L'ocytocine active les régions «sociales» du cerveau chez les enfants atteints d'autisme


L'ocytocine active les régions «sociales» du cerveau chez les enfants atteints d'autisme

Les chercheurs de l'Université de Yale ont constaté que, tout en s'engageant dans l'information sociale, les enfants atteints de troubles du spectre autistique ont connu une augmentation de l'activité cérébrale après qu'une seule dose de l'hormone oxytocine a été administrée par un spray nasal.

Les résultats de leurs résultats sont publiés dans le journal Actes de l'Académie nationale des sciences .

L'oxytocine est une hormone naturelle dans le corps humain qui a été impliquée dans la liaison sociale. En fait, d'autres recherches ont récemment révélé que l'ocytocine stimule le centre de récompense dans le cerveau, accroissant l'attractivité des partenaires et renforçant la monogamie.

Selon les chercheurs de Yale, le leur est la première étude à analyser comment l'ocytocine affecte le fonctionnement du cerveau chez les enfants atteints de troubles du spectre autistique (TSA).

Les chercheurs ont administré de l'oxytocine à des enfants et adolescents atteints de TSA par un spray nasal, ce qui a entraîné une augmentation de l'activité cérébrale vis-à-vis des signes sociaux.

Dirigé par l'auteur d'étude Ilanit Gordon, l'équipe a mené une expérience en double aveugle contrôlée par placebo impliquant 17 enfants et adolescents atteints de TSA qui avaient entre 8 et 16 ans.

Une fois que les participants ont reçu soit un vaporisateur d'oxytocine, soit un placebo, les chercheurs ont mesuré l'activité cérébrale par imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRM), tandis que les enfants et les adolescents ont jugé des images socialement et non socialement significatives.

Les images «sociales» étaient des images d'yeux, alors que les images «non-sociales» étaient des images de véhicules.

Étant donné que l'autisme est le résultat d'un trouble neurologique qui affecte la fonction cérébrale normale, les personnes atteintes d'ASD ont des difficultés avec les compétences en communication et en interaction sociale.

La façon dont les cerveaux de ces individus réagissent à des images socialement significatives est donc utile pour les traitements qui «ciblent le dysfonctionnement social de base dans les TSA», ont noté les chercheurs.

L'oxytocine «aide l'harmonisation sociale»

L'équipe a constaté que, par rapport au groupe placebo, les participants qui ont reçu une seule dose nasale d'oxytocine ont connu une activité accrue dans le cerveau.

Ilanit Gordon explique plus loin:

Nous avons constaté que les centres cérébraux associés à la récompense et à la reconnaissance de l'émotion ont répondu davantage lors des tâches sociales lorsque les enfants ont reçu de l'ocytocine au lieu du placebo. L'oxytocine a normalement normalisé les régions cérébrales responsables des déficits sociaux observés chez les enfants atteints d'autisme ".

Elle ajoute que l'harmonisation sociale assistée par l'ocytocine - un processus par lequel les régions du cerveau impliquées dans le comportement social et la cognition sont activées davantage pour les stimuli sociaux et moins pour les stimuli non sociaux.

Les chercheurs disent que l'harmonisation neurale qu'ils ont observée "pourrait faciliter l'apprentissage social, entraînant ainsi un changement à long terme dans les systèmes neuronaux et des améliorations comportementales ultérieures".

"Nos résultats sont particulièrement importants compte tenu du besoin urgent de traitements visant à cibler le dysfonctionnement social dans les troubles du spectre autistique", conclut Gordon.

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Section Des Questions Sur La Médecine: Psychiatrie