Stress à mi-vie lié au risque de démence


Stress à mi-vie lié au risque de démence

Une grande étude à long terme révèle que traiter le stress pendant l'âge moyen peut déclencher des changements physiologiques du cerveau, ce qui augmente le risque de démence plus tard dans la vie.

Cette découverte provient de la prospective Population Study of Women à Göteborg, en Suède, qui a débuté en 1968 et a suivi plus de 800 suédoises pendant environ 40 ans. Les résultats de l'étude ont été publiés en ligne dans le journal BMJ Open .

Les chercheurs de l'étude ont examiné des études antérieures montrant comment le stress peut causer des lésions cérébrales structurelles et fonctionnelles, ainsi que promouvoir l'inflammation.

Ils disent que les hormones du stress peuvent rester à des niveaux élevés, longtemps après un événement traumatisant.

Des études antérieures ont examiné l'effet de graves facteurs de stress psychologique à l'âge adulte, tels que le combat, les catastrophes naturelles et l'Holocauste, et ils ont révélé que la santé mentale et physique a été affectée des décennies plus tard.

Cependant, les chercheurs disent que, bien que les facteurs de stress psychosociaux doux constituent une partie régulière de la vie, les «conséquences à long terme de ces facteurs de stress plus fréquents» sont restés peu clairs.

Les données sur 40 ans montrent des risques accrus

Les femmes qui ont connu certains facteurs de stress au cours de l'âge moyen avaient un risque accru de 21% pour la maladie d'Alzheimer et un risque accru de 15% de démence, selon l'étude.

Les femmes qui faisaient partie de cette étude récente sont nées en 1914, 1918, 1922 et 1930. Elles ont subi des tests neuropsychiatriques et des examens en 1968, puis à nouveau en 1974, 1980, 1992, 2000 et 2005.

En 1968, au début de l'étude, les femmes ont été interrogées sur l'impact psychologique de 18 facteurs de stress communs, y compris le divorce, le veuvage, la maladie ou la mort d'un enfant, la maladie mentale ou l'alcoolisme chez un membre de la famille, le chômage et un soutien social médiocre.

À chaque visite de suivi, les chercheurs ont documenté combien de symptômes de détresse - irritabilité, peur ou troubles du sommeil - chaque femme avait vécu au cours des 5 années précédentes.

Une femme sur quatre avait connu au moins un événement stressant au début de l'étude. Le facteur de stress le plus fréquent était la maladie mentale chez un proche membre de la famille (32%, mère 27%, père 19%).

Entre la période de surveillance de 1968 et 2006, environ un sur cinq - 153 au total - des femmes ont développé une démence, dont 104 ont développé la maladie d'Alzheimer.

La démence a été diagnostiquée à un âge moyen de 79 ans, et il a fallu 29 ans pour qu'elle se développe, disent les chercheurs.

Le nombre de facteurs de stress que les femmes ont signalés en 1968 était associé à un risque accru de 21% de développer une maladie d'Alzheimer et à un risque accru de 15% de développer tout type de démence, selon l'étude.

Les chercheurs notent que ces résultats sont restés les mêmes, même après avoir pris en compte les éléments susceptibles d'influencer les résultats, comme les antécédents familiaux de problèmes de santé mentale.

«Plus de recherches nécessaires»

Bien que l'étude conclue, la recherche montre bien que les facteurs de stress psychosociaux communs ont des conséquences à long terme, les auteurs affirment que d'autres études sont nécessaires pour confirmer les résultats.

Ils recommandent également une étude approfondie des interventions, telles que la gestion du stress et la thérapie comportementale, pour voir si cela pourrait être utile pour les personnes ayant subi des facteurs de stress contributifs.

Dr. Lena Johansson, co-auteur de l'étude, a déclaré Medical-Diag.com Qu'elle et ses collègues envisagent de poursuivre le projet de recherche et de l'étendre à un échantillon d'hommes dans une étude à Göteborg, afin d'analyser davantage la relation entre les facteurs de stress et la démence.

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Section Des Questions Sur La Médecine: Psychiatrie