Protéines qui déclenchent la réponse immunitaire aux virus identifiés


Protéines qui déclenchent la réponse immunitaire aux virus identifiés

Une étude menée par Massachusetts General Hospital aux États-Unis a identifié une protéine qui est essentielle pour déclencher la première réponse du système immunitaire à une infection virale. Les chercheurs espèrent que la découverte aboutira à de nouveaux traitements pour les virus qui ont évolué les moyens de réduire la réponse immunitaire du corps.

Écrit dans le dernier numéro en ligne de Nature Immunologie , Les scientifiques décrivent comment ils ont trouvé que la protéine GEF-H1 joue un rôle clé en aidant les macrophages - cellules importantes dans le système immunitaire inné - à réagir aux infections virales comme la grippe.

L'auteur principal Hans-Christian Reinecker, professeur agrégé à la Harvard Medical School, déclare:

"La détection du matériel génétique viral à l'intérieur d'une cellule infectée est essentielle pour initier les réponses qui signalent le système immunitaire pour lutter contre une infection et prévenir sa propagation dans tout le corps".

Le professeur Reinecker, qui est également originaire du Centre pour l'étude de la maladie inflammatoire de l'intestin dans l'unité gastro-intestinale du Massachusetts General Hospital, explique que leurs résultats suggèrent que le FEM-H1 peut contrôler la réponse du système immunitaire à une gamme de virus de l'ARN et de l'ADN qui Menacer la santé humaine.

Le système immunitaire inné est la première ligne de défense

Le système immunitaire inné est la première ligne de défense du corps contre l'infection. Il détecte rapidement les agents pathogènes et sollicite ses soldats pour faire face à l'invasion: les globules blancs, les cytokines et les peptides antimicrobiens.

La première chose qu'un virus tente de faire lorsqu'elle entre dans une cellule hôte se déplace vers le noyau, car c'est là qu'il se reproduit - fusionnant souvent son propre matériel génétique avec celui de l'hôte.

Pour atteindre le noyau, le virus se déplace dans de petits tunnels appelés microtubules que les cellules utilisent pour transporter des protéines. Mais jusqu'à maintenant, il n'était pas clair comment le mouvement du virus dans les microtubules a affecté le déclenchement du système immunitaire.

Les scientifiques savaient déjà que le FEM-H1 se lie aux microtubules et qu'il aide le système immunitaire à reconnaître les bactéries.

Le FEM-H1 est exprimé dans les macrophages et est déclenché par l'ARN viral

Le laboratoire du professeur Reinecker a constaté que la protéine est exprimée dans les macrophages - composantes clés du système immunitaire inné qui se déroulent autour de «manger» des matériaux indésirables et des agents pathogènes. Ils ont également découvert que les acides nucléiques qui constituent l'ARN viral déclenchent GEF-H1, qui à son tour contrôle l'expression des cytokines, comme l'interféron bêta.

Ils ont constaté que des souris qui ne pouvaient pas exprimer le FEM-H1 ne pouvaient pas produire une réponse immunitaire efficace contre deux virus: la grippe A et l'encéphalomyocardite, un virus qui cause diverses maladies inflammatoires chez les animaux.

Prof. Reinecker explique:

La détection des acides nucléiques viraux intracellulaires pour l'induction des interférons est si importante que de nombreux virus, y compris la grippe A, ont développé des stratégies spécifiques pour interférer avec l'activation du système de défense par interféron ".

Il ajoute que lui et ses collègues espèrent que la découverte aboutira à de nouvelles façons de déjouer les stratégies utilisées par les virus pour empêcher le système immunitaire de répondre aux infections.

Des fonds provenant des National Institutes of Health ont aidé à financer l'étude.

En octobre 2013, une autre équipe de chercheurs américains a rapporté en Cell Host & Microbe Qu'ils ont également identifié une protéine responsable de la protection contre les infections virales. Ils ont constaté que la protéine IFITM3 peut perturber la communication entre deux autres protéines qui transportent et régulent le cholestérol que de nombreux virus doivent survivre.

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