Une nouvelle recherche suggère que notre forme faciale est issue de la violence


Une nouvelle recherche suggère que notre forme faciale est issue de la violence

Du domaine de la biologie de l'évolution vient une nouvelle étude suggérant que la forme de notre visage est le résultat de la violence dans nos ancêtres préhistoriques. Les chercheurs de la dernière étude, publiés en Revues biologiques , Disent que les visages humains ont évolué pour minimiser l'impact des blessures causées par les coups de poing au visage chez les hommes.

L'équipe, dirigée par le biologiste David Carrier et le médecin Michael H. Morgan de l'Université de l'Utah, s'est concentrée sur nos ancêtres australopithes. Ce sont des primates humains qui ont vécu en Afrique entre 6 et 1,2 million d'années.

Les Australopiths avaient un mélange de traits humains et de singes, marchaient sur deux jambes, avaient de petits cerveaux, de petites dents canines - comme les humains - mais leurs dents de joue étaient assez grandes.

L'exemple le plus connu d'un australopite est «Lucy», un squelette fossilisé bien conservé d'Ethiopa daté d'environ 3,2 millions d'années.

Auparavant, l'hypothèse la plus marquante a permis de constater que l'évolution des visages lourds de nos ancêtres résultait de la nécessité de mâcher des aliments difficiles à écraser, comme les noix.

Mais Carrier dit que les australopithes avaient des traits qui auraient pu stimuler la capacité de combat, comme les proportions des mains qui leur ont permis de faire un poing, ce qui est efficace pour frapper les autres. Il ajoute:

"Si, en fait, l'évolution de nos proportions de la main était associée à la sélection pour le comportement de combat, vous pourriez vous attendre à ce que la cible principale, le visage, ait subi une évolution pour mieux la protéger contre les blessures lors de la perforation".

Il ajoute que lui et ses collègues considèrent que lorsque les humains se battent aujourd'hui avec leurs mains, le visage est généralement la cible principale.

"Ce que nous avons trouvé, c'est que les os qui subissent les taux de fracture les plus élevés dans les combats sont les mêmes parties du crâne qui ont présenté la plus grande augmentation de la robusticité lors de l'évolution des hominins basaux", dit-il.

Le bilan fossile coïncide avec la théorie

Le transporteur explique en outre que de tels os font partie du crâne qui présente la plus grande différence entre les hommes et les femmes d'origine australopithique.

De nouvelles recherches suggèrent que les visages humains - en particulier ceux de nos ancêtres australopithes - ont évolué pour minimiser les blessures causées par les coups de poing au visage pendant les combats entre les hommes.

Crédit d'image: University of Utah

"En d'autres termes," dit-il, "les visages masculins et féminins sont différents parce que les parties du crâne qui se brisent dans les combats sont plus grandes chez les hommes".

Mais surtout, il note que de telles caractéristiques faciales se retrouvent dans l'enregistrement fossile au même moment où nos ancêtres ont développé les proportions des mains qui leur ont permis de faire un poing.

Il ajoute que "ces observations suggèrent que beaucoup des caractéristiques faciales qui caractérisent les premiers hominins peuvent avoir évolué pour protéger le visage des blessures pendant les combats avec les poings".

L'équipe note que leur étude ajoute à la conversation continue sur le rôle de la violence joué dans notre évolution, et ils disent que leur travail suggère que la violence joue un rôle plus important dans l'évolution humaine que beaucoup d'anthropologues acceptent généralement.

"Je pense que notre science est solide", dit Morgan, "et comble des lacunes de longue date dans les théories existantes de la raison pour laquelle les structures musculosquelettiques de nos visages se sont développées comme elles l'ont fait".

Une telle recherche sur l'évolution des prédécesseurs immédiats du genre humain Homo Est pertinent, dit l'équipe, car elle donne un aperçu de la façon dont et de la façon dont nous avons évolué en ce qui concerne nos ancêtres qui vivaient il y a 4 ou 5 millions d'années.

La civilisation nous a-t-elle rendu plus violent?

Carrier dit que leur nouvelle recherche fournit non seulement une raison différente pour l'évolution de nos visages, mais aussi «aborde le débat sur la question de savoir si notre passé lointain a été violent».

Il ajoute:

L'hypothèse selon laquelle nos premiers ancêtres étaient agressifs pourrait être falsifiée si nous trouvions que les caractères anatomiques qui nous distinguent des autres primates n'amélioraient pas la capacité de combattre.

Ce que notre recherche a montré est que beaucoup des personnages anatomiques des grands singes et de nos ancêtres, les premiers hominins (comme la posture bipède, les proportions de nos mains et la forme de nos visages) améliorent en fait les performances de combat."

Ce débat sur le côté obscur de la nature humaine remonte au philosophe français Rousseau, note Carrier, qui dit que le philosophe "a soutenu qu'avant les civilisations, les humains étaient des sauvages nobles, que la civilisation a effectivement corrompu les humains et nous a rendu plus violent".

Carrier ajoute que cette idée est restée forte dans les sciences sociales.

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