Qu'est-ce que la science fait pour améliorer la santé et la vie des survivants du cancer?


Qu'est-ce que la science fait pour améliorer la santé et la vie des survivants du cancer?

Dimanche, c'était la Journée nationale des survivants du cancer aux États-Unis. Les organisateurs décrivent l'événement annuel comme «une opportunité pour toutes les personnes vivant avec une histoire de cancer - y compris les quatorze millions de survivants du cancer des États-Unis - de se connecter, de célébrer les jalons et de reconnaître ceux qui les ont soutenus en cours de route.

L'événement est une célébration de la vie, destinée à symboliser au monde "que la vie après un diagnostic de cancer peut être significative, productive et même inspirante".

La National Cancer Survivors Day (NCSD) est peut-être unique parmi les campagnes de sensibilisation au cancer en reconnaissant les difficultés physiques, émotionnelles et financières que la maladie laisse dans son sillage.

"Les effets du cancer ne se terminent pas simplement lorsque le traitement est effectué", rappelle NCSD. L'organisation souligne que de nombreux survivants du cancer se voient refuser la couverture de la santé et de l'assurance-vie et peuvent avoir de la difficulté à trouver un emploi, tandis que les relations personnelles sont sujettes à des difficultés sous le poids des luttes émotionnelles associées et à la peur constante du retour du cancer.

Et la campagne est devenue plus pertinente que jamais au cours des derniers jours, grâce à la publication de nouvelles recherches de l'American Cancer Society (ACS).

La survie du cancer augmente, malgré une diminution de l'incidence du cancer

Actuellement, le nombre de survivants du cancer aux États-Unis est estimé à 14,5 millions. Mais l'ACS croit qu'en 2024, ce chiffre passerait à près de 19 millions.

  • Près de la moitié des survivants du cancer sont âgés de 70 ans et plus, avec seulement 1 sur 20 âgés de moins de 40 ans.
  • Parmi les hommes atteints de cancer, les cancers les plus courants sont la prostate (43%), le colorectal (9%) et le mélanome (8%).
  • Chez les femmes survivantes, les trois cancers les plus courants sont le sein (41%), l'utérus (8%) et le colorectal (8%).

En fait, même si les taux d'incidence du cancer ont diminué au cours de la dernière décennie, le nombre de survivants de cancer augmente. C'est parce que les gens vivent plus longtemps avec le cancer et à cause de traitements de cancer plus efficaces.

Malgré le deuxième cancer le plus souvent diagnostiqué chez les hommes et les femmes, le cancer du poumon - en raison d'un faible taux de survie - est le huitième cancer le plus représenté parmi les survivants. Le cancer du poumon est la principale cause de décès par cancer.

En particulier, les survivants de cancer des femmes courent le risque d'une variété de résultats néfastes pour la santé. En plus des dangers présentés à la fertilité non seulement par le cancer lui-même, mais aussi par la chimiothérapie, un excès d'œstrogène peut également conduire à un retour du cancer.

Des études récentes ont toutefois donné de nouveaux espoirs aux survivantes du cancer féminin sur ces deux fronts.

Tout d'abord, un nouveau type de médicament anti-oestrogène s'est avéré prometteur dans un essai récent, dont les résultats ont été publiés dans New England Journal of Medicine .

Les inhibiteurs de l'aromathase pour retarder la récidive du cancer du sein chez les femmes

Exemestane est un membre d'une classe de médicaments appelés inhibiteurs de l'aromatase. La nouvelle étude suggère que ces médicaments peuvent être plus utiles pour prévenir le retour du cancer chez les femmes que le traitement recommandé actuellement, un médicament appelé tamoxifène utilisé pour bloquer les œstrogènes.

Les inhibiteurs de l'aromathase empêchent les hormones de se transformer en œstrogènes, l'hormone féminine qui peut alimenter la croissance du cancer du sein.

Les inhibiteurs de l'aromatase fonctionnent en empêchant les hormones de se transformer en œstrogènes, ce qui réduit le risque de récidive du cancer parce que l'œstrogène peut alimenter la croissance du cancer du sein.

En 2003, le Groupe international d'étude du cancer du sein a lancé l'essai de phase 3 de Tamoxifen and Extestestane Trial (TEXT). Les 4 690 participants au procès étaient des femmes préménopausées atteintes d'un cancer du sein opératoire et 12 semaines après leur étude, elles ont été randomisées dans des groupes administrés par tamoxifène ou exempestane.

Les participants ont été suivis pendant 5 ans. Au cours de cette période, 91,1% des femmes du groupe exemestane et 87,3% des femmes du groupe tamoxifène sont restées exemptes de cancer.

Par rapport au groupe tamoxifène, il y avait un risque 34% inférieur de récidive du cancer du sein dans le groupe exemestane. En outre, chez les femmes pour lesquelles le cancer est revenu, il y a eu une diminution de 22% du risque de propagation de cancer à d'autres parties du corps.

Bien que le groupe exemestane ait connu un retard dans la récurrence du cancer, la survie globale pendant la période de 5 ans a été légèrement améliorée dans le groupe tamoxifène. Dans le groupe tamoxifène, 96,9% des participants ont survécu à la période d'étude, et 95,9% du groupe exemestane a survécu.

L'un des auteurs, le Dr Olivia Pagani, directrice clinique de l'Unité des seins de l'Institut d'oncologie du sud de la Suisse à Bellinzona, en Suisse, a expliqué à Medical-Diag.com Pourquoi l'étude n'a pas montré une différence plus significative entre les deux traitements en termes de survie:

«Il est très difficile d'obtenir une différence significative de survie à ce stade précoce (suivi médian de 5,7 ans) dans un cancer du sein sensé aux hormones, une maladie dans laquelle des récidives peuvent se produire tard dans le suivi. La survie est globalement très bonne Tant dans le tamoxifène que dans l'exemestane - plus de 96%, ce qui est une très bonne nouvelle chez les jeunes femmes traditionnellement considérées à haut risque. Cela est également vrai dans un sous-groupe de femmes à faible risque qui n'ont pas reçu de chimiothérapie.

Le tamoxifène peut être pris chez les femmes préménopausées sans supprimer la fonction de leurs ovaires. Les inhibiteurs de l'aromatase ne sont pas efficaces chez les femmes ayant des ovaires fonctionnels, de sorte que leurs ovaires doivent également être supprimés lorsqu'ils reçoivent des médicaments tels que l'exemestane.

Le compromis, a déclaré M. Pagani, est que l'exemestane combiné à la suppression des ovaires est plus efficace que le tamoxifène.

L'inhibiteur de l'aromatase "retarde considérablement le temps d'apparition d'une rechute locale, régionale et distante, d'un cancer du sein contrôlé, de deuxièmes tumeurs et d'une mort. L'amélioration relative est de l'ordre de 28%, ce qui est comparable à ce qui a été observé avec l'aromatase Inhibiteurs chez les femmes ménopausées ".

Les chercheurs croient que ces résultats sur les inhibiteurs de l'aromatase encourageront certains médecins à modifier leurs plans de traitement, mais ils prédisent que le changement ne sera pas répandu jusqu'à ce que plus de temps se soit écoulé. Avec le temps, les scientifiques seront mieux en mesure de mesurer la survie et de voir comment cela se compare au traitement standard par tamoxifène.

Thérapies hormonales pour améliorer les chances de fertilité des survivants du cancer

Un nouvel essai national sur les instituts de santé a également examiné l'utilisation d'agonistes de l'hormone libérant des gonadotrophines pour protéger les ovaires des femmes recevant une chimiothérapie et ainsi améliorer les chances de fertilité des survivants du cancer.

Environ 16 000 femmes américaines âgées de moins de 45 ans obtiennent un cancer du sein chaque année et la stérilité est l'un des plus grands problèmes auxquels sont confrontés ces survivants du cancer.

À l'heure actuelle, les patients atteints de cancer féminin qui subissent une chimiothérapie qui souhaitent améliorer leurs chances de fertilité ont généralement des œufs retirés de leurs ovaires, qui sont ensuite congelés ou utilisés pour créer des embryons.

Cette technique est similaire à la fertilisation in vitro, mais à un coût de 10 000 $ ou plus, elle coûte cher. En outre, certains patients doivent subir une chimiothérapie rapidement, afin qu'ils n'aient peut-être pas le temps de subir le processus de récupération des œufs de 2-3 semaines.

Le nouveau procès a étudié si les injections mensuelles d'un agoniste de l'hormone libérant de la gonadotrophine appelée goseréline pouvaient protéger les ovaires des femmes contre les dommages causés par la chimiothérapie, en assurant la fertilité des survivants sans nécessiter de techniques invasives.

Les participants étaient 257 femmes préménopausées subissant une chimiothérapie. À un suivi de 2 ans, 22% des participants au groupe qui ne recevaient pas la goseréline avaient une insuffisance ovarienne, comparativement à seulement 8% dans le groupe recevant des injections de goséréline.

De plus, 21% des participants au groupe de goseréline étaient enceintes, 15% ayant des bébés, alors que seulement 11% dans le groupe témoin étaient enceintes et seulement 7% avaient des bébés. Les chercheurs disent que la disparité ne s'explique pas par une différence entre les groupes de participants qui ont tenté de concevoir.

Environ 16 000 femmes américaines âgées de moins de 45 ans reçoivent un cancer du sein chaque année et la stérilité est l'un des plus grands problèmes auxquels sont confrontés ces survivants du cancer.

Des campagnes comme la National Cancer Survivors Day font avancer la recherche

Dans la conclusion de son rapport sur les taux de survie, l'épidémiologiste de l'ACS, Carol DeSantis, MPH, résume les problèmes auxquels sont confrontés les survivants du cancer aux États-Unis:

"Malgré le fait que la sensibilisation aux problèmes de survie a augmenté, les survivants du cancer font face à de nombreux obstacles importants créés par un système de soins de santé fracturé, une intégration insuffisante des soins de survie et des obstacles financiers et autres à des soins de qualité, en particulier chez les personnes mal médicamenteuses".

«Une première étape importante pour relever ces défis est d'identifier les«meilleures pratiques »pour la prestation de soins de cancer post-traitement de qualité», ajoute-t-elle.

Des campagnes de sensibilisation telles que NCSD servent de rappel annuel aux décideurs politiques pour ne pas négliger ce groupe. Mais aussi en sensibilisant aux problèmes auxquels sont confrontés les patients atteints de cancer après la maladie, NCSD fait également campagne activement pour obtenir davantage de ressources, de recherche et de lois amicales pour améliorer la qualité de vie des survivants du cancer.

Quelle forme cette nouvelle recherche pourrait-elle prendre? Nous avons demandé au docteur Pagani ses réflexions sur ce que le futur réserve pour les traitements qui pourraient améliorer la qualité de vie ou réduire le risque de récidive du cancer chez les survivants.

Elle nous a dit:

"L'avenir, à mon avis, consiste à adapter les traitements selon les caractéristiques biologiques spécifiques des tumeurs, ce qui est par exemple un problème de cancer du sein triple négatif. Le voyage est encore long, mais la collaboration mondiale dans la recherche a montré - Par exemple, avec nos essais - qu'il est possible de répondre à des questions importantes dans les populations de patients sélectionnés."

Consultez le site Web de l'ACS pour plus de ressources et d'informations visant à aider les survivants du cancer.

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