Les premières images 3d des chromosomes dissiperont la forme x familière


Les premières images 3d des chromosomes dissiperont la forme x familière

À l'aide d'une technologie de pointe puissante, les chercheurs révèlent pour la première fois que les vraies structures 3D des chromosomes sont très éloignées de la forme en X floue et légèrement déformée dont beaucoup d'entre nous connaissent bien. Ils sont, en fait, complexes et plutôt beaux.

Dans un article publié en ligne cette semaine dans La nature , Des chercheurs de l'Institut Babraham et de l'Université de Cambridge au Royaume-Uni, et l'Institut Weizmann en Israël, décrivent comment, avec l'aide d'ordinateurs puissants et des derniers séquençeurs d'ADN, ils ont produit des visualisations 3D de chromosomes en générant des milliers de mesures moléculaires de Dans des cellules uniques.

Le financement de la nouvelle technologie provient du Conseil de recherches en biotechnologie et de sciences biologiques (BBSRC), du Medical Research Council (MRC) et du Wellcome Trust.

Les nouvelles images montrent que, pour la plupart du temps, les structures chromosomiques ont une complexité riche et belle, et elles révèlent également comment l'ADN à l'intérieur se replie.

Les nouvelles images 3D montrent un aspect plus complexe des structures chromosomiques. Crédit: Dr Peret Fraser. Institut Babraham.

Les chercheurs disent que la forme X familière est très courte dans la vie d'un chromosome.

Le co-auteur, le Dr Peter Fraser, du programme Dynamique nucléaire de l'Institut Babraham financé par BBSRC, explique:

"L'image d'un chromosome, un bloc d'ADN en forme de X, est familier à beaucoup, mais ce portrait microscopique d'un chromosome montre en réalité une structure qui se produit uniquement de façon transitoire dans les cellules - à un moment où elles sont sur le point de se diviser".

La plupart des cellules d'un organisme n'ont pas de chromosomes qui ressemblent à la forme X car ils ont fini de se diviser, dit-il en ajoutant que:

"Les chromosomes de ces cellules existent sous une forme très différente, et jusqu'à présent, il a été impossible de créer des images précises de leur structure".

Les nouvelles images 3D montrent comment la structure des chromosomes et la façon dont leur ADN se replie à l'intérieur d'eux sont étroitement liées à la façon dont les gènes sont exprimés, ce qui a un effet direct sur la santé, les maladies et le processus de vieillissement.

C'est la première fois que des structures chromosomiques ont été générées en fonction de leur mesure dans des cellules individuelles. Des études antérieures ont calculé des mesures en fonction des moyennes de millions de cellules.

Le Dr Fraser dit que ces nouvelles images leur permettent de mapper des gènes spécifiques et de commencer à démêler les principes de fonctionnement des chromosomes dans le génome.

Plus tôt cette année, les chercheurs de l'Institut Salk aux États-Unis ont révélé comment les chromosomes organisent l'ADN lors de la division cellulaire en utilisant des télomères, des capsules moléculaires qui protègent les extrémités des chromosomes, comme «ancres».

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