Les radicaux libres "ne causent pas de vieillissement, ils le combattent", suggère l'étude


Les radicaux libres

Des recherches antérieures ont suggéré que les radicaux libres - occasionnellement des molécules nuisibles produites par le corps à mesure qu'il traite l'oxygène - contribuent au processus de vieillissement. Mais de nouvelles recherches de l'Université McGill au Canada constatent que les radicaux libres peuvent augmenter la durée de vie plutôt que de la raccourcir.

Les radicaux libres, également appelés oxydants, sont des atomes instables et hautement réactifs qui ont au moins un électron non apparié. Ils peuvent être formés naturellement dans le corps ou peuvent être introduits dans le corps à partir de sources externes, comme le tabagisme ou la pollution.

Lorsque les radicaux libres interagissent avec les cellules, les protéines et l'ADN dans le corps, ils peuvent causer des dégâts en modifiant leur structure chimique. Les recherches antérieures affirment que l'exposition constante des cellules aux radicaux libres nuisibles au fil du temps engendre le vieillissement. Mais cette dernière étude, publiée dans le journal Cellule , Suggère le contraire.

L'équipe de recherche, y compris l'auteur principal Siegfried Hekimi du Département de biologie de McGill, a utilisé un organisme modèle - le ver rond Caenorhabditis elegans Nématodes - pour atteindre leurs résultats.

La théorie de Turnings sur le vieillissement des radicaux libres sur sa tête '

Les chercheurs ont découvert que les radicaux libres peuvent stimuler l'apoptose, également appelée «mort cellulaire programmée» - le processus par lequel les cellules endommagées «se suicident». Ils peuvent le faire pour éviter de devenir cancéreux, par exemple, ou pour détruire les virus qui ont pris la cellule.

L'équipe a constaté que lorsque les radicaux libres stimulent l'apoptose d'une certaine manière, les défenses des cellules sont renforcées, ce qui signifie qu'elles augmentent leur durée de vie.

En expliquant davantage les résultats de l'équipe, Hekimi dit:

Les gens croient que les radicaux libres sont préjudiciables et provoquent un vieillissement, mais la soi-disant «théorie des radicaux libres du vieillissement» est incorrecte.

Nous avons transformé cette théorie sur sa tête en prouvant que la production de radicaux libres augmente pendant le vieillissement, car les radicaux libres réellement combattent - ne causent pas - le vieillissement. En fait, dans notre organisme modèle, nous pouvons élever la génération des radicaux libres et ainsi créer une vie nettement plus longue ".

Hekimi ajoute que démontrer le mécanisme moléculaire par lequel les radicaux libres augmente la durée de vie des cellules fournit des preuves solides qu'ils ont des effets positifs comme molécules de signalisation.

Les chercheurs disent que, contrairement à la croyance populaire, les radicaux libres ne sont pas responsables du processus de vieillissement, ils peuvent effectivement le combattre.

En outre, il note que les résultats signifient que la signalisation de l'apoptose peut être utilisée pour déclencher des processus qui ralentissent le vieillissement.

"Étant donné que le mécanisme de l'apoptose a été largement étudié chez les personnes, en raison de leur importance médicale en matière d'immunité et de cancer, de nombreux outils pharmacologiques existent déjà pour manipuler la signalisation apoptotique", ajoute Hekimi. "Mais cela ne signifie pas que ce sera facile."

Il dit qu'un tel processus pourrait être important dans les maladies neurodégénératives. Il explique que la signalisation apoptotique du cerveau peut être axée sur l'augmentation de la résistance des cellules endommagées plutôt que de les détruire, car il est plus difficile de remplacer les neurones morts que les autres types de cellules en raison de la complexité de leurs connexions.

Medical-Diag.com A récemment rapporté une étude de l'École de médecine de Stanford en Californie, qui a révélé que l'infusion de souris vieillissantes avec le sang de jeunes souris semble inverser les antécédents liés à l'âge.

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