La mort d'un être cher dans l'enfance affecte la santé mentale chez les adultes


La mort d'un être cher dans l'enfance affecte la santé mentale chez les adultes

Une nouvelle étude publiée dans le British Medical Journal Trouve une faible mais significative augmentation du risque de psychose pour les personnes qui subissent la perte d'un membre de leur famille dans l'enfance.

Bien que nous sachions que la santé des adultes peut être influencée par les gènes que nous hérissons de nos parents, ainsi que de l'environnement et du mode de vie que nous éprouvons en tant qu'infrastructure, certains éléments suggèrent que le stress psychologique de la mère peut aussi affecter le développement du fœtus.

Mais des études antérieures examinant un lien entre le stress psychologique d'une mère et la santé mentale de sa progéniture n'ont pas été très concluantes.

Cette nouvelle étude voulait tester ce lien plus loin en voyant si les enfants nés de mères qui subissaient un deuil sévère avant, pendant ou après la grossesse seraient plus susceptibles de présenter des symptômes de psychose à l'âge adulte.

L'étude a été une vaste revue systématique analysant les dossiers médicaux de 946 994 personnes nées entre 1973 et 1985 en Suède.

Les chercheurs ont identifié des mères qui avaient subi le décès de leurs parents, descendants ou père de leurs enfants dans une période comprise entre 6 mois avant la conception et jusqu'à 13 ans après leur accouchement. Ils ont également pris en compte la cause du décès lorsque des décès ont eu lieu dans ces familles.

Dans l'ensemble, 321 249 (33%) des enfants de l'étude ont subi une décès familial avant l'âge de 13 ans.

«Aucun lien» entre le deuil pendant la grossesse et la santé mentale de la progéniture

Les chercheurs ont constaté que 1 323 (0,4%) de ces enfants ont développé plus tard une psychose délirante ou «non affective» (comme la schizophrénie), tandis que 556 (0,17%) de ces enfants ont développé un trouble émotionnel ou une psychose «affective» (Comme le trouble bipolaire).

En examinant le moment où les troubles se sont produits, l'étude a conclu que les mères qui ont subi un deuil avant ou pendant leur grossesse n'étaient plus susceptibles d'avoir des enfants qui développeraient une psychose.

Donc, on ne peut pas prouver que le stress psychologique d'une mère en deuil peut affecter la santé mentale future de son fœtus.

Dr. Kathryn Abel, auteur principal de l'étude, a déclaré Medical-Diag.com Que, malgré des études antérieures suggérant le contraire, elle n'a pas été surpris par ses résultats:

Les résultats antérieurs concernant le risque de schizophrénie ou d'autres maladies n'ont pas été très forts et souvent seulement ont été observés dans des groupes particuliers, tels que ceux qui n'ont pas encore d'antécédents de psychose déjà dans la famille ou seulement chez les hommes ".

Mais les chercheurs ont mesuré un petit risque accru de personnes qui développent une psychose qui avait subi la mort d'un membre de la famille dans leur enfance.

L'étude a révélé que ce risque a augmenté chez les personnes qui ont perdu un être cher du suicide (plutôt que des causes naturelles), et le risque a également augmenté plus tôt dans l'enfance que cette mort est survenue.

Quels sont les résultats fiables?

Parmi les enfants endeuillés, 0,17% ont développé une psychose «affective», comme le trouble bipolaire.

Bien que l'étude puisse identifier quand et comment des troubles ont eu lieu dans ces familles, il est difficile de mesurer le niveau de stress psychologique rencontré par les familles dans l'étude.

Certaines familles ont peut-être du mal à souffrir depuis longtemps, et certaines ont peut-être regretté relativement peu - par exemple, si la mort était d'un parent âgé qui était malade pendant un certain temps - auquel cas, leur décès aurait peut-être aidé famille. Ainsi, certains aspects des résultats de l'étude peuvent être subjectifs.

Il y a aussi beaucoup d'autres facteurs contribuant à l'enfance qui peuvent contribuer à savoir si une personne est plus à risque de psychose. Il s'agit notamment du statut socioéconomique, de la négligence, de l'abus et de l'intimidation. Ces facteurs pourraient également avoir eu un effet sur les résultats difficiles à mesurer.

En outre, l'étude a seulement examiné comment une décès familial dans l'enfance affecte les personnes nées en Suède. Les chercheurs pensent que d'autres recherches doivent être menées dans des populations non occidentales et ethniquement diverses afin de nous donner une idée de la manière dont le chagrin pourrait affecter le développement psychologique.

A déclaré le docteur Abel Medical-Diag.com Qu'il est possible «dans les populations non occidentales, certaines sociétés pourraient apporter davantage de soutien aux familles endeuillées ou gérer la mort et le deuil dans toute la société, ce qui est moins stressant et a des conséquences moins importantes sur l'enfance».

Mais le docteur Abel a également mentionné que, dans certaines sociétés, le contraire pourrait être vrai et que «les différences entre le risque de psychose chez les personnes exposées et non exposées [au deuil dans l'enfance] pourraient être plus importantes».

Les chercheurs espèrent qu'avoir une meilleure compréhension des facteurs de l'enfance qui influencent le risque de psychose chez l'adulte veillera à ce que «des interventions adéquates et appropriées puissent être développées pour protéger les familles et les enfants vulnérables».

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Section Des Questions Sur La Médecine: Psychiatrie