Les scientifiques trouvent une nouvelle zone du cerveau pour l'anxiété


Les scientifiques trouvent une nouvelle zone du cerveau pour l'anxiété

Les chercheurs ont découvert qu'une zone du cerveau qui était précédemment supposée amortir la réponse au stress, en fait, fait le contraire et favorise directement l'anxiété. En rapportant leurs résultats dans le journal Cellule , Les chercheurs ajoutent une nouvelle dimension à la science de l'anxiété.

Ils décrivent comment ils ont trouvé un circuit cérébral qui relie une zone appelée le septum latéral (LS) avec d'autres structures cérébrales d'une manière qui affecte directement l'anxiété.

L'auteur correspondant David Anderson, professeur de biologie de Seymour Benzer à l'Institut de technologie de Californie (Caltech) à Pasadena, déclare:

"Notre étude a identifié un nouveau circuit neuronal qui joue un rôle causal dans la promotion des états d'anxiété. Une partie de la raison pour laquelle nous manquons de médicaments plus efficaces et spécifiques pour l'anxiété, c'est que nous ne savons pas assez sur la façon dont le cerveau traite l'anxiété. Une nouvelle ligne d'investigation sur les circuits du cerveau qui contrôlent l'anxiété ".

Les chiffres des National Institutes of Mental Health montrent que plus de 18% des adultes aux États-Unis sont affectés par des troubles anxieux, où les gens éprouvent des soucis ou des tensions excessives, entraînant souvent des symptômes physiques.

Bien que la recherche précédente ait porté principalement sur l'amygdale comme étant la région du cerveau qui traite l'anxiété, le Prof. Anderson et ses collègues ont eu l'intuition que le LS pourrait également être impliqué, alors ils ont décidé de l'étudier en utilisant des souris.

Est-ce que le septum latéral favorise ou inhibe l'anxiété?

L'équipe a entrepris d'enquêter sur un circuit appelé l'axe septohadocampique, car des études antérieures l'ont déjà mentionné en lien avec l'anxiété. Celles-ci ont montré que chez les souris, le comportement anxieux provoqué par le stress s'accompagne d'une activation des cellules du cerveau dans le LS, qui se trouve à l'intérieur de ce circuit.

Mais si le LS est actif pendant le stress, est-ce qu'il favorise l'anxiété ou le limite-t-il?

Jusqu'à cette étude, la croyance était que le LS a amorti la réponse aux facteurs de stress. Mais l'équipe a montré en fait le contraire était le cas.

Ils ont utilisé une technique appelée optogénétique, où la lumière contrôle les neurones ou les cellules du cerveau, pour activer un ensemble de neurones dans le LS de la souris. Les neurones particuliers avaient un gène qui les rendait actifs en réponse à la lumière.

Au cours de cette activation, les souris sont devenues plus anxieuses. Lorsqu'ils ont testé l'effet supplémentaire, l'équipe a constaté que même une brève éclatement provoquait un état d'anxiété persistant pendant au moins une demi-heure.

Cela a montré que non seulement ces cellules cérébrales particulières étaient impliquées au début de l'état d'anxiété, mais aussi que cet état persiste quand ils ne sont plus actifs.

Mais la raison pour laquelle - jusqu'à maintenant - on pensait que ces cellules du cerveau inhibaient l'anxiété parce qu'elles sont d'un type qui inhibe les autres cellules du cerveau, affirme le professeur Anderson. Alors, qu'est-ce qui se passait?

Le septum latéral favorise l'anxiété par un circuit à double inhibition

Le professeur Anderson et ses collègues ont décidé de tester l'idée qu'un système doublement négatif était impliqué. Neurones inhibant les neurones inhibiteurs. Et c'est bien ce qu'ils ont trouvé.

Lorsqu'ils ont examiné les types de connexions établis par le LS dans le cerveau, ils ont constaté qu'il inhibait les neurones de l'hypothalamus voisin, dont la plupart étaient eux-mêmes des inhibiteurs.

De plus, les neurones inhibiteurs de l'hypothalamique étaient liés à une troisième structure du cerveau, le noyau paraventriculaire (PVN), qui contrôle la libération d'hormones comme le cortisol en réponse au stress et est connu pour être impliqué dans l'anxiété.

L'équipe a trouvé un circuit qui semblait agir comme un double inhibiteur où l'activation des neurones LS pourrait entraîner une augmentation du stress et de l'anxiété. Lorsqu'ils ont activé les neurones LS, les niveaux d'hormones de stress circulant ont augmenté, suggérant que le PVN était activé.

Et ils ont également testé l'inverse: l'inhibition des connexions LS à l'hypothalamus a réduit l'augmentation des hormones de stress lorsque les souris étaient sous stress.

Ils ont conclu que cet ensemble de résultats confirme l'idée doublement négative.

"La partie la plus surprenante de ces résultats est que les résultats du LS", a déclaré le professeur Anderson, "qui ont été considérés principalement comme un frein à l'anxiété, augmentent l'anxiété".

Il explique que leurs résultats sont importants pour les développeurs de médicaments - ils doivent savoir que les neurones LS cible favorisent plutôt que d'inhiber l'anxiété.

Il souligne qu'il faudra environ 10 ans pour passer de ce résultat de laboratoire à une thérapie pour les humains, mais il espère que les résultats révéleront une meilleure orientation pour le développement de nouvelles thérapies et ajouteront:

Il y a eu très peu de nouveaux médicaments psychiatriques développés au cours des 40 à 50 dernières années, et c'est parce que nous connaissons tellement peu les circuits du cerveau qui contrôlent les émotions qui se passent dans un trouble psychiatrique comme la dépression ou l'anxiété ".

La recherche a été parrainée par l'Institut Beckman à Caltech, les Instituts nationaux de la santé et l'Institut médical Howard Hughes.

Medical-Diag.com A récemment signalé une revue de 47 essais cliniques randomisés impliquant un total de 3 515 participants qui ont terminé la méditation d'attention peut aider certaines personnes atteintes d'anxiété.

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