La petite taille fœtale pendant la grossesse pourrait indiquer de futurs problèmes cardiaques


La petite taille fœtale pendant la grossesse pourrait indiquer de futurs problèmes cardiaques

Une étude publiée dans le BMJ A associé une croissance médiocre au cours des trois premiers mois (le premier trimestre) de la grossesse avec une mauvaise santé cardiaque plus tard dans la vie.

Le taux de développement humain est le plus élevé au cours du premier trimestre de la grossesse, et c'est à l'époque que se forment les organes cardiovasculaires et métaboliques.

La croissance du fœtus en cette période est influencée par de nombreux facteurs, y compris l'âge de la mère et si elle fume, l'origine ethnique et la pression artérielle. Divers problèmes de santé peuvent être indiqués par la taille d'un fœtus au cours de son premier trimestre.

Bien que les études aient précédemment trouvé un lien entre le faible poids à la naissance et le risque de problèmes cardiaques, les chercheurs ne savaient pas jusqu'à présent s'il existe un lien entre une petite taille au premier trimestre et une maladie cardiaque plus tard dans la vie.

Facteurs de risque de maladie cardiaque

Les chercheurs des Pays-Bas ont étudié 1 182 enfants, en les divisant en groupes en fonction de la taille qu'ils avaient été au cours du premier trimestre de grossesse.

À l'âge de 6 ans, les enfants ont été examinés pour les facteurs de risque de maladie cardiaque. Cela a consisté à vérifier l'indice de masse corporelle (IMC), la répartition de la graisse corporelle, la pression sanguine, le taux de cholestérol et les concentrations d'insuline chez les enfants.

Les enfants qui étaient petits au premier trimestre de grossesse avaient plus de facteurs de risque de maladie cardiaque à l'âge de 6 ans.

Les chercheurs ont constaté que les enfants qui avaient été les plus petits en tant que fœtus avaient des facteurs de risque significativement plus importants de maladies cardiaques que les enfants qui avaient été plus grands en tant que fœtus au premier trimestre. Les enfants qui avaient été plus petits au premier trimestre avaient une plus grande masse grasse et une pression artérielle plus élevée et le cholestérol.

Le faible poids à la naissance et la petite taille au début de la grossesse ne sont pas la cause de problèmes cardiaques futurs en soi, mais ils sont des symptômes de facteurs qui affectent négativement le développement du fœtus pendant la grossesse.

Les scientifiques ne savent toujours pas grand-chose sur la façon dont les problèmes affectant la croissance du fœtus peuvent entraîner des maladies cardiaques, de sorte que d'autres études d'échographie sur le premier trimestre sont nécessaires.

Les auteurs de l'étude disent que, bien que les maladies cardiaques puissent en partie engendrer des facteurs influençant le développement du premier trimestre, il pourrait également y avoir des facteurs contributifs de la mère dans la période antérieure à la conception, comme la dénutrition, l'anémie ou le tabagisme.

D'autres études sont nécessaires pour confirmer les résultats

Bien que cette étude montre que le premier trimestre est une période importante pour le développement cardiovasculaire et métabolique, il est important de se rappeler qu'un fœtus qui est petit au premier trimestre n'aura pas nécessairement tendance à avoir des problèmes cardiaques plus tard. En fait, les facteurs de risque que les chercheurs ont observés chez les enfants de 6 ans étaient faibles et aucun des enfants n'avait de maladie cardiaque.

Les auteurs de l'étude reconnaissent que certains de leurs résultats peuvent avoir surgi par hasard. Dans la conclusion de l'étude, les chercheurs affirment que «le grand nombre de tests statistiques que nous avons fait peut-être ont conduit à des associations faussement positives».

Et certaines des grossesses ont peut-être été incorrectement classées, car il était difficile d'être précis quant à l'âge des fœtus lorsqu'ils étaient mesurés.

Le professeur Vincent WV Jaddoe, co-auteur de l'étude, a déclaré Medical-Diag.com :

Il s'agit d'une étude très spécifique, la première depuis le début de la grossesse. Nous pourrions seulement inclure un nombre relativement restreint de sujets d'une grande étude. Nous effectuerons des études de suivi pour reproduire ces résultats et le mécanisme sous-jacent dans d'autres groupes d'étude."

De plus amples recherches doivent être effectuées avant que les raisons biologiques de ce lien entre la taille du fœtus au premier trimestre et le risque de maladie cardiovasculaire ne soient comprises. Les chercheurs ne savent pas encore quelles sont les conséquences à long terme.

"Nous avons besoin d'une compréhension plus approfondie de la force, de la nature et des mécanismes des associations signalées avant de se précipiter pour intervenir", concluent les auteurs.

Le premier trimestre est une «étape critique» dans le développement du bébé

La British Heart Foundation (BHF) a également publié un énoncé sur les résultats de l'étude:

Les premiers mois de grossesse sont une étape critique dans le développement d'un bébé, et cette étude suggère que la croissance du fœtus dans ce temps peut influencer la santé de leur cœur plus tard dans la vie.

Cependant, comme les chercheurs le reconnaissent, d'autres études sont nécessaires pour comprendre pourquoi ce modèle existe et ce qu'il pourrait signifier pour prévenir les maladies cardiaques ".

Le BHF recommande que «si vous êtes enceinte ou planifiez une famille, vous devriez penser à la santé cardiaque de votre bébé aussi bien que la vôtre». Cela implique de prendre des mesures pour arrêter de fumer, pour les femmes qui fument et en surveillant la tension artérielle.

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Section Des Questions Sur La Médecine: Cardiologie