Le stress peut rendre le cerveau plus susceptible de subir une maladie mentale


Le stress peut rendre le cerveau plus susceptible de subir une maladie mentale

Les experts savent déjà que les personnes souffrant de stress chronique sont enclins à éprouver des problèmes de santé mentale - tels que l'anxiété et les troubles de l'humeur - plus tard dans la vie. Maintenant, une nouvelle étude de chercheurs de l'Université de Californie, Berkeley, explique pourquoi.

Des recherches antérieures ont montré que les personnes souffrant de syndrome de stress post-traumatique (SSPT) et d'autres affections liées au stress présentent des anomalies dans le cerveau.

Le cerveau humain est constitué de «matière grise» et de «matière blanche» et les scientifiques ont remarqué que les proportions de matière blanche par rapport à la matière grise sont différentes chez les personnes atteintes de maladies de stress par rapport à d'autres personnes. Mais jusqu'ici, les scientifiques n'ont pas été en mesure d'expliquer pourquoi ces différences dans le cerveau se produisent.

La matière blanche tire son nom de la gaine blanche et grasse de la myéline qui la recouvre: la couche électriquement isolante qui se forme autour des nerfs et accélère la transmission des signaux électriques entre les cellules. La nouvelle étude portait sur les cellules du cerveau qui produisent de la myéline - la couche électriquement isolante qui se forme autour des nerfs.

Trop de matière blanche

Les chercheurs ont constaté qu'un excès de matière blanche se trouve dans certaines régions du cerveau chez les personnes souffrant de stress chronique. Il semble que l'expérience du stress chronique entraîne la génération de cellules productrices de myéline, avec moins de neurones que la normale.

Un excès de matière blanche se retrouve dans certaines régions du cerveau chez les personnes souffrant de stress chronique.

La conséquence de cela est que l'excès de myéline provoque l'interruption du «équilibre délicat» du cerveau, la communication entre les cellules du cerveau glissant hors de leur temps normal.

Pour voir comment cela se produit, les chercheurs ont effectué des tests sur la région de l'hippocampe dans le cerveau des rats adultes. Mais ils ont constaté que les cellules souches neurales dans les hippocampies des rats se comportaient de façon inattendue.

Auparavant, on pensait que ces cellules souches ne mûrissaient que dans les neurones, ou un type de cellule appelée astrocyte. Cependant, lorsque les rats éprouvaient un stress chronique, ces cellules souches sont devenues une autre forme de cellule - un oligodendrocyte. Les oligodendrocytes sont les cellules qui produisent de la myéline.

En plus de produire la myéline dans la matière blanche, les oligodendrocytes aident également la formation de synapses - les structures qui permettent aux cellules nerveuses de se connecter et d'échanger des informations les unes avec les autres.

Le stress pourrait-il provoquer des changements dans la connectivité cérébrale?

Les chercheurs se demandent si les personnes atteintes de SSPT subissent des changements dans la connectivité cérébrale. Par exemple, si leur hippocampe (qui régule la mémoire et les émotions) pourrait développer une connexion plus forte à leur amygdale (où la réponse «combat ou vol» est traitée).

Cette théorie pourrait également signifier que les patients atteints de TSPT pourraient avoir une connectivité plus faible entre l'hippocampe et le cortex préfrontal, ce qui modère nos réponses.

"Vous pouvez imaginer que si votre amygdale et votre hippocampe sont mieux connectés, cela pourrait signifier que vos réponses à la peur sont beaucoup plus rapides, ce que vous voyez dans les survivants du stress", explique l'auteur de l'étude, Prof. Daniela Kaufer.

Elle ajoute:

D'autre part, si vos connexions ne sont pas si bonnes pour le cortex préfrontal, votre capacité à arrêter les réponses est altérée. Donc, lorsque vous êtes dans une situation stressante, les voies d'inhibition du cortex préfrontal qui vous disent de ne pas être stressé ne fonctionnent pas aussi bien que l'amygdale qui crie à l'hippocampe: «C'est terrible! Vous avez une réponse beaucoup plus grande que vous ne le devriez.

Le professeur Kaufer et son équipe mènent d'autres recherches pour tester cette hypothèse.

Étant donné que le stress chronique est connu pour affecter également la mémoire et la capacité d'apprentissage, Kaufer et son équipe pensent que cela peut être expliqué par les cellules souches du rat qui se développent dans des cellules productrices de myéline plutôt que les neurones qui traitent et transmettent l'information électrique nécessaire à l'apprentissage et Compétences en mémoire.

En 2012, Medical-Diag.com Rapporté sur une étude qui a révélé qu'il est possible d'identifier les personnes susceptibles d'être sujettes à un SSPT en analysant les scans de leur cerveau.

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