Les cookies oreo sont aussi addictifs que la cocaïne - aux rats de laboratoire


Les cookies oreo sont aussi addictifs que la cocaïne - aux rats de laboratoire

Un groupe d'étudiants et un professeur de neurosciences ont découvert que les cookies d'Oreo peuvent être aussi addictifs que la cocaïne ou la morphine - au rats de laboratoire au moins.

Le professeur Joseph Schroeder et ses étudiants du Collège du Connecticut ont mené des recherches sur la dépendance aux aliments riches en matières grasses et à teneur élevée en sucre et comment, par exemple, ils peuvent contribuer à l'épidémie de l'obésité.

Le professeur Schroeder dit:

"Notre recherche soutient la théorie selon laquelle les aliments riches en matières grasses et à sucre élevé stimulent le cerveau de la même manière que les drogues. Cela peut expliquer pourquoi certaines personnes ne peuvent pas résister à ces aliments malgré le fait qu'ils savent qu'ils sont mauvais pour eux."

L'un des étudiants, Jamie Honohan (qui a déjà obtenu son baccalauréat en Neurochimie comportementale) s'intéresse particulièrement à la motivation et à la nourriture humaine, et comment l'épidémie de l'obésité peut être liée à la prévalence des aliments riches en matières grasses et à forte teneur en sucre Les quartiers à faible revenu. C'était son idée d'utiliser Oreos, comme elle l'explique dans un communiqué publié cette semaine:

"Nous avons choisi Oreos non seulement parce qu'ils sont le biscuit préféré de l'Amérique, mais aussi parce que les produits contenant de grandes quantités de matières grasses et de sucre sont fortement commercialisés dans les communautés ayant des conditions socioéconomiques inférieures".

Les résultats de leur étude sont présentés lors de la conférence Society for Neuroscience qui aura lieu début novembre à San Diego, en Californie.

Mesurer les effets agréables

L'étude montre que pour les rats, l'association entre les effets agréables de manger des Oreos et un environnement spécifique était aussi forte que pour la cocaïne ou la morphine et un environnement spécifique.

Oreo est le cookie le plus vendu aux États-Unis (source

Pour leur étude, les étudiants ont donné Oreos à des rats affamés d'un côté d'un labyrinthe et, de l'autre côté du labyrinthe, ils leur ont donné une nourriture «contrôlée», dans ce cas, des gâteaux de riz (le professeur Schroeder commente que, comme les humains, Les rats ne semblent pas savourer beaucoup les gâteaux de riz).

Ensuite, ils ont donné aux rats la possibilité d'aller de chaque côté du labyrinthe (sans l'aliment présent), et ont mesuré combien de temps ils ont passé sur le côté où ils étaient généralement nourris avec Oreos par rapport au côté où ils ont été nourris avec des gâteaux de riz.

Les chercheurs ont ensuite répété l'expérience avec un autre groupe de rats. Cette fois, au lieu de nourrir des Oreos et des gâteaux de riz, ils leur ont injecté des drogues addictives - comme la cocaïne et la morphine - lorsqu'elles se trouvaient d'un côté du labyrinthe ou d'une solution saline, alors qu'elles étaient de l'autre côté. (Le professeur Schroeder est autorisé à effectuer ce type d'expérience).

Les résultats montrent que les rats «dépendants» à Oreos ont passé autant de temps sur le côté où ils avaient été conditionnés avec Oreos que les rats qui avaient été conditionnés par des drogues addictives dépensées du côté de la drogue de leur labyrinthe.

Aliments gras et riches en sucre «addictif»

Le professeur Schroeder et l'un des étudiants, Lauren Cameron, ont approfondi la recherche en mesurant l'expression d'une protéine appelée c-Fos dans le centre de plaisir du cerveau des rats.

"Il nous dit essentiellement combien de cellules ont été activées dans une région spécifique du cerveau en réponse aux médicaments ou à Oreos", explique le professeur Schroeder.

Ils ont trouvé Oreos stimulé beaucoup plus de neurones que la cocaïne ou la morphine. Ceci est conforme aux résultats des expériences comportementales antérieures et soutient l'idée que les aliments riches en matières grasses et à forte teneur en sucre sont addictifs.

En 2011, une équipe de l'Université de Yale a déclaré constater que la dépendance alimentaire et la dépendance à la substance avaient une activité cérébrale similaire.

Et enfin, une observation intéressante - il semble que, tout comme les humains, les rats mangent d'abord le milieu d'un Oreo.

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Section Des Questions Sur La Médecine: Psychiatrie