Le système visuel du cerveau traite également le son


Le système visuel du cerveau traite également le son

De nouvelles recherches révèlent que le cortex visuel - une partie du cerveau qui reçoit et traite l'information des yeux - traite également l'information sonore, qui peut créer des images visuelles.

Dirigé par Lars Muckli, professeur à l'Institut des neurosciences et de la psychologie de l'Université de Glasgow au Royaume-Uni, l'équipe présente ses résultats dans le journal Biologie actuelle .

Les auteurs suggèrent que le traitement de l'information auditive permet au système visuel humain de prévoir les informations entrantes, ce qui nous donne un avantage de survie, comme l'explique le Prof. Muckli:

"Il semble créer des images visuelles, des images mentales et des projections automatiques. Donc, par exemple, si vous êtes dans une rue et que vous entendez le son d'une moto qui approche, vous attendez à voir une moto venir dans le coin. Soyez un cheval, vous seriez très surpris."

Dans leur rapport d'étude, l'équipe explique que le cortex visuel précoce chez les humains était traditionnellement censé traiter des informations visuelles simples telles que l'orientation, le contraste et la fréquence spatiale - relayées par la rétine. Il transmet ensuite ces informations à des processus plus longs du système visuel.

Cependant, l'idée que le cortex visuel précoce reçoit également des informations «non rétiniennes» n'a pas été suffisamment étudiée, disent les auteurs, malgré le fait que les connexions de retour d'autres parties du cerveau «dépassent largement les connexions feedforward».

Pour leur étude, ils ont effectué cinq expériences utilisant l'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle pour observer l'activité précoce du cortex visuel chez 10 volontaires.

Dans une expérience, ils ont observé ce qui s'est passé lorsque des volontaires aux yeux bandés ont écouté trois sons naturels: le chant des oiseaux, le bruit de la circulation et une foule de personnes parlant.

Ils ont utilisé un algorithme spécial qui interprète différents modèles d'activité cérébrale pour montrer que différentes catégories de sons ont été traitées dans le cortex visuel précoce, de manière similaire à des catégories d'images.

Améliorer la compréhension de l'interconnexion de nos systèmes cérébraux

"Nous montrons que les informations spécifiques à la catégorie provenant des sons et des images naturelles complexes peuvent être lues à partir de l'activité du cortex visuel précoce dans les participants aux yeux bandés", ont-ils noté.

Les chercheurs ont constaté que le cortex visuel précoce reçoit également des informations liées à la perception auditive, ainsi que l'apport visuel.

Dans une autre expérience, ils ont montré comment même les images imaginées - se produisant en absence de vue et d'entrée sonore - ont donné lieu à une activité précoce du cortex visuel.

Les auteurs concluent que leurs expériences montrent que «le cortex visuel précoce reçoit des intrants non rétiniens provenant d'autres zones cérébrales quand il est généré par la perception et / ou l'imagerie auditives, et cette entrée contient des informations abstraites communes».

Le professeur Muckli dit que les résultats nous permettent de mieux comprendre comment les différentes régions du cerveau sont interconnectées.

"Le cortex visuel précoce n'a pas été connu auparavant pour traiter l'information auditive, et s'il existe des signes anatomiques d'interconnexion chez les singes, notre étude est la première à montrer clairement une relation chez l'homme", ajoute-t-il.

Bien qu'ils aient besoin de le prouver, l'équipe soupçonne que l'information auditive fournit des prédictions qui aident le système visuel à se concentrer sur des événements inattendus ou surprenants. Une telle capacité offre un avantage de survie clair.

«Cela pourrait donner un aperçu des problèmes de santé mentale tels que la schizophrénie ou l'autisme et nous aider à comprendre comment les perceptions sensorielles diffèrent entre ces individus», explique le Prof. Muckli.

L'équipe envisage de déterminer la précision du codage prédictif dans le cerveau en expérimentant une gamme plus large de sons différents.

Les fonds du Conseil européen de la recherche et du Conseil de recherches en biotechnologie et sciences biologiques ont aidé à financer l'étude.

Medical-Diag.com A récemment rencontré d'autres preuves de l'interconnexion du cerveau - cette fois du système visuel affectant le système de traitement du son - lorsqu'une étude publiée dans le journal Neuron Trouvé des courts séjours dans l'obscurité peut stimuler l'ouïe. Là, les chercheurs ont suggéré de prévenir la vision pendant aussi peu qu'une semaine peut-être suffisant pour aider le processus du cerveau à ressentir plus efficacement.

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