Le «test de lueur» pour anthrax pourrait accélérer la réponse au bioterror


Le «test de lueur» pour anthrax pourrait accélérer la réponse au bioterror

Les chercheurs de l'Université du Missouri aux États-Unis ont prouvé qu'un «test de lueur» peut détecter la présence de bactéries mortelles de charbon en heures au lieu des jours habituels, promettant de réduire considérablement le temps nécessaire pour répondre à une attaque potentielle de bioterrorisme.

L'anthrax n'est pas strictement une bactérie mais la maladie causée par la bactérie Bacillus anthracis , Qui produit deux toxines mortelles - toxines létales et toxines d'œdème.

La recherche récente de anthrax sur la souris suggère que la mort est causée principalement par la toxine létale ciblant les cellules cardiaques et les cellules musculaires entourant les vaisseaux sanguins et la toxine d'œdème ciblant les cellules du foie.

Bien que l'anthrax soit une maladie traitable, les chances de survie sont grandement améliorées si le diagnostic est rapide et suivi par le bon traitement.

Peu de temps après l'attentat terroriste du 11 septembre aux États-Unis en 2001, les points de presse et les bureaux du gouvernement ont reçu des lettres envoyées contenant des spores d'anthrax qui ont tué 5 personnes et infecté un autre 17. Le nettoyage et la décontamination qui ont suivi ont coûté plus de 3 millions de dollars.

Maintenant, les premiers intervenants ont des tests pour détecter les matières dangereuses dans les articles envoyés par la poste. En 2001, aucun de ces systèmes n'était en place. Pourtant, même aujourd'hui, le test pour les agents anthrax prend jusqu'à 48 heures pour renvoyer un résultat.

Mais le nouveau test développé à l'Université du Missouri (MU) avec la société privée Guild BioSciences de Charleston, SC, pourrait être sur le point de changer radicalement cela en identifiant la présence de bactéries causant du charbon en quelques heures.

Un nouveau test ne prend que 5 heures pour détecter la bactérie anthrax

George Stewart, professeur et bactéologiste médical chez MU's Bond Life Sciences Centre, explique:

Normalement, pour identifier si un organisme est présent, il faut extraire le matériel, le culturel, puis choisir les colonies à examiner qui pourraient s'avérer être des bactéries anthrax.

Ensuite, vous effectuez des tests chimiques qui prennent du temps - un minimum de 24 à 48 heures. En utilisant cette méthode nouvellement identifiée, nous pouvons réduire ce temps à environ cinq heures."

La nouvelle méthode utilise un bactériophage - littéralement "bactéries mangeuses" - un type de virus qui envahit et tue son hôte bactérien.

En modifiant génétiquement de tels phages, les scientifiques peuvent exploiter leur capacité à entrer dans les bactéries et à faire diverses choses, par exemple en leur envoyant des instructions pour déclencher un suicide cellulaire.

En 2001, aucun système de dépistage des matières dangereuses dans les articles envoyés par la poste n'était en place. Pourtant, même aujourd'hui, le test pour les agents anthrax prend jusqu'à 48 heures pour renvoyer un résultat.

David Schofield de Guild BioSciences a conçu un «phage rapporteur bioluminescent» qui s'illumine lorsqu'il entre dans des cellules vivantes de certaines bactéries.

L'équipe de MU a testé le nouveau phage contre un panel de B. anthracis Et a constaté que non seulement il a détecté efficacement les souches mortelles, mais également réduit considérablement le délai de test à quelques heures. Et ils ont trouvé avec cette méthode qu'ils pourraient également détecter même des niveaux faibles de bactéries anthrax et exclure tout faux positif.

Le phage est très spécifique aux souches mortelles de bactéries anthrax. Par exemple, il n'a pas permis de détecter les membres étroitement liés Bacillus cereus Groupe et autres agents pathogènes bactériens communs.

Un autre avantage de l'utilisation du phage n'est pas seulement peut montrer si des bactéries anthrax sont présentes, mais si les spores sont vivantes.

L'année dernière, l'équipe a signalé son travail, financé par le ministère américain de l'Agriculture, Journal of Microbiological Methods .

Ils prévoient maintenant l'approbation fédérale afin que le test puisse être produit et distribué, affirme le Professeur Stewart, qui met en garde que, bien qu'il n'y ait pas eu d'autres attaques de charbon de bonne foi depuis celles-ci après le 11 septembre:

"Cela ne veut pas dire que ça ne se produira pas, il suffit de nous préparer à ce qu'il se produise à nouveau".

Pendant ce temps, Medical-Diag.com A appris comment les chercheurs ont découvert un autre prédateur vorace de la bactérie anthrax dans les zèbres en Namibie. Le prédateur est également un bactériophage, dans ce cas un nombre exceptionnellement élevé appelé Tsamsa.

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