Les chercheurs étudient l'utilisation de reins de porcs pour la transplantation humaine


Les chercheurs étudient l'utilisation de reins de porcs pour la transplantation humaine

Selon la National Kidney Foundation, environ 96 645 patients aux États-Unis attendent des transplantations rénales en raison d'une insuffisance rénale. Toutefois, moins de 17 000 transplantations de rein sont effectuées chaque année en raison de la pénurie de donneurs. Mais une nouvelle option pourrait bientôt être disponible - sous la forme de reins de porcs.

Des chercheurs de l'Université de Floride étudient l'utilisation d'un rein de porc comme «échafaudage» sur lequel créer un rein humain en l'injectant avec des cellules souches humaines.

Les chercheurs disent que les cellules souches "reprendront" le rein de cochon, ce qui signifie qu'il pourrait être transplanté chez les humains.

Ils notent que si la procédure s'avère réussie, les patients sur les listes de transplantation rénale pourraient attendre un rein réduit d'années à mois, ce qui signifie que des milliers de vies pourraient être épargnées chaque année.

Comment les reins humains peuvent-ils être construits en utilisant des reins de porcs

Les chercheurs disent que la première étape du processus est de prendre des cellules de la peau d'un patient souffrant d'insuffisance rénale. Ces cellules de la peau sont ensuite retournées aux cellules souches en ajoutant certains produits chimiques et en utilisant des techniques de croissance spécifiques.

Le rein de porc est ensuite nettoyé de toutes ses cellules à travers un processus appelé décellularisation. Les chercheurs notent que ce processus est crucial, et afin d'éviter de nuire à la structure de l'organe ou de supprimer les signaux chimiques qui provoquent une différenciation des cellules, il faut aborder avec précaution.

Après ce processus, le rein de porc est presque translucide et devient un «échafaudage» dans lequel les cellules humaines peuvent se développer.

Le Dr Edward Ross, un néphrologue et professeur de médecine à la University of Florida Health, explique:

L'idée était d'utiliser une architecture naturelle, quelque chose que nous ne pourrions jamais créer de manière synthétique. L'idée est que si vous mettez les cellules souches humaines, elles commenceront à différencier et à remodeler l'échafaudage."

La route jusqu'à présent

Les chercheurs étudient l'utilisation des reins de porc comme «échafaudages» pour cultiver des reins humains pour la transplantation.

Le Dr Ross dit que l'équipe de recherche est actuellement en train de "semer" les cellules de la peau humaine et de les incuber pour la croissance.

Il explique que, pour que les cellules de la peau se transforment en structures, comme les vaisseaux sanguins, elles doivent être disposées dans la région correcte de l'échafaud de rein de porc. À l'heure actuelle, les reins sont connectés à des dispositifs constitués de pompes et d'aspirateurs qui contribuent à pousser ces cellules dans la région correcte.

"Il y a certains produits chimiques dans l'échafaudage qui leur disent ce qu'il faut devenir, si différentes parties de l'échafaud ont des signaux différents. Si les cellules souches débarquent dans un endroit particulier, elles connaîtront le développement", explique le Dr Ross.

Après cela, le Dr Ross dit que les cellules peuvent communiquer entre elles, et les cellules humaines peuvent commencer à se reproduire et à «réclamer» les vaisseaux sanguins du rein de cochon.

La méthode pourrait réduire le besoin de médicaments anti-rejet

Les enquêteurs attendent de voir comment se développent les reins de porcs, mais ils disent qu'ils ont procédé à un processus similaire en utilisant des organes de rat l'an dernier, ce qui s'est avéré efficace.

Les chercheurs notent que si ce projet réussit, non seulement la méthode pourrait-elle lutter contre la pénurie de donneurs de rein, mais elle pourrait également limiter le besoin de médicaments anti-rejet pouvant entraîner des effets secondaires graves car le rein contient les cellules du patient.

Mais ils soulignent qu'il y a un long chemin à suivre, et un soutien financier est nécessaire pour aider ce domaine de recherche à progresser.

«Notre prochaine étape consiste à surmonter les obstacles qui empêchent les cellules de se développer assez longtemps et de se différencier», explique le Dr Ross.

Medical-Diag.com A récemment rapporté une étude détaillant la création de mini-reins issus de cellules souches humaines, ce qui, selon les scientifiques, pourrait aider à fournir un meilleur traitement et une meilleure connaissance des maladies rénales chroniques (CKD).

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