Des lunettes de haute technologie aident les chirurgiens à voir des cellules cancéreuses


Des lunettes de haute technologie aident les chirurgiens à voir des cellules cancéreuses

Les chercheurs de l'École de médecine de l'Université de Washington à St. Louis, MO, ont développé une façon de visualiser les cellules cancéreuses en utilisant des lunettes de haute technologie conçues pour faciliter aux chirurgiens de distinguer les tissus cancéreux et sains.

Les cellules cancéreuses sont notoirement difficiles à voir, même si elles sont fortement magnifiées, et l'espoir est que les lunettes spéciales aideront les chirurgiens à éliminer tous les tissus de la tumeur et éviter de laisser derrière eux des cellules cancéreuses parasites.

Vu à travers les lunettes, les cellules cancéreuses semblent se briller en bleu sous une lumière spéciale, grâce à un marqueur fluorescent injecté dans la tumeur qui s'attaque uniquement à des cellules cancéreuses et non à des cellules saines. De plus, plus la nuance de bleu est légère, plus les cellules cancéreuses sont concentrées.

La docteure Julie Margenthaler, chirurgicale du sein et professeure agrégée de chirurgie à l'Université de Washington, a récemment effectué la première opération pour utiliser la technologie portative, qui n'a pas encore été officiellement nommée.

Elle dit que la technologie en est encore à ses débuts et doit faire l'objet de plus de développement et de tests, mais elle est encouragée par les avantages qu'elle peut offrir aux patients. Elle ajoute:

«Imaginez ce que cela signifie si ces lunettes ont éliminé le besoin de chirurgie de suivi et la douleur, les inconvénients et l'anxiété associés».

La chirurgie tumorale actuelle nécessite souvent d'autres opérations

À l'heure actuelle, lorsqu'on opère pour éliminer une tumeur, on s'attend à ce que les chirurgiens éliminent le tissu cancéreux et aussi un tissu voisin qui peut ou non inclure des cellules cancéreuses.

Le chirurgien du sein Dr. Julie Margenthaler utilise les lunettes high-tech pour visualiser les cellules cancéreuses chez un patient.

Crédit d'image: Robert Boston / Washington University School of Medicine

Les échantillons du tissu sont ensuite envoyés au laboratoire pour être examinés sous un microscope, et si des cellules cancéreuses sont trouvées, le patient doit souvent avoir une deuxième opération pour enlever plus de tissu, qui est ensuite envoyé au laboratoire.

Selon le Dr Margenthaler, environ 20-25% des patients atteints de cancer du sein qui subissent une tumorectomie doivent revenir pour une deuxième opération.

En 2012, les chercheurs britanniques qui ont écrit BMJ Décrivez comment un cinquième des femmes atteintes d'un cancer du sein qui choisissent une chirurgie conservatrice du sein au lieu de la mastectomie nécessite éventuellement une autre opération car la première opération échoue à éliminer toute la tumeur.

Si la nouvelle technologie portative s'avère réussie, elle éliminerait la nécessité de nouvelles procédures et réduirait le stress pour les patients, tout en économisant du temps et de l'argent.

«Faites en sorte que le cancer ne soit pas laissé derrière»

Samuel Achilefu, professeur de radiologie et d'ingénierie biomédicale à l'Université de Washington, a dirigé l'équipe qui a développé l'appareil. Dans un article qui a été publié dans un numéro de novembre 2013 de la Journal of Biomedical Optics , Ils ont décrit comment la nouvelle technologie a permis de détecter des tumeurs aussi petites que 1 mm de diamètre.

"Cette technologie a un grand potentiel pour les patients et les professionnels de la santé", explique le Prof. Achilefu. "Notre objectif est de s'assurer qu'aucun cancer ne soit laissé derrière".

Un autre chirurgien, Ryan Fields, professeur adjoint de chirurgie à l'Université de Washington, envisage de porter des lunettes lorsqu'il enlève un mélanome d'un patient plus tard ce mois-ci.

Le Prof. Achilefu cherche actuellement l'approbation de la FDA pour un agent moléculaire à utiliser avec les lunettes qui ciblent spécifiquement et reste plus longtemps dans les cellules cancéreuses que celui que lui et ses collègues ont utilisé dans les études pilotes sur les souris, ce qui est déjà approuvé par la FDA.

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Section Des Questions Sur La Médecine: Pratique médicale