Les patients atteints d'un cancer du sein font face au chômage dû à la chimiothérapie '


Les patients atteints d'un cancer du sein font face au chômage dû à la chimiothérapie '

Beaucoup de femmes souhaitent continuer leur travail rémunéré après avoir reçu un diagnostic de cancer du sein en début de stade. Mais une nouvelle étude suggère qu'un grand nombre de patients atteints de cancer du sein perdent leur emploi après le diagnostic et que le type de traitement qu'ils reçoivent peut être responsable.

Selon l'équipe de recherche, dirigée par le Dr Reshma Jagsi du Système de santé de l'Université du Michigan, plus de 225 000 femmes sont diagnostiquées avec un cancer du sein invasif aux États-Unis chaque année. La plupart de ces femmes ont un âge actif et survivent à l'âge de la retraite.

À court terme, la perte d'emploi est fréquente chez les patients atteints de cancer du sein, car les programmes de traitement et les effets secondaires peuvent prendre leur part. Mais les chercheurs disent qu'il est peu connu des effets à long terme du traitement du cancer sur l'emploi rémunéré.

Pour enquêter plus loin, l'équipe a analysé 2 290 femmes qui avaient été diagnostiquées avec un cancer du sein non métastatique entre 2005 et 2007.

Tous les patients ont terminé des enquêtes peu de temps après le diagnostic, ce qui leur a demandé de l'emploi rémunéré, des problèmes financiers et d'autres facteurs de qualité de la vie. Parmi ces femmes, 1 516 ont complété un questionnaire de suivi supplémentaire de 4 ans, dont 1 026 étaient âgés de moins de 65 ans.

La chimiothérapie initiale «met les patients à un risque plus élevé de chômage»

Les chercheurs ont constaté que sur les patients de moins de 65 ans qui ont répondu aux deux enquêtes et dont le cancer du sein ne s'est pas produit, 746 (76%) travaillaient avant leur diagnostic de cancer du sein.

Beaucoup de femmes veulent continuer à travailler après le diagnostic de cancer du sein, mais de nouvelles recherches suggèrent qu'un grand nombre de personnes perdent leur emploi suite à un traitement.

Mais à partir de l'enquête de suivi sur 4 ans, il a été révélé que 236 (30%) de ces patients ne travaillaient plus.

En ce qui concerne le traitement du cancer, ces femmes ont reçu, celles qui avaient une chimiothérapie dans le cadre de leur traitement initial étaient moins susceptibles d'occuper un emploi rémunéré au cours des 4 années de suivi, comparativement à celles qui n'ont pas reçu de chimiothérapie comme premier traitement.

Les chercheurs ont calculé que les femmes qui ont subi une chimiothérapie au moment du diagnostic du cancer du sein étaient 1,4 fois plus susceptibles d'être au chômage après le traitement.

L'équipe a constaté que des femmes qui n'étaient pas salariées après avoir reçu une chimiothérapie, 50% disent avoir cru qu'il était important qu'elles travaillent et 31% disent qu'elles recherchent activement du travail.

Commentant ces résultats, le Dr Jagsi dit:

Beaucoup de cliniciens croient que, bien que les patients risquent de manquer au travail pendant le traitement, ils se «rebondiront» à plus long terme. Les résultats de cette étude suggèrent le contraire et mettent en évidence une éventuelle conséquence négative à long terme pour la chimiothérapie adjuvante qui n'a peut-être pas été pleinement appréciée à ce jour ".

Elle dit qu'il est important de créer des stratégies qui identifient les patients atteints de cancer du sein qui peuvent bénéficier peu de la chimiothérapie et, par conséquent, peuvent éviter le traitement.

"Nous devons également veiller à ce que les patients qui décident de recevoir une chimiothérapie comprennent les conséquences potentielles à long terme de recevoir un traitement", ajoute-t-elle, "incluant des implications possibles pour leur emploi et leurs résultats financiers".

Cependant, l'équipe souligne que leur étude comporte plusieurs limites. Par exemple, ils se sont concentrés sur les patients de deux grandes régions métropolitaines aux États-Unis - Los Angeles et Detroit. Cela pourrait limiter la généralisation de leurs résultats à d'autres populations, en particulier à celles qui vivent dans des zones plus rurales.

Les chercheurs notent que leurs résultats étaient basés sur l'auto-information des patients, qui aurait pu être biaisé. Mais ils notent que, en raison du contexte de l'étude, «la preuve appuie la validité de l'auto-déclaration».

En outre, l'équipe a déclaré n'avoir pas eu accès à des schémas thérapeutiques complets de patients, ce qui signifie qu'ils ne pouvaient pas déterminer si certaines approches pouvaient avoir un impact plus important sur l'emploi que d'autres.

Ce n'est pas la première étude à soulever des inquiétudes au sujet de l'emploi des patients atteints de cancer. En 2009, une étude publiée en JAMA A constaté que les survivants des cancers mammaires et gastro-intestinaux sont moins susceptibles d'être employés, par rapport aux participants témoins sains.

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Section Des Questions Sur La Médecine: La santé des femmes