La pauvreté infantile "affecte le développement du cerveau"


La pauvreté infantile

De nouvelles recherches suggèrent que les enfants qui éprouvent de la pauvreté au début de leur vie peuvent subir des changements de cerveau négatifs qui peuvent entraîner des problèmes de longue durée, tels que les difficultés d'apprentissage, la dépression et l'incapacité de faire face au stress. Ceci est conforme à une étude publiée dans Pédiatrie JAMA .

Les chercheurs de l'École de médecine de l'Université de Washington à St. Louis, MO, disent que leurs résultats sont liés au manque de compétences de soutien démontrées par les parents ou les soignants d'un enfant.

Pour atteindre leurs résultats, l'équipe de recherche a examiné l'effet de la pauvreté sur le développement du cerveau de 145 enfants utilisant l'IRM (imagerie par résonance magnétique).

Les enfants avaient entre 6 et 12 ans et faisaient partie d'une étude de dépression préscolaire.

Certains des enfants étaient en bonne santé, tandis que d'autres étaient classés comme déprimés ou avaient été diagnostiqués avec divers troubles psychiatriques, y compris le TDAH.

Les chercheurs ont utilisé un ratio revenu / besoins pour mesurer la pauvreté. Cela prend en compte la taille de la famille et le revenu annuel. À l'heure actuelle, les lignes directrices fédérales sur la pauvreté pour les États-Unis indiquent que le seuil de pauvreté pour une famille de quatre personnes est de 23 550 $.

Pour mesurer le niveau d'éducation parentale, un enfant a été reçu, des observations ont été effectuées par les chercheurs lorsque les enfants ont assisté à un rendez-vous clinique.

En attendant de voir un professionnel de la santé au rendez-vous, l'enfant a reçu un paquet emballé en cadeau, au cours duquel le parent ou l'aidant de l'enfant a été invité à remplir les formalités administratives. On a dit à l'enfant de ne pas ouvrir le cadeau jusqu'à ce que l'aidant ait terminé la paperasserie.

Tout au long de cette tâche, les chercheurs ont évalué le niveau de stimulation en surveillant l'impatience de l'enfant et la patience des parents envers l'enfant. Cet exercice a montré que les parents vivant dans la pauvreté semblaient plus stressés et moins capables de nourrir les enfants.

«Les parents peuvent être moins sensibles à l'émotion pour toute une série de raisons. Ils peuvent travailler deux emplois ou se trouver régulièrement en train d'essayer d'économiser de l'argent pour la nourriture», explique Joan L. Luby, un psychiatre-enfant de l'Université de Washington et chercheur principal de l'étude.

"Peut-être vivent-ils dans un environnement dangereux. Ils peuvent faire face à de nombreux contraintes, et certains n'ont pas la capacité d'investir dans la parentalité de soutien autant que les parents qui n'ont pas à vivre au milieu de ces circonstances défavorables".

Le développement du cerveau de l'enfant 'influencé par le parent et le stress de la vie'

Une IRM souligne l'hippocampe dans le cerveau d'un enfant (rose). Les chercheurs disent que les enfants pauvres avec un manque d'aide aux soignants ont un hippocampe plus petit - une zone liée à la mémoire et à l'apprentissage.

Crédit photo: Programme de développement émotionnel précoce de l'Université de Washington.

Les résultats de l'étude ont révélé que les enfants qui vivaient dans la pauvreté et dont les parents n'avaient pas de compétences nutritives étaient susceptibles d'avoir moins de matière grise et blanche dans leur cerveau.

Les chercheurs disent que la matière blanche est généralement liée à la capacité du cerveau à transmettre des signaux entre les cellules et les structures, tandis que la matière grise est associée à l'intelligence.

Les examens d'IRM ont également révélé que les enfants pauvres avaient deux structures cérébrales clés qui étaient plus petites que les enfants plus riches. C'était l'amygdale - une structure liée à la santé émotionnelle - et l'hippocampe - une zone du cerveau liée à la mémoire et à l'apprentissage.

En outre, il a été constaté que les enfants dans la pauvreté étaient plus susceptibles de subir des événements stressants de la vie, comme le déménagement ou les écoles, ce qui peut avoir un impact sur le développement du cerveau.

Commentant les résultats, Luby dit:

Un nombre croissant d'études sur les neurosciences et l'imagerie cérébrale ont récemment montré que la pauvreté a également un effet négatif sur le développement du cerveau.

Ce qui est nouveau, c'est que nos recherches montrent que les effets de la pauvreté sur le cerveau en développement, en particulier dans l'hippocampe, sont fortement influencés par les problèmes de parenté et de vie que les enfants éprouvent.

Améliorer les compétences parentales «vitales»

Luby dit que, étant donné que ces résultats fournissent des preuves que le manque de nourrir un enfant par un parent ou un soignant peut avoir un impact important sur le développement d'un cerveau d'un enfant, il est «essentiel» que des programmes d'intervention en santé publique soient créés pour cibler les soignants qui n'ont pas de compétences éducatives.

«Les enfants qui ont un soutien positif pour les aidants ne ressentent pas nécessairement les problèmes de développement, cognitifs et émotionnels qui peuvent affecter les enfants qui ne reçoivent pas autant de soins, et cela est extrêmement important», ajoute-t-elle.

«Cette étude nous donne une cible réalisable et tangible avec la suggestion selon laquelle les premières interventions axées sur la parentalité peuvent constituer un récompense énorme».

Medical-Diag.com Récemment signalé une étude suggérant que la pauvreté réduit l'énergie mentale.

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