Dans la mort comme dans la vie, le cerveau de hm révèle des idées sur la mémoire


Dans la mort comme dans la vie, le cerveau de hm révèle des idées sur la mémoire

En 1953, Henry Gustav Molaison de Hartford, CT, avait 27 ans. Après avoir subi une opération cérébrale pour corriger les crises - ce qui impliquait l'élimination de son hippocampe et ses tissus environnants - il n'a pas été capable de créer de nouveaux souvenirs, bien que sa personnalité, son langage et son intellectuel La capacité est restée intacte.

"Patient H.M.", alors qu'il était connu dans le monde entier, vivait encore 55 ans, au cours de laquelle sa volonté de subir un test après test a énormément contribué à notre compréhension de la mémoire humaine et du rôle de l'hippocampe en particulier.

L'incapacité de H.M. de former de nouveaux «souvenirs déclaratifs» est devenue le catalyseur pour plus de 50 années de découvertes scientifiques, ce qui a donné lieu à des milliers de documents publiés qui ont façonné une compréhension de base de la façon dont la mémoire fonctionne.

À l'époque, vers les années 1950, les scientifiques croyaient que la mémoire était distribuée dans tout le cerveau.

H.M. Pourrait apprendre de nouvelles compétences, mais n'oubliez pas de le faire

La contribution de H.M a changé tout cela et a aidé les scientifiques à découvrir que la mémoire comprend au moins deux systèmes - la mémoire déclarative et l'apprentissage moteur.

La mémoire déclarative nous aide à enregistrer des noms, des visages et de nouvelles expériences et les stocke jusqu'à ce que nous les récupérons consciemment. Ce système utilise les zones temporelles médiales du cerveau et de l'hippocampe.

L'apprentissage automatique utilise d'autres systèmes cérébraux et se produit de manière plus subconscient. C'est pourquoi les gens qui n'ont pas parcouru un vélo pendant des années peuvent se contenter d'un seul et se débrouiller comme s'ils n'avaient jamais arrêté.

Donc pour H.M., alors qu'il pouvait apprendre de nouvelles compétences, il ne se souvenait pas de le faire. Il était constamment surpris qu'il sût faire quelque chose ou qu'il était plus facile à apprendre que prévu. Ce qu'il ne s'est pas rendu compte, c'est qu'il l'avait déjà appris.

Au fur et à mesure que la technologie s'améliorait au cours des années et que des examens d'IRM ont été introduits, il était possible d'examiner plus en détail l'impact de la chirurgie de 1953 sur le cerveau de H.M. Cependant, toute l'étendue ne pouvait pas être correctement évaluée alors qu'il vivait.

Étude post-mortem du cerveau de H.M. libéré, y compris le modèle 3D

Maintenant, grâce à une étude post-morte détaillée de son cerveau, les scientifiques du monde entier verront enfin une image neurologique détaillée d'un cas qui a permis de définir des études modernes de la mémoire humaine.

Le chef d'étude et le neuroanatomiste Dr. Jacopo Annese, de l'Université de Californie, San Diego et Brain Observatory, également à San Diego, et ses collègues ont publié leur travail dans le journal Nature Communications .

Dans le document ouvert, ils décrivent comment ils ont utilisé la sectionnement histologique, qui consiste à faire des diapositives colorées de fines tranches de tissu cérébral et une construction 3D numérique, pour révéler un modèle anatomique microscopique du cerveau de H.M.

Le niveau d'échantillonnage et la qualité de l'image sont une avancée significative par rapport aux examens d'IRM qui ont été pris alors que H.M. était vivant.

Le travail a commencé en 2009, lorsque le Dr Annese et son équipe ont disséqué le cerveau de H.M. dans 2 401 tranches de tissus minces et les ont conservés cryogéniquement dans l'ordre en série.

Alors qu'ils préparaient chaque tranche, l'équipe a également enregistré une série d'images numériques de la surface et les a archivées. Ceci a été utilisé pour créer le modèle microscopique 3D de l'ensemble du cerveau.

L'opération de 1953 sur le cerveau de H.M. n'a pas complètement éliminé l'hippocampe

Les mesures 3D détaillées de la région du lobe temporel médian sont particulièrement intéressantes, où l'hippocampe de H.M. et certaines des structures des lobes ont été enlevées dans l'opération de 1953.

La reconstruction montre que l'opération n'a pas complètement éliminé l'hippocampe, mais a laissé, comme l'ont souligné les auteurs, «une quantité significative de tissu résiduel d'hippocampe avec une cytoarchitecture distinctive».

Dr. Annese dit:

Notre objectif était de créer ce modèle 3D afin que nous puissions revisiter, par dissection virtuelle, la procédure chirurgicale originale et soutenir des études rétrospectives en fournissant une vérification anatomique claire de la lésion cérébrale originale et l'état pathologique des zones ambiantes du cerveau de HM ".

L'étude révèle également quelque chose qui n'avait pas été vu auparavant: une petite lésion circonscrite dans le cortex orbitofrontal gauche. Le docteur Annese suggère que cette lésion a été créée très probablement dans l'opération de 1953.

En 2012, une étude des jeunes recrues à l'Académie d'interprète des forces armées suédoises à Uppsala a révélé que l'apprentissage des langues aide les parties du cerveau à se développer, y compris l'hippocampe et trois zones du cortex cérébral. Les chercheurs ont déclaré que leurs résultats suggèrent que l'apprentissage des langues pourrait être un bon moyen de garder le cerveau en forme.

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