Le cerveau des danseurs de ballet supprime les signaux pour arrêter les étourdissements


Le cerveau des danseurs de ballet supprime les signaux pour arrêter les étourdissements

Regarder une ballerine effectuer des pirouettes est une expérience impressionante qui peut faire tourner la tête. Mais de nouvelles recherches suggèrent que les différences dans leur structure cérébrale permettent aux danseurs de ballet d'éviter de se sentir étourdi en supprimant les signaux des organes de l'équilibre situés dans l'oreille interne.

Les chercheurs, de Imperial College London, ont publié leurs résultats dans Cortex cérébral , Et ils espèrent que leurs résultats peuvent aider à traiter les patients souffrant de vertiges chroniques.

Le vertige, disent les chercheurs, provient d'organes vestibulaires dans l'oreille interne, où ces compartiments remplis de liquide détectent la rotation de la tête avec de minuscules cheveux qui perçoivent le mouvement du fluide.

Ils notent qu'après avoir filé rapidement, le fluide continue de bouger, ce qui donne l'impression que la tête tourne encore.

Les danseurs de ballet, cependant, sont capables d'effectuer une pirouette après pirouette - un tour complet du corps exécuté au point de l'orteil ou de la balle du pied.

Mikhail Baryshnikov démontre plusieurs pirouettes dans une production des années 1980 don Quichotte Au American Ballet Theatre:

Les chercheurs disent que les danseurs de ballet sont capables d'effectuer ces piruettes multiples avec peu ou pas de vertige à cause des changements de cerveau provoqués par des années de formation.

Difficultés cérébrales chez les danseurs

Pour arriver à leurs découvertes, l'équipe du Royaume-Uni a analysé 29 danseuses de ballet qui avaient en moyenne une formation de ballet de 16 ans, ainsi qu'un groupe témoin de 20 rameuses ayant des âges et des niveaux de condition physique similaires aux danseurs.

Après les avoir tournés dans une chaise avec les lumières, les chercheurs ont demandé aux participants de se familiariser avec la rapidité avec laquelle ils se sentaient encore en train de filer. En outre, ils ont mesuré les réflexes des yeux qui sont déclenchés par l'apport des organes vestibulaires.

Les réflexes de l'oeil et la perception de la rotation ont duré un temps plus court pour les danseurs que pour les rameurs, ont constaté les chercheurs.

Le Dr Barry Seemungal, du Département de médecine de l'Imperial College de Londres, a déclaré:

"Je vois beaucoup de patients qui ont souffert de vertiges depuis longtemps. Les danseurs de ballet semblent pouvoir s'entraîner à ne pas se marrer, alors nous nous demandions si nous pourrions utiliser les mêmes principes pour aider nos patients".

Après avoir examiné les cerveaux des rameurs et des danseurs avec des IRM, l'équipe a constaté qu'il y avait des différences dans deux parties du cerveau:

  • Une zone dans le cervelet qui traite l'apport sensoriel des organes vestibulaires, et
  • Le cortex cérébral, un domaine responsable de la perception des vertiges.

Dans les danseurs, la région du cervelet était plus petite, ce que le docteur Seemungal attribue aux danseurs en meilleure qualité en n'utilisant pas leurs systèmes vestibulaires et en s'appuyant sur des mouvements préprogrammés.

Dr. Seemungal dit:

Il n'est pas utile pour une danseuse de ballet de se sentir étourdie ou déséquilibrée. Leurs cerveaux s'adaptent pendant des années de formation pour supprimer cette contribution. Par conséquent, le signal allant aux zones cérébrales responsables de la perception des étourdissements dans le cortex cérébral est réduit, ce qui rend les danseurs résistants à se sentir marbrés.

Il ajoute que si son équipe est capable de cibler cette même zone chez les patients avec des étourdissements chroniques, ils pourraient trouver des moyens de mieux les traiter.

Traitement potentiel pour les étourdissements chroniques

La façon dont les patients atteints de vertiges chroniques sont testés dans la clinique peut être modifiée, après une autre découverte dans l'étude, explique comment les réflexes oculaires sont déclenchés.

Les chercheurs disent que dans le groupe témoin, la perception du filage correspond aux réflexes de l'oeil déclenchés par les signaux vestibulaires. Dans les danseurs, cependant, ces deux éléments ne correspondaient pas.

Le docteur Seemungal explique ce que cela signifie:

Cela montre que la sensation de filage est séparée des réflexes qui font que vos yeux se déplacent d'avant en arrière. Dans de nombreuses cliniques, il est courant de ne mesurer que les réflexes, ce qui signifie que lorsque ces tests reviennent normalement, on dit au patient qu'il n'y a rien de mal. Mais ce n'est que la moitié de l'histoire."

Il dit que les cliniques devraient examiner les tests qui analysent «le réflexe et la sensation».

Les chercheurs concluent leur étude en notant que la compréhension des mécanismes du cerveau qui sous-tendent l'adaptation vestibulaire est très importante pour le traitement des patients atteints de troubles chroniques des organes vestibulaires.

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