En sortant des zones à forte pauvreté, les filles prospèrent, mais les garçons souffrent


En sortant des zones à forte pauvreté, les filles prospèrent, mais les garçons souffrent

Une nouvelle étude constate que les filles et les garçons ont des réactions psychologiques très différentes lorsque les familles quittent les quartiers à forte pauvreté.

Des études antérieures ont révélé des taux élevés de problèmes émotionnels chez les jeunes vivant dans des quartiers à forte pauvreté, même après avoir contrôlé des facteurs susceptibles d'influencer le développement psychologique de chaque individu.

Mais ce sont surtout des études d'observation qui sont sujettes à un biais de sélection et à ce que les chercheurs appellent la «causalité inverse».

Un exemple de causalité inverse dans ce contexte serait si une étude prétendait qu'un quartier pauvre faisait en sorte que les familles vivaient là pour développer des problèmes émotionnels, alors que vraiment les familles ayant des problèmes émotionnels finissent par vivre dans des quartiers plus pauvres.

Pour évaluer l'impact de la qualité du quartier vraiment sur le bien-être émotionnel, le ministère américain du Logement et du Développement urbain a promulgué une expérience de mobilité résidentielle de 1994 à 1998 intitulée «L'évolution vers l'opportunité de démonstration du logement équitable».

Cette expérience a choisi des familles aléatoires d'un groupe de 4 604 familles bénévoles à faible revenu pour recevoir des bons pour se déplacer vers des quartiers à faible pauvreté.

Un deuxième groupe a reçu des chèques géographiquement illimités, et un troisième groupe - qui a été utilisé comme groupe témoin - n'a reçu aucun coupon.

Les chercheurs derrière la nouvelle étude, publiés en JAMA , Suivi avec les familles 4 à 7 ans après la randomisation. Ils ont constaté que l'intervention a incité les familles à accroître les liens sociaux avec des personnes plus aisées et à déménager dans de meilleurs quartiers qui ont des taux de pauvreté et de criminalité plus faibles.

Réduction de la détresse et de la dépression des filles, mais problèmes accrus chez les garçons

Les chercheurs ont interviewé 2 872 adolescents dans le cadre de leur enquête. Les adolescents étaient entre 0 et 8 ans au début de l'étude, et ils avaient entre 13 et 19 ans au moment du suivi.

Des réductions significatives de la détresse psychologique et de la dépression ont été enregistrées chez les adolescentes dans les groupes d'intervention, par rapport aux filles du groupe témoin. Mais des problèmes de comportement accrus ont été observés chez les garçons des groupes d'intervention.

L'étude enregistre les différences suivantes dans l'incidence des troubles psychologiques entre les garçons du groupe d'intervention à faible pauvreté et les garçons du groupe témoin:

  • Dépression majeure: 7,1% des garçons dans le groupe d'intervention à faible pauvreté et 3,5% des garçons dans le groupe témoin
  • Trouble de stress post-traumatique (SSPT): 6,2% d'intervention et 1,9% de contrôle
  • Trouble de conduite: 6,4% d'intervention et 2,1% de contrôle.

Dans le groupe de bons sans restriction géographique, 4,9% des garçons avaient un SSPT, contre seulement 1,9% dans le groupe témoin.

Mais les filles dans ce groupe de bons ont beaucoup mieux, avec 6,5% ayant une dépression majeure et 0,3% ayant un trouble de la conduite, contre 10,9% et 2,9% des filles dans le groupe témoin.

Pourquoi les filles de l'expérience ont-elles prospéré dans leur nouvel environnement alors que les garçons ont lutté?

Les auteurs suggèrent que les différences «étaient dues aux filles qui profitent plus que les garçons de se déplacer vers de meilleurs quartiers en raison des différences sexuelles dans les expériences de quartier et dans les compétences sociales nécessaires pour capitaliser sur les nouvelles opportunités offertes par leurs quartiers améliorés».

Les auteurs disent qu'il est difficile de voir à partir de leurs résultats quelles devraient être les implications pour la politique, "parce que les résultats suggèrent que les interventions pourraient avoir eu des effets néfastes sur les garçons, mais des effets protecteurs sur les filles".

Ils ajoutent:

Les futures décisions gouvernementales concernant la mise en œuvre généralisée des changements dans la politique du logement public devront faire face à cette complexité en se basant sur la prise de conscience qu'aucune décision politique n'aura d'effets bénins sur les garçons et les filles. Une meilleure compréhension des interactions entre les facteurs de risque individuels, familiaux et de quartier est nécessaire pour guider les futurs changements de politiques de logement public à la lumière de ces différences sexuelles ".

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Section Des Questions Sur La Médecine: Psychiatrie