Chiens de détection médicale: comment ils pourraient sauver nos vies dans un reniflement


Chiens de détection médicale: comment ils pourraient sauver nos vies dans un reniflement

Le terme «meilleur ami de l'homme» est couramment utilisé en ce qui concerne les chiens, et il n'est pas difficile de comprendre pourquoi. La loyauté d'un chien envers son propriétaire est quelque chose qui ne peut être remis en question. Mais ces dernières années, les tableaux ont tourné et les humains sont devenus plus dépendants des chiens que jamais - pour aider à sauver des vies.

Selon The Humane Society of the United States, il y a environ 83,3 millions de chiens appartenant aux États-Unis seulement, montrant que l'Amérique est clairement une nation d'amoureux des chiens. Mais subestimons-nous le talent de ces étonnantes créatures et les considérons comme des animaux de compagnie?

Au cours des dernières années, des organisations partout dans le monde ont cherché à former des chiens pour détecter les problèmes médicaux chez l'homme.

Plus tôt cette année, Medical-Diag.com Rapporté sur la recherche de chiens de détection médicale de charité du Royaume-Uni (La ressource n'est plus disponible sur www.medicaldetectiondogs.org.uk) Détaillant comment les chiens ont la capacité d'alerter leurs propriétaires de diabète lorsque leurs taux de glycémie sont trop faibles (hypoglycémiants).

D'autres recherches ont révélé comment les chiens sont capables de détecter Clostridium difficile Les bactéries - un composant qui cause de nombreuses infections hospitalisées - dans les échantillons de matières fécales et l'air hospitalier.

Mais comment sont exactement les chiens capables de détecter les maladies humaines?

Tout dans l'odeur

Un chien a environ 125 à 300 millions de glandes parfumées, tandis qu'un humain a environ 5 millions de glandes parfumées. Cela signifie que l'odorat d'un chien est d'environ 1 000 à 100 000 fois plus sensible que l'être humain.

Le sens de l'odorat d'un chien est de 1000 à 100 000 fois plus sensible qu'un humain, ce qui en fait les candidats parfaits pour renifler les maladies humaines.

C'est le sens de l'odorat complexe du chien qui a attiré l'intérêt du monde médical en utilisant ces animaux pour aider à détecter les maladies humaines et aider les personnes qui souffrent de ces maladies à vivre une vie plus épanouissante.

Dogs4Diabetics est une organisation américaine fondée en 2004 qui recherche, forme et localise des chiens d'alerte diabétique avec des diabétiques insulino-dépendants.

Ralph Hendrix, directeur exécutif de Dogs4Diabetics, a déclaré Medical-Diag.com Comment les chiens sont capables de détecter une hypoglycémie chez les diabétiques.

"Nous croyons que toutes les maladies ont des parfums associés aux maladies, en raison des changements qui se produisent dans le corps, avec différents organes exprimant différents composés chimiques. Ces parfums sont évidents dans le souffle et la sueur", at-il expliqué.

«Les chiens ont des sens très sensibles et peuvent apprendre à reconnaître les symptômes de nombreux types de troubles. Dans notre travail, on leur apprend à ne pas réagir aux symptômes mais à l'odeur».

Mais, bien sûr, ces chiens ne s'adaptent pas automatiquement à la détection de ces parfums. Une grande formation consiste à s'assurer qu'ils acquièrent l'odeur correcte pour mener à bien leur travail.

Train à gagner

Selon Hendrix, les chiens qu'ils forment doivent respecter un ensemble de critères afin de devenir des chiens de détection médicale.

"Le critère varie selon leurs caractéristiques de comportement, leurs relations avec les humains (capacité de liaison et volonté de plaire), leur solidité environnementale, leur éthique de travail, leurs motivations, leur réponse à la récompense, etc."

Dogs4Diabetics utilise des races qui ont été élevées et socialisées pour participer au travail de service. Les chiens qu'ils utilisent sont donnés à eux par des chiens de guide pour les aveugles de San Rafael et des compagnons canins pour l'indépendance de Santa Rosa, tous deux en Californie.

Hendrix dit que les chiens qui leur ont été donnés sont avant tout des Labrador retrievers et des golden retrievers, ou un mélange des deux races.

"D'autres races peuvent fonctionner, mais ces races sont bien acceptées pour le travail de service en raison du tempérament et de la disposition à travailler avec leurs compagnons humains", at-il déclaré. Medical-Diag.com .

En expliquant comment les chiens peuvent être formés pour renifler l'hypoglycémie chez les patients diabétiques, Hendrix a déclaré que les chiens sont formés sur un parfum recueilli à partir d'un souffle ou d'une sueur diabétique lorsqu'ils subissent une hypoglycémie:

Ce chien est formé pour identifier le parfum hypoglycémiant et ensuite il est enseigné à discriminer le parfum hypoglycémiant d'autres parfums attrayants, mais distrayants, à travers une série de jeux et d'exercices d'entraînement. Les chiens reçoivent des récompenses positives pour identifier l'odeur correcte et leur travail."

Hendrix a ajouté qu'il fallait un certain temps pour former un chien pour faire la transition de la «formation à la discrimination par l'odeur» pour détecter une hypoglycémie réelle chez un diabétique dans un environnement familial.

"Tous les diabétiques auront un parfum résiduel autour des épisodes hypoglycémiques précédents. Ce parfum" mort "persiste dans leur maison, leurs vêtements, leur lit. Les chiens doivent apprendre à différencier le parfum" mort ", persistant du parfum" vivant " Et transforme leur alerte sur le seul parfum vivant pour lequel ils sont récompensés."

Hendrix a ajouté que les chiens doivent également être formés pour identifier et alerter le parfum hypoglycémiant dans différents environnements, tels que le travail, l'école ou la voiture.

Les chiens pourraient être l'avenir de la détection du cancer: un dispositif appelé Na-Nose Qui peut sentir des composés de cancer du poumon est basé sur l'odorat d'un chien.

"Pour le chien, c'est simplement un jeu avec des récompenses positives qui se jouent partout", a-t-il ajouté.

Hendrix a expliqué que les clients de Dogs4Diabetics reçoivent également une formation approfondie, y compris la façon de répondre au chien une fois qu'il les avertit qu'il y a un problème avec leur glycémie. Le propriétaire doit être sûr que le chien est précis dans son alerte en testant ses taux de glycémie avec un glucomètre pour confirmer qu'il y a des changements.

Potentiel de détection du cancer

Ce n'est pas seulement l'hypoglycémie que les chiens ont la possibilité de renifler. La poursuite de la recherche porte sur l'utilisation de chiens pour détecter différents types de cancer - nommés «chiens bio-détection».

Plus tôt cette année, Medical-Diag.com A rapporté une étude détaillant comment les chercheurs cherchent à créer une méthode innovante d'utilisation des chiens pour détecter le cancer de l'ovaire.

Les chercheurs ont expliqué que les chiens sont capables de détecter les composés organiques volatils (COV) ou les odorants, qui sont modifiés aux premiers stades du cancer de l'ovaire.

Une étude réalisée en 2011 par des chercheurs chez Medical Detection Dogs a également révélé que ces COV pourraient être des biomarqueurs du cancer de la vessie.

À l'aide de quatre chiens renifleurs formés pour analyser les échantillons d'urine de patients atteints de cancer de la vessie, aux côtés de témoins sains, les chercheurs ont constaté que la spécificité des chiens dans la détection du cancer variait de 56% à 92%.

Une vidéo de Medical Detection Dogs explique comment les chiens de détection biologique sont capables de détecter les parfums de cancer et d'autres maladies peuvent être visualisés ci-dessous.

Une recherche antérieure a également révélé que les chiens pourraient être capables de sentir des composés organiques volatils à partir d'un échantillon respiratoire du patient - car ces composés peuvent apparaître sur le souffle au début du cancer.

En expliquant comment les chiens de bio-détection sont formés pour renifler les odeurs de cancer, Rob Harris, responsable de bio-détection chez Medical Detection Dogs, a déclaré Medical-Diag.com :

Nous conditionnons le chien au motif volatil d'un échantillon de cancer avec l'utilisation d'un son audible, tel qu'un clicker. Le clicker est associé à quelque chose que le chien aime. Par exemple, un régal ou un jouet.

Le clicker signale au chien que le dernier comportement effectué avant le clic était correct et qu'il recevra sa récompense. Avec le temps, le chien apprend que le clic n'apparaît que lorsqu'il renifle un échantillon de cancer ".

À partir de cette recherche en cours, les chercheurs ont même commencé à créer des dispositifs qui peuvent détecter le cancer en «imitant» la sensibilité dans le nez d'un chien.

The Na-Nose - créé par des chercheurs du Technion-Israel Institute of Technology et Alpha Szenszor, un fabricant de nanotubes de carbone à Boston, MA - est un dispositif qui peut analyser plus de 1000 gaz différents dans la respiration afin de détecter le cancer du poumon. Dans les essais cliniques, on a constaté que l'appareil avait jusqu'à 95% de précision.

«Dog fakers» met en péril la santé des gens

Mais, indépendamment de nombreuses études fournissant la preuve que les chiens ont réussi à détecter le cancer parmi d'autres maladies humaines, il ne fait aucun doute que certains peuvent avoir des réservations quant à la précision des chiens dans l'identification des maladies.

Hendrix a dit Medical-Diag.com Que la capacité de détection d'un chien dépend de la formation qu'ils ont reçue et si elle a été formée aux normes requises.

Je ne vois aucun problème à utiliser des chiens formés ayant une capacité éprouvée à aider à détecter la présence éventuelle d'une maladie.

Si le chien peut identifier le risque de sa présence dans la mesure où il a été formé avec le niveau de fiabilité connu, je crois qu'il existe un problème, même si la technologie actuelle ne confirme pas immédiatement le risque. La personne devrait être suivie plus attentivement pour la perspective de son apparition."

Cependant, Hendrix a noté qu'il existe des entreprises de formation de chiens qui ne fournissent pas la formation correcte nécessaire pour s'assurer que leurs chiens sont des chiens de détection médicale entièrement qualifiés et mettent ainsi en danger la santé des clients.

"Nous sommes particulièrement préoccupés par les cas où les gens vendent des chiots et des chiens sauvés avec de précieuses compétences d'alerte hypoglycémique pour être utilisés avec des diabétiques et pour un accès public", a-t-il déclaré.

"Il est impossible d'imprimer un chien avec un parfum et de s'attendre à ce qu'il soit un indicateur constant et constant au cours de sa vie. Mais les gens paient 20 000 $ ou plus dans une tentative désespérée d'obtenir un chien" formé ".

Hendrix a déclaré qu'il y a aussi des cas où les entraîneurs de chiens-chiens tentent d'entraîner des chiens de service ou des chiens d'assistance médicale, mais ils n'ont pas la formation ou l'arrière-plan pertinent.

«Nous sommes consternés lorsque nous entendons des formateurs ou des diabétiques qui souhaitent mettre la vie de leur enfant ou de leur être cher dans la sécurité d'un chien qui n'a pas été correctement formé, certifié ou sans formation soutenue et le soutien continu des experts, " il ajouta.

L'avenir des chiens de détection médicale

Il ne fait aucun doute qu'au fil des ans, les chiens sont devenus plus que nos animaux de compagnie. Ils sont devenus des compagnons qui aident à sauver des vies.

Le premier chien d'alerte à l'hypoglycémie diabétique en Grande-Bretagne est un Labrador appelé Zeta. L'un des propriétaires de Zeta, Angela, dit qu'elle a cherché des chiens de détection médicale pour un chien hypo-alert qui pourrait aider à gérer le diabète de son mari.

"La première fois que Zeta a alerté, je suis devenu très émotif et j'ai pleuré parce que je ne croyais pas vraiment que l'alerte était possible. Au début, nous pensons qu'elle commettait des erreurs, puis je me suis rendu compte qu'elle attrapait des hauts et des gouttes rapides dans ses niveaux de sucre dans le sang », Dit Angela, en parlant aux chiens de détection médicale.

"Nous ne savons vraiment pas ce que nous ferions sans elle: elle vaut son poids en or!"

Soulignant les avantages de ces animaux, Rob Harris, de Medical Detection Dogs, a ajouté:

"La valeur réelle du chien vient avec sa capacité à détecter des changements si tôt, donnant au client l'opportunité de se soigner, en empêchant les appels ambulatoires et l'admission à l'hôpital. Le chien d'assistance peut accompagner son partenaire partout, en augmentant la confiance, l'indépendance et l'amélioration du bien-être".

Selon Hendrix, le défi est de fournir une formation "cohérente, prouvable et fiable" afin d'utiliser les sens étonnants du chien afin qu'ils puissent apporter un soutien à leurs compagnons humains.

Les chiens sont des chiens, ils ne peuvent pas nous dire ce qu'ils sentent, et les entraîneurs et les entraîneurs doivent trouver des moyens d'entraîner les chiens et de valider l'exactitude de leur réponse à cette formation. Ils doivent renforcer cette formation sur la vie professionnelle du chien pour soutenir la compétence. Cela peut être fait et il existe des protocoles et des processus qui valident ces compétences."

Alors, qu'est-ce que l'avenir réserve aux détecteurs bio et à la détection médicale?

Mark Ruefenacht, fondateur de Dogs4Diabetics, affirme qu'il croit que nous avons seulement «rayé la surface» dans ce qu'un chien peut faire pour aider à divers diagnostics médicaux et à la prise en charge de maladies et d'incapacités chroniques.

«Le«lien animal-animal »a souvent le potentiel de la façon dont nous avançons dans nos relations de travail avec les chiens», ajoute-t-il.

Dons pour chiens4Diabétiques ou chiens de détection médicale au Royaume-Uni Chiens de détection médicale (La ressource n'est plus disponible sur www.medicaldetectiondogs.org.uk) Peuvent être effectués en visitant leurs sites Web.

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