y avoir plus de recherches menées pour exposer ses avantages.

"Il y a de plus en plus de recherches, mais une grande partie est encore qualitative, et non quantitative", a déclaré Chris Patella, des services de thérapie assistée par les animaux, une organisation américaine spécialisée dans la thérapie canine et équine.

"Nous avons besoin de données numériques difficiles pour convaincre les compagnies d'assurances et les assemblées législatives qu'AAT devrait être couvert comme toute autre intervention médicale".

De plus, Patella a déclaré qu'il croyait que les médecins devraient recommander AAT comme un traitement alternatif pour les patients souffrant de problèmes de santé physique et mentale.

"Cependant," at-il ajouté, "les médecins sont enracinés dans la médecine occidentale qui favorise les médicaments. Ils recherchent également une recherche solide qui prouve que l'AAT est une intervention viable. La recherche est la clé".

AAT pourrait-il remplacer le traitement médicamenteux?

Cela nous amène à savoir si AAT pourrait remplacer ou réduire l'utilisation du traitement médicamenteux pour certaines conditions de santé.

Une étude menée en 2009 par Loyola University à Chicago, IL, a révélé que les adultes qui utilisaient l'AAT - sous forme de traitement canin - tout en se remettant de la chirurgie totale de remplacement des articulations nécessitaient 50% de médicaments contre la douleur.

Le docteur Edward Creagan, oncologue à la Mayo Clinic à Rochester, MN, est un professionnel de la santé qui se sent très fortement sur les avantages pour la santé des animaux de compagnie, dans la mesure où il note le nom de l'animal de compagnie d'un patient lorsqu'il prend ses antécédents médicaux.

"Un animal de compagnie est un médicament sans effets secondaires qui a tant d'avantages", dit-il. "Je ne peux pas toujours l'expliquer moi-même, mais depuis des années, j'ai vu comment les cas d'un animal de compagnie sont comme un médicament efficace. Aide vraiment les gens."

Dr. Creagan parle davantage de sa croyance en avantages pour la santé des animaux dans la vidéo ci-dessous:

Mais Dabelko-Schoeny nous a dit que lorsqu'il s'agit de certaines conditions, comme la maladie d'Alzheimer, il est peu probable que l'AAT remplace l'utilisation des médicaments - bien qu'il puisse être un accompagnement utile:

La question est, avons-nous des preuves suffisantes pour justifier le remboursement financier de ces services? La thérapie assistée par les animaux entraînera-t-elle une vie plus longue ou des visites de service d'urgence et des réhospitalités réduites? Probablement pas. Mais la thérapie par les animaux peut augmenter la qualité de vie des patients.

Pour en savoir plus sur la thérapie assistée par les animaux, visitez Pet Partners, les services de thérapie assistée par les animaux ou Critterish Allsorts si au Royaume-Uni.

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