L'utilisation de médicaments multiples n'est pas toujours dangereuse, disent les chercheurs


L'utilisation de médicaments multiples n'est pas toujours dangereuse, disent les chercheurs

Une nouvelle recherche constate que les patients atteints d'une seule maladie qui prennent de multiples médicaments - appelés «polypharmacie» - ont un risque accru d'admission à l'hôpital, comparativement à des patients polypharmacés présentant de multiples problèmes de santé qui ont un risque d'admission «presque normal».

Ceci est conforme à une étude publiée dans le British Journal of Clinical Pharmacology .

Les chercheurs de l'étude, dirigés par le Dr Rupert Payne, du Cambridge Centre for Health Services Research au Royaume-Uni, disent que leurs résultats suggèrent que les médecins doivent adopter des «approches plus sophistiquées» lorsqu'ils prescrivent des médicaments aux patients.

L'incidence de la polypharmacie augmente, selon les chercheurs, principalement parce que le nombre de personnes âgées augmente et que de plus nombreuses personnes sont diagnostiquées avec des maladies multiples.

Cependant, les chercheurs notent qu'un nombre croissant de médicaments prescrits ont été associés à une série de résultats négatifs pour la santé.

"Ceux-ci incluent la prescription à haut risque, les réactions indésirables aux médicaments et la mort. Un nombre excessif de médicaments peut contribuer à une meilleure prise en charge des médicaments, ainsi que d'être associé à une qualité de vie inférieure", écrivent les auteurs de l'étude.

Pour déterminer comment la pharmacologie affecte le risque d'admission à l'hôpital, l'équipe de recherche a analysé les données de soins primaires du Service national de santé écossais (NHS) pour 180 815 adultes âgés de 20 ans et plus qui avaient des problèmes médicaux à long terme.

Ils ont évalué le nombre de médicaments que chaque personne recevait et l'ont relié au nombre de fois où chaque patient a été admis à l'hôpital l'année suivante.

L'hypothèse selon laquelle la polypharmacie est toujours dangereuse est «trompeuse»

L'analyse a révélé qu'un peu moins de 50% des patients recevaient au moins un médicament régulier, tandis que 25,2% recevaient un à trois médicaments, 11% étaient prescrits de quatre à six, 5,9% ont été prescrits de sept à neuf et 4,6% ont été prescrits 10 Ou plus de médicaments.

Les chercheurs ont constaté que les patients qui avaient une seule maladie qui prenaient 10 médicaments ou plus étaient trois fois plus susceptibles d'avoir un accès non planifié à l'hôpital, comparativement aux patients atteints d'une seule maladie qui ont pris un à trois médicaments.

Cependant, lors de l'analyse des patients qui avaient six maladies ou plus qui utilisaient 10 médicaments ou plus, les chercheurs ont constaté qu'ils n'accroissaient que 1,5 fois le risque d'admission à l'hôpital, par rapport aux patients atteints de six maladies ou plus qui ont pris un à trois médicaments.

Commentant les résultats, le Dr Payne dit:

L'hypothèse couramment prise selon laquelle la polypharmacie est toujours dangereuse et représente des soins médiocres est trompeuse. Notre travail montre que nous avons besoin d'approches plus sophistiquées pour évaluer la pertinence de l'ensemble des médicaments de chaque patient.

Il ajoute que ces approches améliorées sont particulièrement pertinentes pour la prestation de médicaments dans la pratique générale, car c'est dans ce contexte où la plupart des soins cliniques à long terme sont effectués et où les cliniciens prescrivent des médicaments pendant de longues périodes.

«Il est particulièrement important à l'époque où les médecins prennent soin des patients plus âgés et ceux qui ont de multiples problèmes médicaux chez lesquels des médicaments multiples sont souvent utilisés», ajoute le Dr Payne.

L'équipe de recherche note que les résultats de cette étude sont solides, car ils ont analysé directement l'interaction entre la morbidité et le fardeau médicamenteux - quelque chose qu'ils disent que d'autres études portant sur la polypharmacie n'ont pas réussi à le faire.

M. Payne ajoute que la recherche future qui mesure l'impact de la pharmacologie devrait adopter des approches plus «sophistiquées et nuancées».

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Section Des Questions Sur La Médecine: Pratique médicale