Implants cochléaires sans matériel externe? la nouvelle puce semble prometteuse


Implants cochléaires sans matériel externe? la nouvelle puce semble prometteuse

Les implants cochléaires - les dispositifs qui aident les personnes qui seraient autrement sourds ont une audience limitée - nécessitent actuellement un matériel monté à l'extérieur du crâne pour accueillir un chargeur et un microphone. Maintenant, les chercheurs aux États-Unis ont développé une nouvelle puce à faible puissance qui offre la possibilité d'éliminer ces externes volumineux et visibles.

La nouvelle puce est le travail des ingénieurs du Laboratoire de technologie des microsystèmes du Massachusetts Institute of Technology (MIT), ainsi que des membres de l'équipe de Harvard Medical School et de Massachusetts Eye and Ear Infirmary.

Ils présentent un article sur leur travail lors de la conférence internationale sur les circuits à semi-conducteurs de l'EEI de 2014 qui s'est tenue à San Francisco, en Californie, cette semaine.

Les implants cochléaires sont utilisés par des centaines de milliers de personnes dans le monde entier dont l'audition est altérée parce que les cellules capillaires sensorielles dans leurs cochlées, dans l'oreille interne, ne transmettent pas de vibrations sonores au cerveau.

Aux États-Unis, environ 70 000 personnes en ont, dont beaucoup sont des enfants. Le dispositif fonctionne en stimulant électriquement le nerf auditif pour recevoir des signaux sonores qui passent d'un microphone externe dans l'oreille.

Les conceptions actuelles signifient que les utilisateurs doivent porter un émetteur en forme de disque de 1 pouce sur le crâne, attaché par un fil à un microphone et une source d'alimentation à l'intérieur de ce qui ressemble à une grande aide auditive autour de l'oreille.

Mais la nouvelle puce de traitement de signal à faible puissance pourrait conduire à une nouvelle conception d'implant qui élimine la nécessité de tout matériel externe, disent les chercheurs. L'implant pourrait être chargé sans fil - il pourrait fonctionner pendant environ 8 heures entre les charges - et au lieu d'un microphone externe, il pourrait prendre du son en utilisant la chambre microphone interne de l'oreille interne, qui est souvent intacte chez les utilisateurs d'implant.

L'un des chercheurs, Anantha Chandrakasan, professeur de génie électrique au MIT, déclare:

L'idée avec ce design est que vous pouvez utiliser un téléphone, avec un adaptateur, pour charger l'implant cochléaire, donc vous ne devez pas être branché. Ou vous pourriez imaginer un coussin intelligent, donc vous chargez la nuit et le prochain Jour, il fonctionne juste."

Lawrence Lustig, directeur du Cochlear Implant Center de l'Université de Californie à San Francisco (UCSF), qui décrit l'appareil comme "très cool", dit que les gens éprouvent souvent plus de stigmatisation avec perte auditive que la perte de vision, de sorte que "les gens seraient très Désireux de perdre les externes pour cette seule raison."

Et, dit-il, il y aurait aussi des avantages pratiques, tels que «ne pas avoir à le retirer lorsque vous êtes près de l'eau ou à vous soucier que les composants se perdent ou se brisent ou sont volés».

La conception est basée sur le mécanisme de l'implant de l'oreille moyenne

Les chercheurs ont basé leur nouvelle conception sur le mécanisme d'un implant d'oreille moyenne. L'idée est de récupérer les vibrations sonores dans les os délicats de l'oreille moyenne et, au lieu de les transporter à la cochlée, les envoyer à une micropuce implantée dans l'oreille qui les convertit en signaux électriques passés à une électrode dans la cochlée.

L'abaissement des besoins énergétiques de la puce était la clé pour éliminer la nécessité d'un matériel externe monté sur le crâne, disent les chercheurs.

L'appareil a été testé sur des patients déjà impliqués dans des implants cochléaires pour vérifier qu'il n'affecte pas la capacité d'entendre. Et les chercheurs ont montré que la puce pouvait reprendre et traiter les discours joués dans l'oreille moyenne.

Lustig dit qu'un tel dispositif nécessiterait une chirurgie plus complexe à implanter que les conceptions existantes. Une opération actuelle prend environ une heure - la nouvelle conception nécessiterait probablement environ 3 à 4 heures de chirurgie mais serait toujours une procédure relativement simple.

"Je ne prévois pas de mettre un risque supplémentaire dans la procédure", ajoute-t-il.

Medical-Diag.com Récemment rapporté une étude qui a montré des courts séjours dans l'obscurité peut stimuler l'audition. Une autre équipe américaine travaillant avec des souris a constaté que la prévention de la vue pendant aussi peu qu'une semaine suffisait pour aider le processus du cerveau à produire plus efficacement.

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