Étude de la souris: les mamans promiscues ont des fils plus séduisants


Étude de la souris: les mamans promiscues ont des fils plus séduisants

Dans le monde des souris, l'attractivité masculine ne dépend pas de la quantité de cheddar détenue ou de la citation de Shakespeare. Tout se résume à des phéromones dans l'urine, et une étude récente suggère que les fils de mamans promiscues font plus de phéromones urinaires, sentant «plus sexy» chez les camarades potentiels.

Les chercheurs disent que, bien qu'il s'agisse d'un avantage de reproduction, il peut ne pas être une caractéristique souhaitable; Les mâles sexy qui ont des vies plus courtes.

Une équipe de l'Université de l'Utah, dirigée par l'auteur principal, le professeur Wayne Potts, a publié les résultats de son étude dans le journal Actes de l'Académie nationale des sciences .

Le professeur Potts explique comment l'étude met en lumière l'épigénétique - comment l'environnement des parents, et non les changements dans l'ADN, modifie les gènes de la progéniture:

«Tout récemment, nous avons commencé à comprendre que les conditions environnementales rencontrées par les parents peuvent influencer les caractéristiques de leur progéniture. Cette étude est l'une des premières à montrer ce genre de processus«épigénétique »fonctionnant d'une manière qui augmente le succès accouchant des fils."

Pour leur étude, l'équipe a utilisé des souris domestiquées qui sont descendues de souris sauvages mais élevées pendant 10 générations dans des cages avec des compagnons assignés.

Il y avait 23 paires mâle-femelle qui ont été conservées comme des souris non-sociales, monogames dans les cages. Cependant, 20 hommes et 40 femmes ont été affectés à des conditions sociales, promiscues, où ils ont été placés dans des greniers de souris et ont concouru pour des territoires et des compagnons.

Sexiness, au prix d'une vie plus courte

Sexy et il le sait: une souris mâle laisse des marques de parfum brunâtre en déposant de l'urine riche en phéromone sur une clôture séparant son territoire de celle d'autres souris.

Crédit photo: Doug Cornwall, Université de l'Utah

Les biologistes ont constaté que les souris mâles dont les parents comptent pour les compagnons ont produit 31% de plus de protéines urinaires majeures (MUP), qui sont des phéromones qui attirent les souris femelles. Ceci est en comparaison avec les souris mâles issues de parents monogames.

Même si les descendants masculins "promiscus" n'ont jamais concouru socialement, cette production de phéromones a augmenté, disent les chercheurs.

Fait intéressant, les souris mâles qui ont généré plus de phéromones ont eu des vies plus courtes, selon une autre étude récente de Potts et collègues. Seulement 48% d'entre eux ont vécu jusqu'à la conclusion de l'expérience, comparativement à 80% de la descendance masculine de parents monogames.

Le professeur Potts dit que c'est probablement parce qu'il faut beaucoup d'énergie pour fabriquer les phéromones:

La production de phéromones est extrêmement coûteuse. L'investissement d'une souris unique dans la production de phéromones se compare à l'investissement que 10 paons mâles produisent dans la production de leurs queues, qui sont également utilisés pour attirer les femelles ".

Bien que la promiscuité des mères de souris ait eu un effet «plus sexy» sur la progéniture masculine, les chercheurs disent que les souris pères promiscueuses ont eu un effet indésirable. Après avoir cultivé chaque type de femme avec chaque type de mâle, l'équipe a constaté que les fils de pères promiscus produisaient 5% moins de phéromones que les fils de pères monogames.

Le professeur Potts ajoute:

"Les pères sont en compétition avec leurs fils et les chassent généralement hors du territoire rapidement, alors qu'ils laissent leurs filles rester. Si vous craignez que vos fils ne se répercutent sur votre propre succès reproductif, alors pourquoi les rendre sexy?"

Y a-t-il des implications épigénétiques pour les humains?

Les chercheurs notent que les impacts des milieux sociaux sur la production de phéromone et d'autres traits chez l'homme n'ont pas été étudiés.

"Les chercheurs ont simplement commencé à rayer la surface de la découverte de traits qui sont influencés par l'expérience des parents", a déclaré le professeur Potts. "Il est difficile de prédire lequel et combien de traits seront impliqués".

Potts a dit Medical-Diag.com :

Nous ne prévoyons pas travailler sur les humains, mais de nombreux chercheurs travaillent dans ce domaine et l'industrie du parfum essaie toujours de découvrir de nouveaux parfums irrésistibles.

Cependant, les résultats de l'équipe peuvent être utiles pour les programmes visant à élever des espèces en voie de disparition en captivité. Ils notent que limiter ces animaux dans les groupes sociaux plutôt que dans des couples isolés pourrait augmenter leur capacité à se reproduire plus tard lorsqu'ils sont libérés dans la nature.

En outre, l'étude démontre comment les changements environnementaux auxquels sont confrontés la mère et le père peuvent influer sur la progéniture, positivement ou négativement.

Dans ce cas, disent les chercheurs, ces changements environnementaux ont augmenté ou réduit la production de phéromone en influençant la production de protéines nécessaires à la survie et à la reproduction.

Ils ajoutent qu'un exemple de «héritage épigénétique disparu» a été avancé lorsqu'une famine affecte les parents, laissant la progéniture avec un penchant accru pour stocker les calories. Bien que cette qualité soit bénéfique pendant la famine, cela pourrait conduire à l'obésité lorsque les aliments sont facilement disponibles.

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