Les patients endommagés par le cerveau «éveillés» des drogues de sommeil avec une activité de «signature»


Les patients endommagés par le cerveau «éveillés» des drogues de sommeil avec une activité de «signature»

Les scientifiques ont découvert une «signature» dans l'activité cérébrale qui pourrait expliquer pourquoi certains patients sévèrement blessés par le cerveau se réveillent d'un état minimalement conscient à la suite de médicaments anti-sommeil et d'autres médicaments. Ceci est conforme à une étude publiée dans le journal ELife .

L'équipe de recherche dirigée par des chercheurs du Collège médical Weill Cornell à New York, disent que leurs résultats pourraient aider à prédire si d'autres patients souffrant de "capacité de réserve portuaire similaire" peuvent répondre à des médicaments anti-sommeil ou à d'autres approches.

Les chercheurs ont commencé leur étude après avoir constaté que trois patients qui ont subi des lésions cérébrales sévères ont «réveillé» de la capacité cognitive minimale après avoir utilisé un médicament de sommeil appelé Ambien, également connu sous le nom de zolpidem.

Les trois patients ont été endommagés par le cerveau de différentes façons. On a subi une chute, un autre a souffert d'un anévrisme du cerveau alors qu'un autre a été presque noyé après un accident de voiture.

En utilisant l'électroencéphalographie (EEG) pour surveiller les ondes cérébrales des patients lors de l'utilisation d'Ambien, les chercheurs ont constaté que bien que leur cerveau ait été endommagé de différentes manières, ils ont tous démontré les mêmes ondes de basse fréquence dans leurs lectures.

En détail, ces ondes cérébrales se sont révélées être les plus actives dans le cortex frontal - une région connue pour être très dépendante d'autres structures cérébrales afin d'être active, principalement le thalamus central et le striatum.

Ces deux domaines travaillent ensemble pour soutenir diverses fonctions, y compris la mémoire à court terme, la récompense, la motivation, l'attention, la vigilance et le sommeil.

Ambien déclenche une «excitation paradoxale»

Les chercheurs émettent l'hypothèse que la façon dont Ambien travaille dans le cerveau est similaire à la façon dont fonctionne une anesthésie. Il "déclenche brièvement une onde rapide d'excitation dans le cerveau avant de causer le sommeil". Ils disent que c'est un phénomène connu sous le nom d'«excitation paradoxale».

Les chercheurs expliquent que chez les personnes en bonne santé qui utilisent Ambien, elles produisent de la sédation et les amènent à dormir. Mais chez ceux qui souffrent de graves lésions cérébrales, il active le cerveau suite à son activation des cellules "endormies", ce qui fait que les patients deviennent plus réveillés.

En expliquant cette théorie, Dr. Nicholas Schiff, professeur de neurologie et de neuroscience et professeur de santé publique au Weill Cornell Medical College, déclare:

Ce que nous pensons qu'il se passe chez ces patients, c'est que l'excitation initiale produite par Ambien tourne sur un circuit spécifique. Le médicament crée l'opportunité pour le cerveau de s'emparer efficacement de cette première vague d'excitation et de se remettre en marche."

Il ajoute que le circuit allumé par l'Ambien, auquel il se réfère comme «mésocircuit», relie les zones «corticales» du cerveau au thalamus central et au striatum.

Parce que les neurones du thalamus central sont fortement connectés à d'autres zones du cerveau, "les dommages dans une partie du cerveau ou d'un autre affecteront le thalamus, qui est la clé de la conscience. Les neurones dans le striatum ne tireront que s'il y a beaucoup De l'entrée électrique qui leur arrive rapidement », explique le Dr Schiff.

Utilisation régulière d'Ambien nécessaire pour voir les effets

Cependant, les chercheurs ont constaté que chez les participants à l'étude, le "misocircuit" désactive une fois que les effets d'Ambien ont disparu. Cela signifie que l'utilisation régulière du médicament est nécessaire pour maintenir les meilleurs résultats.

Le Dr Schiff note qu'un patient de l'étude qui a subi des lésions cérébrales suite à la noyade a connu des réductions significatives des tremblements et de la spasticité en utilisant Ambien régulièrement au moment des repas. Il est maintenant capable d'utiliser des objets, comme une cuillère, et est alerte et capable de communiquer.

Il ajoute qu'un autre patient est maintenant capable de «passer de façon fiable de façon minimale au milieu de ce que l'on appelle un état de confusion», un statut plus attentif, mais pas une pleine conscience ».

À partir de ces résultats, le Dr Schiff note que «l'utilisation d'Ambien offre un pas dans la bonne direction, mais certainement pas un remède».

D'autres médicaments peuvent avoir le même effet "

Les chercheurs disent que les schémas d'EEG des patients trouvés dans l'étude suggèrent qu'ils ont une «réserve de recrutement» de fonctions dans les zones critiques du cerveau auxquelles Ambien peut exploiter afin d'allumer le cerveau.

De là, le Dr Schiff dit qu'ils espèrent pouvoir dépister d'autres patients avec EEG afin de déterminer s'ils disposent également de ces réserves obligatoires.

Et les chercheurs notent que bien que certains patients atteints de lésions cérébrales sévères ne répondent peut-être pas à Ambien en raison du ciblage de récepteurs cérébrales très spécifiques, d'autres médicaments pourraient potentiellement avoir les mêmes effets.

Ils indiquent deux médicaments appelés amantadine et L-Dopa. Les deux fournissent au cerveau une dopamine supplémentaire et des études antérieures ont montré qu'ils ont des effets similaires sur l'amélioration de la fonction des patients gravement endommagés par le cerveau.

Dr. Schiff ajoute:

Maintenant que nous avons découvert un aperçu important des mécanismes fondamentaux qui sous-tendent la réponse dramatique et rare de certains patients sévèrement blessés par le cerveau à Ambien, nous espérons explorer systématiquement les moyens de parvenir à de tels démarrages chez d'autres patients, c'est notre but.

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